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Cómo convertirse en conductor de camión

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 1,500 a $ 10,000

Tarde o temprano, casi todo lo que compramos, todo lo que vemos en las tiendas, debe ser transportado en camión. Los conductores clasificados como operadores de “camión pesado” o “tractor-remolque” conducen camiones con una capacidad de al menos 26,000 libras de peso bruto del vehículo (GVW). Transportando de todo, desde alimentos, ropa y juguetes hasta ganado, automóviles y maquinaria pesada, más de 1,5 millones de personas están empleadas como conductores de camiones con remolque en este país (según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.).

Antes de cada viaje, los conductores de camiones son responsables de verificar los niveles de combustible y aceite; inspeccionar faros, limpiaparabrisas y frenos; comprobar los niveles de líquido; y asegurarse de que tengan herramientas de emergencia a bordo, como bengalas, extintor, caja de herramientas, botiquín de primeros auxilios y ciertas piezas de repuesto. Antes de salir de la terminal o el almacén, los conductores de camiones se aseguran de que su carga esté cargada y asegurada correctamente, y reportan cualquier problema a su despachador.

El Departamento de Transporte de EE. UU. Requiere que los conductores de camiones mantengan un registro de sus actividades, informando cualquier accidente o cambio en la condición de su camión o carga. Dependiendo de la empresa, los conductores de camiones pueden trabajar dentro de una ciudad, conducir hacia y desde la misma ciudad de forma rutinaria, conducir a una selección de ciudades o conducir a campo traviesa en una ruta programada. En rutas de varios días, algunas empresas asignan dos conductores a un camión, por lo que uno puede dormir en un espacio detrás de la cabina mientras el otro conduce. Una vez que los camiones llegan a sus destinos, los conductores suelen ser responsables de supervisar o ayudar mientras se descarga la carga.

Requerimientos físicos

Conducir un camión es más que estar sentado al volante. Los conductores deben poder entrar y salir fácilmente de su camión, abrir y cerrar puertas, transportar cargas e inspeccionar todas las partes del vehículo. Muchas escuelas de manejo de camiones y empresas de transporte requieren una prueba de evaluación física previa al trabajo:

  • Salud general, peso, altura
  • Prueba de sentadillas, 10 repeticiones: capacidad necesaria para realizar inspecciones previas al viaje
  • Transporte frontal, 30 libras y 60 libras, 30 pies: capacidad necesaria para descargar el remolque
  • Elevación del piso a la cabeza, 30 libras. – capacidad para subir su equipo a la cabina
  • Agacharse debajo de una superficie de 40 pulgadas, 2 repeticiones durante 20 segundos: simula controles de seguridad antes y después del viaje debajo del camión
  • Movimiento de paso-paso-arrodillarse-arrodillarse: para subir y bajar del remolque
  • Tracción horizontal, 100 libras. – capacidad para subir o bajar el tren de aterrizaje, deslizar tándem, abrir y cerrar puertas del remolque

¿Qué tipo de horas trabajará?

Para las rutas interestatales de larga distancia, el Departamento de Transporte ha establecido una lista de regulaciones que limitan la cantidad de horas que los conductores de camiones pueden pasar en la carretera, como conducir solo 11 horas seguidas antes de tomar 10 horas libres.

Los conductores de camiones deben registrar sus horas en un libro de registro. Los conductores a los que se les paga por milla en lugar de por horas a menudo conducen de noche o en días festivos y fines de semana para evitar el tráfico más pesado.

Restricciones de edad

Debe tener al menos 18 años de edad para conducir un camión grande dentro de su estado. Para conducir un camión grande entre estados, debe tener al menos 21 años de edad.

Educación, licencia y capacitación

Para comenzar, debe tener una licencia de conducir vigente y un historial de manejo limpio. La mayoría de las empresas de conducción de camiones requieren que tengas un diploma de escuela secundaria o un Diploma de educación general (GED). Algunas escuelas secundarias ofrecen cursos de capacitación para conductores y mecánica automotriz, que son un buen lugar para comenzar. Necesitará una licencia de conducir comercial (CDL) y capacitación para conducir un camión con remolque. Puede estudiar para su CDL por su cuenta, a través de un programa de colegio comunitario, una escuela especializada para conductores de camiones o una escuela vocacional / técnica, o mediante una empresa de camiones que ofrezca capacitación.

Obtener su CDL

Cada estado tiene sus propias reglas y regulaciones para obtener su licencia. El costo de la licencia en sí varía entre $ 25 a $ 100. Los endosos como materiales peligrosos, dobles / triples y frenos de aire pueden costar entre $ 5 y $ 43 cada.

Primero, busque el sitio web del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) de su estado en USA.gov y busque CDL. Por lo general, encontrará una sección de preguntas frecuentes junto con una copia del manual de CDL que puede descargar LIBRE de cargo. O puede obtener una copia impresa del manual en su oficina local del DMV también para LIBRE.

Se requiere un examen médico antes de realizar el examen escrito. El Informe de examen médico del Departamento de Transporte (DOT) está disponible en la Asociación Federal de Autotransportistas sin cargo, en las oficinas locales del DMV, o su médico puede tener una copia. Una vez que apruebe el examen médico, se le emitirá un Certificado de examinador médico CDL. El examen suele costar entre $ 25 a $ 300 dependiendo de su ubicación.

