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¿Centro de atención de urgencia o sala de emergencias de un hospital?

27 mayo, 2021

Por Dalia Bose | Yahoo! Red de colaboradores

¿Puede ser más barato un centro de atención de urgencias que no acepta seguro médico que una sala de urgencias de un hospital? Descubrí que un centro de atención de urgencia cuesta menos que el copago de la oficina después del reembolso del seguro.

Recientemente, en una mañana de invierno de 15 grados, en medio de correr de un recado a otro, mi dedo se atascó en la pesada puerta del auto y se rompió. Teniendo en cuenta tanto el costo como el tiempo de espera, tuve que tomar una decisión rápida: ¿debería ir al consultorio del médico, a la sala de emergencias del hospital o al centro de atención de urgencias para pacientes?

Inmediatamente descarté el consultorio del médico porque no tenían una máquina de rayos X. El hospital estaba a poca distancia, sin embargo, sabía que no estaba dentro de la red de mi seguro médico. No recordaba el copago de ER fuera de la red, pero podría ser de $ 50 o $ 250, además del coseguro del 30-50% sujeto al deducible, ya que ahora tenemos un HDHP. También sabía que los servicios de imágenes como los rayos X probablemente eran considerablemente más caros en el hospital. Luego hubo un problema con la espera, ya que el personal de emergencias atendía a las víctimas con derrames cerebrales o heridas de bala antes que una madre con un dedo roto y un bebé que lloraba. Solo me tomó un minuto decidir que tenía que ir a un centro de atención de urgencias para pacientes.

Como sugiere su nombre, el centro de atención de urgencia fue excepcionalmente rápido. En 10 minutos, el médico estaba listo para tomar una radiografía. En unos 40 minutos, estaba listo para registrarme en la recepción.

La recepcionista me había recordado al principio que la visita básica costaba $ 90 y que no contrataban seguro, así que estaba un poco preocupada. Sin embargo, me sorprendió gratamente descubrir que la visita al centro de atención de urgencia, que incluyó el diagnóstico de mi fractura, las radiografías, la cauterización, la receta y el entablillado de mi dedo roto, fue de solo $ 225, pagaderos con una tarjeta de crédito. De hecho, ni siquiera cobraron por una visita de seguimiento al día siguiente. En contraste, las visitas regulares al consultorio del pediatra generalmente cuestan entre $ 300 y $ 600 según se envían al seguro. ¡Un crayón atascado en la nariz de mi hijo que resultó en un viaje a la sala de emergencias nos costó a nosotros y a la compañía de seguros $ 1527!

La recepción me proporcionó un formulario de reclamación médica con todos los códigos de procedimiento y diagnóstico relevantes para el reembolso del seguro.

Al día siguiente hablé con mi plan de seguro médico. Me sentí aliviado al descubrir que, dados los bajos costos de la mayoría de los centros de atención de urgencia, se los consideraba parte de la red incluso si no aceptaban seguro. Aunque había pagado $ 225 de mi bolsillo, la compañía de seguros médicos pagaría el 90% de eso, dejándome con solo un copago de $ 22,50.

A lo largo de los años, con varios planes de seguro, he pagado un copago de $ 50 a $ 250 por la sala de emergencias del hospital y un copago promedio de $ 25 para ver a un médico cuando estaba enfermo. Con un costo de $ 22.50 después del reembolso del seguro, el centro de atención de urgencia, que no aceptó seguro, logró ser no solo el más barato, sino también el de resolución más rápida para mi fractura.

Con dos niños y un adulto propenso a sufrir accidentes, las emergencias médicas como laceraciones, huesos rotos o picaduras de insectos probablemente serían inevitables en nuestra familia. Siempre que no se requiera anestesia, es probable que un centro de atención de urgencia sea más rentable para mi dinero en atención médica. La mayoría de los centros de atención de urgencia están atendidos por ex médicos y enfermeras de la sala de emergencias, por lo que la calidad de la atención está a la altura de los hospitales. Sin embargo, no solo son mucho más rápidos, sino que también tienen sentido financiero dado el bajo costo de usar una instalación de atención de urgencia, incluso una que no acepte seguro. Me alegra que en un mundo de costos de atención médica en aumento e impuestos de atención médica sigilosos, las instalaciones de atención de urgencia puedan resultar una alternativa de menor costo a los hospitales tradicionales.

* Nota: Esto fue escrito por Yahoo! contribuyente.