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Serpientes: Hechos (Science Trek: Televisión pública de Idaho)

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Conceptos básicos de la serpiente

Serpiente verde

Las serpientes son vertebrados, eso significa que tienen un esqueleto, que en el caso de las serpientes es principalmente un cráneo y montones de costillas.

No tienen oídos como la mayoría de nosotros pensamos en un oído. Tienen un hueso del oído sensorial, llamado columela, que detecta vibraciones.

Las serpientes usan su lengua para detectar olores para encontrar comida o mantenerse alejadas de los enemigos. Sus ojos no se mueven dentro de su cabeza y no tienen párpados comunes.

Algunos tipos de serpientes tienen un hoyo especial ubicado cerca de sus ojos que les permite detectar pequeños cambios de temperatura. Esto les permite ser conscientes del calor que desprenden los cuerpos de los roedores u otros animales que puedan querer comer.

La piel de una serpiente está hecha de una variedad de tamaños de escamas. Las escamas cerca de la cabeza son pequeñas, mientras que las escamas en la parte inferior de su cuerpo son gruesas y protegen sus cuerpos del suelo.

Escamas de serpiente

Una serpiente sigue creciendo a lo largo de su vida. Periódicamente mudan su piel como parte de este proceso de crecimiento.

Las serpientes viven en todos los continentes del mundo excepto en la Antártida. Incluso hay especies que nadan en el océano.

Cómo comen las serpientes

Las serpientes son carnívoras. Eso significa que comen otros animales. Las serpientes no tienen los dientes adecuados para masticar su comida, por lo que deben comerse la captura entera. Su mandíbula está estructurada de tal manera que permite que la boca se abra más que su propio cuerpo para tragar a su presa entera.

Serpiente comiendo

Una vez tragados, los músculos de su cuerpo y sus dientes en forma de gancho ayudan a empujar la comida hacia el estómago. Luego, la comida se digiere durante un largo período de tiempo, dependiendo de qué tan caliente esté la serpiente. Cuanto más calientes están sus cuerpos, más rápido digieren su comida. Pero generalmente se necesitan de 3 a 5 días para que los alimentos se digieran. Las serpientes muy grandes, como la anaconda de América del Sur, comen presas bastante grandes, por lo que su digestión puede llevar semanas.

Las serpientes venenosas o venenosas inyectan veneno o veneno a sus presas. Esto inicia el proceso digestivo incluso antes de que la serpiente ingiera ese alimento.

Las serpientes tienden a comer ratas, pájaros y sus huevos, ratones, ardillas listadas, ranas, tuzas y otros pequeños roedores. Algunas especies incluso consumirán insectos o lombrices de tierra. Las serpientes muy grandes incluso comen ciervos, cerdos, monos y otras presas grandes. La Kingsnake es conocida por el hecho de que se come a otras serpientes, incluidas serpientes venenosas como las serpientes de cascabel.

Las serpientes son de sangre fría

Serpiente enferma

Las personas, otros mamíferos y aves se conocen como animales de sangre caliente. Nuestros cuerpos pueden regular la temperatura hacia arriba o hacia abajo según sea necesario para nuestro medio ambiente. Sudamos cuando tenemos calor y temblamos cuando tenemos frío.

Los anfibios y reptiles son de sangre fría. Su temperatura corporal coincide con la de su entorno. Debido a esto, los animales de sangre fría no pueden sobrevivir bien en temperaturas extremas de calor o frío. Para calentarse, se trasladarán a una roca soleada o al borde de la carretera. Para enfriar sus cuerpos, buscarán sombra o, a veces, incluso cavarán un agujero en el suelo.

Cómo se mueven las serpientes

Bobinadora lateral

Los cuerpos de las serpientes no tienen pies, aletas o patas que los impulsen. Deben usar la acción de sus escamas y músculos para deslizar sus cuerpos por el suelo. Las escamas en la parte inferior de sus cuerpos están especializadas para este propósito como la banda de rodadura de un neumático.

Las diferentes especies de serpientes utilizan una de las cuatro formas de movimiento: concertina, serpentina, viento lateral y oruga. Visite HowStuffWorks para ver cómo estos cuatro estilos de movimiento impulsan a una serpiente.

¿Serpientes que vuelan?

Ok, no como un pájaro, con alas, pero algunas serpientes cuelgan de las ramas y se balancean en el aire. Luego, al aplanar su caja torácica y hacer un movimiento de lado a lado, mantienen sus cuerpos en el aire el tiempo suficiente para deslizarse unos 109 metros antes de estrellarse contra el suelo o contra otro árbol.

Las cinco serpientes voladoras diferentes son todas venenosas y viven en las selvas tropicales de Sri Lanka y el sudeste asiático. Ninguna serpiente puede volar hacia arriba o despegar del suelo.

Las serpientes pueden nadar

Serpiente nadando

Muchas especies de serpientes pueden moverse por el agua. Algunos simplemente se deslizan en la superficie, mientras que otros pueden nadar bajo el agua. Algunas especies incluso viven la mayor parte de su vida en el océano; se las conoce como serpientes marinas. Vienen a la superficie para respirar aire, pero a menudo pueden permanecer en el suelo durante más de una hora. Las serpientes marinas comen pescado y anguilas.

Dientes de serpiente

Colmillos

El tipo de dientes que tiene una serpiente depende de cómo la especie atrapa el alimento.

Todas las serpientes no venenosas tienen dientes en la mandíbula superior e inferior. A una serpiente a menudo le pueden crecer más dientes según sea necesario porque a veces los dientes se pierden mientras se alimenta. Los dientes tienen forma de gancho y se inclinan hacia la garganta.

