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¿Cómo pueden las ballenas dormir en el agua sin ahogarse?

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Como los humanos, las ballenas son mamíferos. Por lo tanto, tienen pulmones y aire respirable en la superficie. No pueden extraer oxígeno del agua como lo hacen los peces con sus branquias. Respirar ballenas es «consciente»; la función de la respiración en estos animales está bajo el control voluntario del sistema nervioso central (SNC). Las ballenas eligen subir a la superficie para respirar de la misma manera que nosotros tomamos la decisión consciente de comer para no morir de hambre.

A diferencia de los humanos que continúan respirando incluso cuando están en un sueño profundo, los cetáceos deben permanecer parcialmente despiertos para mantener un estado de alerta para controlar su respiración. Los estudios realizados con delfines han demostrado que solo la mitad del cerebro “descansa”, mientras que la otra mitad asegura este estado de alerta. Esta técnica también permite que el cerebro permanezca atento a los depredadores, obstáculos y otros animales de la zona. El cetáceo también mantiene el control de su espiráculo, el orificio en la parte superior de su cabeza que es el equivalente a nuestras fosas nasales. Este pliegue de piel lo abre voluntariamente el animal, que contrae los músculos alrededor de su espiráculo cada vez que respira. Los dos hemisferios del cerebro alternan períodos de descanso.

Aprender más:

On Whales Online: Dormir

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