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Cuánto costó construir el oleoducto Trans-Alaska

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 8 mil millones (dólares de 1997)

PETRÓLEO – necesario en enormes cantidades tanto por los países industriales como por los países del tercer mundo en rápido desarrollo, es un producto básico que influye significativamente en la economía de muchos gobiernos importantes. Por esta razón, cuando Atlantic Richfield y Humble Oil (ahora Exxon) anunciaron la presencia de petróleo en Prudhoe Bay, Alaska en 1968, el campo petrolero más grande de América del Norte y el decimoctavo más grande del mundo, el gobierno de Estados Unidos se dio cuenta. Extraer el petróleo de la naturaleza virgen y congelada sería una gran hazaña de ingeniería, pero transportarlo a las refinerías era otro motivo de gran preocupación. Tras una serie de estudios, se determinó que el único medio razonable y rentable para transportar el petróleo crudo desde Prudhoe Bay al puerto marítimo más cercano era por oleoducto.

Construyendo el oleoducto

En consecuencia, en 1973 el presidente Richard Nixon aprobó la construcción del Oleoducto Trans-Alaska, que fue construido y administrado por un consorcio de siete compañías petroleras que poseen derechos de exploración bajo el nombre de Alyeska Pipeline Service. Estas empresas incluyen BP (47%), ConocoPhillips (28%) y Exxon Mobil (20%). La tubería de 48 pulgadas de diámetro tardó 3 años en completarse y comenzó a operar en 1977.

800 millas de acero

La larga tubería de acero zigzaguea a través de la tundra helada por 800 millas. Se extiende desde Prudhoe Bay, en la vertiente norte de Alaska, hasta el puerto libre de hielo más al norte en Valdez, Alaska, en Prince William Sound. En el camino, debe atravesar tres cordilleras, cruzar más de 500 ríos y arroyos, tres fallas sísmicas inestables y las rutas migratorias del caribú y el alce.

Diseñado para resistir terremotos

La tubería se construyó a propósito en una configuración en zigzag para permitir que la tubería se mueva más fácilmente de lado a lado y a lo largo en casos de terremotos o fluctuaciones relacionadas con la temperatura. La eficacia de este diseño se comprobó en 2002 cuando el oleoducto sobrevivió a un terremoto de magnitud 7,9. Donde discurre sobre fallas, la tubería se apoya en los llamados “soportes deslizantes” perpendiculares, rieles largos que permitirán que la tubería se deslice con el movimiento del suelo. Se construyeron cuatrocientos veinte millas de la tubería sobre el suelo debido a las condiciones inestables del suelo debido al permafrost sensible al deshielo y 380 millas bajo tierra. Para mantener el flujo de petróleo, hay once estaciones de bombeo a lo largo de la tubería, cada una con cuatro bombas. Sin embargo, de estas 44 bombas, solo unas 28 están funcionando al mismo tiempo.

Lo que cuesta construir

Como se puede imaginar, el costo de esta maravilla de la ingeniería fue bastante significativo. El precio total incluye artículos como $ 2.2 millones para el estudio arqueológico y $ 1.4 mil millones para la terminal de Valdez. También se incluyen las estaciones de bombeo, 13 puentes, 225 caminos de acceso, las tres instalaciones de lanzamiento / recepción de “cerdos”, más de 100,000 tramos de tubería de 40 pies, 14 aeródromos temporales y los aproximadamente 70,000 salarios para el número total de empleados durante el período. vida del proyecto de construcción.

El costo aproximado en 1997 para construir el Oleoducto de Alaska fue de $ 8 mil millones (no incluye intereses ni construcción posterior a 1997).

No derrita el permafrost

Una de las innovaciones más importantes integradas en el sistema son los intercambiadores de calor. Dado que la temperatura del aceite que fluye a través de la tubería puede alcanzar más de 120 grados Fahrenheit, el calor podría transferirse desde la tubería a través de los soportes especialmente diseñados y podría derretir el permafrost. Esto haría que la tubería se hundiera en el permafrost derretido y causaría daños catastróficos y derrames. Para evitar este escenario, se colocaron intercambiadores de calor encima de las tuberías. El calor se transfiere desde la base a través de tuberías que contienen amoníaco a los intercambiadores de calor que luego se enfrían por convección al aire circundante.

Monitoreo de derrames del oleoducto

El monitoreo de la tubería se logra mediante varios métodos. La vigilancia aérea se realiza varias veces al día, tarea que puede llevar dos horas o más. Otra es enviar medidores de inspección, llamados “cerdos” a través de la línea de manera regular, que pueden transmitir escaneos de radar y mediciones de fluidos a la instalación de lanzamiento a medida que viajan dentro de la línea.

Aunque es impermeable a los disparos y a pesar de las numerosas salvaguardias vigentes, el oleoducto es vulnerable a los incendios forestales y los ataques terroristas, nacionales o de otro tipo. Uno de esos casos en 1978 resultó en una pérdida de 16.000 barriles de un artefacto explosivo colocado en el oleoducto en las afueras de Fairbanks. Sin embargo, las pérdidas del oleoducto ocurren de vez en cuando, siendo 1991 a 1994 el peor cuando hubo 164 derrames menores.

Producción total

Se informa que la producción total desde junio de 1977 supera con creces los 500.000 millones de barriles. (Un barril = 42 galones). Aunque el mejor año de producción fue 1988 cuando se enviaron 744,107,855 barriles de crudo, desde entonces el rendimiento anual ha disminuido constantemente a un mínimo de solo 270,161,990 barriles en 2007. Sin embargo, la importancia del Oleoducto Trans-Alaska no puede ser exagerada. Con casi 40 millones de galones de crudo fluyendo a través de su línea cada día, y con más aún escondidos bajo tierra, Estados Unidos puede mirar a Alaska para proporcionar este producto necesario en el futuro.