Las serpientes venenosas tienen colmillos ranurados o huecos. El veneno, que proviene de las glándulas ubicadas debajo de cada ojo, fluye por el surco o a través de la porción hueca de los colmillos y se inyecta en la presa.

Bebés Serpiente

Huevos

Las serpientes hembras producen crías aproximadamente dos veces al año. En algunas especies, los bebés nacen vivos. Otras especies ponen huevos. En una extraña combinación de los dos, algunas serpientes tienen huevos que permanecen en sus cuerpos hasta que los huevos eclosionan y luego nacen los bebés. Las serpientes pueden tener de una a 150 serpientes bebés a la vez.

Los huevos de serpiente no son duros como un huevo de gallina, pero son parecidos al cuero y la serpiente bebé puede romperlos desde el interior con un «diente de huevo» especial que la serpiente perderá poco después de la eclosión.

Las serpientes no cuidan a sus crías, pero algunas especies protegerán los huevos y luego a los nuevos bebés por un tiempo muy corto después de que hayan nacido. Luego, se deja que las serpientes bebés se las arreglen solas.

Colorante

Rey Serpiente

Algunas serpientes tienen un color de camuflaje que las esconde de los depredadores. Mezclarse con el entorno también evita que sus presas potenciales los detecten.

Serpiente de coral

Algunas serpientes tienen colores que imitan a otras serpientes con el propósito de confundir a los depredadores. Por ejemplo, la serpiente coral venenosa se parece a la serpiente real escarlata no venenosa. Ambas serpientes viven en América del Norte.

Hibernando

Las serpientes que viven en climas fríos planean con anticipación para el invierno comiendo alimentos adicionales para que puedan hibernar durante la estación más fría. Sus cuerpos no están realmente dormidos, sino en una condición especial que los hace parecer como si estuvieran muertos para personas que no se dan cuenta.

Serpientes de Idaho

Idaho es el hogar de varias serpientes, tanto venenosas como no venenosas. Hay 11 especies comunes de serpientes que se encuentran en el estado:

  • Boa de goma
  • Corredor
  • Serpiente Ringneck
  • Serpiente nocturna
  • Serpiente látigo rayada
  • Serpiente Gopher
  • Serpiente de nariz larga
  • Serpiente de tierra
  • Serpiente de liga común
  • Liga Terrestre Occidental

Visite el sitio web de la Universidad Estatal de Idaho para obtener más información sobre cada una de las especies mencionadas junto con otros reptiles de Idaho. Busque la lista de verificación de reptiles de Idaho.

Serpientes venenosas en los Estados Unidos

Hay 116 especies de serpientes en los Estados Unidos. Solo 19 de estas especies son venenosas. La mordedura de estas criaturas puede ser muy peligrosa. Una persona que sea mordida por uno de estos debe buscar atención médica rápidamente. Solo la serpiente de cascabel se encuentra típicamente en Idaho. Aquí están las especies de serpientes venenosas que se encuentran en los EE. UU.

Desierto

  • Copperhead
  • Mocasín de agua boca de algodón
  • 2 tipos de serpientes de coral
  • 15 tipos de serpientes de cascabel

La serpiente de cascabel occidental

Serpiente de cascabel

La serpiente de cascabel Western Diamondback es una de las serpientes más temidas de América del Norte. Hay varias especies diferentes de serpientes de cascabel en América del Norte y del Sur. Su color es distintivo y son bien conocidos por el diseño en forma de diamante a lo largo de su espalda. Pueden llegar a medir desde 3 hasta más de 5 pies de largo. Viven en una variedad de entornos, incluidos bosques, desiertos y praderas. Prefieren estar en zonas rocosas donde puedan calentarse contra el calor de las rocas o refrescarse a la sombra entre las rocas.

Las serpientes de cascabel son víboras de pozo. Eso significa que tienen un hoyo especial entre sus ojos que detecta la temperatura, útil para cazar presas. Su dieta es principalmente de pequeños roedores, pero también comerán ranas, peces y otras criaturas pequeñas. Son muy venenosos, por lo que es aconsejable mantenerse alejado si alguna vez se encuentra con uno.

Lo mejor que puede hacer es mantenerse alejado de las rocas y mantener sus oídos atentos al ruido de un traqueteo. ¡¡Y ten cuidado !! Las crías de serpientes de cascabel no pueden sonar hasta que hayan mudado de piel al menos una vez. También es probable que un bebé cascabel inyecte más veneno cuando muerde que un adulto, lo que hace que la mordedura de un bebé cascabel sea más peligrosa.

Serpientes exóticas

Cobra

La cobra es bien conocida por su capucha que se hincha cuando está en una posición defensiva. Son la serpiente venenosa más larga del mundo y se encuentran en las islas Filipinas, el sur de Asia y África. La mordedura de la cobra es mortal, pero algunas especies de cobra también escupen veneno a su víctima. Los encantadores de serpientes usan cobras para sus demostraciones porque la cobra es muy vistosa.

Boa constrictor

Las boas constrictoras pertenecen a la familia de las boas y las pitones. Ambas especies exprimen a sus presas para evitar que el animal tome aire, a menudo matando a su víctima antes de comérselo entero. No son venenosas. Las boas viven en todo el mundo, mientras que las pitones son autóctonas de Asia y África. La mayoría de ellos vive en cuevas u otros lugares frescos, pero se sabe que se encuentran en ciudades cuando la gente invade su espacio construyendo casas y granjas.

Anaconda

La anaconda ha sido el tema de muchas películas que llevarían a la gente a creer que son muy agresivos y atacan a la gente. Pero la verdad es que les gusta estar solos y, a menudo, a los científicos les resulta difícil estudiarlos porque son muy difíciles de localizar. Ellos viven…

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