Estudiar para el examen escrito puede requerir tomar un curso de manejo de camiones, pero puede aprender por su cuenta. Descargue el manual de CDL de su estado y las guías de estudio si están disponibles. Busque una prueba de práctica de CDL para ayudarlo a prepararse para el examen. También hay cursos en línea disponibles para alrededor $ 30 a $ 100, pero recuerde que cada estado tiene sus propias reglas y pruebas, así que incluya el nombre de su estado en su búsqueda. Si todo lo demás falla, puede inscribirse en la escuela de manejo. Estas escuelas son todo incluido, enseñan para el examen escrito, el examen de conducir y la colocación profesional. Sin embargo, pueden ser bastante costosos, desde $ 1,500 a $ 10,000. Asegúrese de que la escuela ofrezca un programa certificado por el DMV que sea un curso de al menos 3 semanas.

También debe realizar un examen de conducción de camiones. La preparación para esta prueba requiere muchas horas al volante, además de familiarizarse con todos los aspectos del camión. Estas pruebas no se ofrecen en todas las ciudades o condados. Pregunte en su oficina local del DMV para conocer las ubicaciones de las pruebas e investigue mucho para encontrar el tipo de situación de aprendizaje que mejor se adapte a su presupuesto.

Escuelas vocacionales y técnicas de camiones

Dependiendo de dónde viva, puede encontrar colegios comunitarios, escuelas vocacionales / técnicas de camiones o escuelas de manejo privadas que ofrecen capacitación profesional en manejo de camiones y horas al volante de las grandes plataformas que planea conducir. Puede esperar que su curso de conducción de camiones dure entre 2 y 8 semanas. El Directorio de cursos de CDL y el Directorio de manejo enumeran una muestra de escuelas vocacionales técnicas públicas y privadas por estado (puede encontrar otras buscando en Internet, explorando colegios comunitarios en su área o buscando en su directorio telefónico). Por lo tanto, la matrícula de las escuelas de manejo de camiones vocacionales y públicas privadas o públicas para un curso de capacitación CDL-A puede costar entre $ 1,500 a $ 10,000 (matrícula y cuotas). Si califica para recibir ayuda financiera, su matrícula sería LIBRE excepto el costo de los libros, $ 200 a $ 500. Sin embargo, las empresas de transporte por carretera suelen tener programas de reembolso de matrículas (ver más abajo).

En un esfuerzo por promover altos estándares y profesionalismo en las escuelas de formación de conductores de camiones, el Professional Truck Driver Institute, Inc. (PTDI) creó una lista de requisitos rigurosos para los cursos dirigidos a estudiantes de formación básica para conductores de camiones. Es una lista que incluye solo aquellas escuelas que enseñan un Programa de Certificación PTDI. El costo promedio de un programa certificado por PTDI es $ 4.200. Nuevamente, si califica para ayuda financiera, la matrícula es LIBRE excepto el costo de los libros, $ 200 a $ 500. Sin embargo, las empresas de transporte por carretera suelen tener programas de reembolso de matrículas (ver más abajo).

Programa de reembolso de empresas de transporte

Otra forma de obtener su formación en conducción de camiones es directamente a través de una de las grandes empresas de transporte por carretera. Antes de inscribirse en un aprendizaje, con cuidado investigue la empresa, su historial de seguridad y el programa de capacitación en el trabajo. A veces, estas empresas se anuncian como una “escuela de conducción de camiones gratuita”, pero esto no es del todo cierto. Es posible que se apliquen las siguientes reglas al utilizar un programa de reembolso de una empresa de transporte por carretera:

  • Durante su período de capacitación en el trabajo, su salario es generalmente bajo promediando entre $ 325 a $ 375 por semana ($ 8.13 a $ 9.38 la hora)
  • Si la empresa ha pagado la escuela de manejo de camiones, debe firmar un contrato y aceptar trabajar para la empresa de camiones durante 12 meses (a veces más). Durante este tiempo, su salario es bajo, ya que poco a poco paga lo que la empresa siente que invirtió en su educación.
  • Si pagó su escuela de manejo de camiones por su cuenta, aún debe firmar un contrato, aceptando trabajar para la empresa de camiones durante 12 meses (o más). Durante este tiempo, su salario suele ser bajo, incluso cuando le reembolsan lentamente la matrícula.
  • Si renuncia a la empresa de transporte por carretera antes de la fecha acordada, les deberá la cantidad establecida en el contrato promediando entre$ 3,000 a $ 4,500.

Tenga mucho cuidado antes de firmar su contrato. Asegúrese de comprender dónde se encuentra su escuela de CDL, de qué costos será responsable, qué tipo de capacitación recibirá, cuánto tiempo se espera que trabaje para ellos, qué tipo de compensación puede esperar y qué recibirá debeles si decide irse temprano. Pregunte sobre el tiempo de espera entre trabajos, alojamiento en motel y de qué gastos es responsable. Averigüe si su formación en conducción de camiones es reconocida por otras empresas de transporte distintas a la que trabajará inicialmente. Por último, asegúrese de poder cubrir sus gastos de manutención durante su primer año como conductor de camión, cuando sus ingresos pueden ser bajos.

Programas de capacitación para conductores de camiones

Schneider National afirma que actualmente no están contratando camioneros sin experiencia. Sin embargo, consulte la información de su programa de capacitación y las pruebas de práctica de CDL en línea.

Werner Enterprises le pide que obtenga su licencia CDL de su bolsillo. Pero te pagarán entre $ 325 y $ 350 por semana durante su capacitación en el trabajo.

Actualmente, JB Hunt no realiza capacitación en el trabajo, pero hay mucha información en su sitio web, junto con una lista de vacantes / ganancias laborales para conductores experimentados, para que pueda ver lo que podría ganar en el futuro.

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