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¿Cuánto costó construir el puente de Brooklyn?

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 15 millones en 1883; $ 320 millones en dólares de 2007

A medida que la población crecía en la ciudad de Nueva York durante la década de 1830, siempre se hablaba libremente de aliviar las condiciones de hacinamiento allí mediante la construcción de un puente a través del East River hacia Brooklyn. La construcción del puente, argumentaron los proponentes, reduciría la congestión en la ciudad de Nueva York al brindar una forma fácil y rápida para que las personas y los bienes se muevan a través del río hacia Brooklyn. Al mismo tiempo, agregaron, esta afluencia de personas y material crearía un mayor ímpetu para un mayor desarrollo de Brooklyn. Pero hablar era barato y nunca se hizo nada.

Grandes sueños de diseño

En 1855, sin embargo, John A. Roebling, un ingeniero civil nacido en Alemania que había construido el puente colgante de Roebling en Cincinnati, entre muchos otros, se cansó de las conversaciones interminables y decidió dar un paso más. Elaboró ​​el diseño de un enorme puente colgante que propuso construir sobre el East River. La propuesta de este puente o de cualquier otro puente que atraviese el East Rive fue recibida con evidente indiferencia por las autoridades de Nueva York, pero Roebling no se inmutó. Durante los siguientes años, Roebling continuó con su idea explotando sus influyentes conexiones con el gobierno. Finalmente, en 1867, se aprobó un proyecto de ley en la legislatura de Nueva York que permitió a una empresa privada construir un puente a Brooklyn.

Huelgas de tragedia

Dos años más tarde, el diseño de Roebling fue aprobado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército y el presidente Ulysses S. Grant firmó el proyecto de ley para su construcción. Sin embargo, mientras inspeccionaba un sitio en el lado de Brooklyn, su pie fue aplastado contra un muelle por un ferry que llegaba y veinticuatro días después murió por complicaciones resultantes de esta lesión. Tomando el guante estaba su hijo, Washington, quien ahora asumió el papel de ingeniero jefe del proyecto de construcción de puentes con un salario anual de $ 8,000.

Comienza la construcción

Los trabajos de construcción de los cajones comenzaron el 3 de enero de 1870 y tardaron tres años en completarse. Los trabajadores inmigrantes que trabajaban por $ 2.25 al día Costo de construir el puente de Brooklyn en los cajones de 3.000 toneladas estaban sujetos a condiciones inimaginables en el entorno laboral actual. Vivir prácticamente en los cimientos subterráneos húmedos y tenuemente iluminados todos los días y respirar aire comprimido durante horas finalmente pasó factura a la fuerza laboral. Se estima que entre 20 y 30 hombres murieron a causa de incendios, explosiones o curvas. Incluso el propio Washington Roebling se vio afectado por las curvas de una de sus aventuras en el cajón en 1872. Su enfermedad fue tan grave que no pudo regresar al lugar de trabajo, pero confió en su esposa para que actuara como su agente en la supervisión del proyecto. De hecho, temiendo que incluso más trabajadores en el cajón en el lado del río de Nueva York serían sometidos a las curvas, Roebling ordenó detener la construcción a 30 pies antes del lecho de roca. Desde entonces, la torre del lado de Manhattan todavía se asienta sobre la arena.

Continúa la construcción

De 1873 a 1877 se trabajó en los anclajes y las torres neogóticas de piedra caliza y granito de 70 metros. Luego, a partir de febrero de 1877, los cuatro enormes cables principales de acero, cada uno con capacidad para 11.200 toneladas, se conectaron a los anclajes a ambos lados del río. Estos eran los cables de 15 ”de diámetro que colgarían de las torres de piedra y sostendrían la calzada del puente. Al año siguiente, los cables verticales llamados “tirantes” se colgaron de los cables principales a la calzada temporal de abajo.

A partir de 1879 y durante los siguientes cuatro años, el trabajo continuó para completar la calzada permanente que se extiende 135 pies sobre el agua. La característica única de este puente fue que el anciano Roebling lo diseñó con una pasarela elevada que recorre el centro del puente para peatones y bicicletas. A ambos lados y en parte debajo de esta pasarela había vías de ferrocarril que se conectaban directamente a los sistemas ferroviarios elevados en Nueva York y Brooklyn. Y al lado de cada pista hacia el borde exterior del puente había dos carriles a cada lado para carruajes y jinetes.

Gran día de apertura

Finalmente, el 23 de mayo de 1883, ante una enorme multitud de 14.000 invitados, el presidente Chester Arthur y el gobernador de Nueva York Grover Cleveland Cost To Build The Brooklyn Bridge dedicaron oficialmente el New York y el Brooklyn Bridge, como se llamó originalmente hasta 1915. La persona que atravesó este espectacular puente fue la esposa de Roebling, Emily, quien había sido fundamental para ayudar a su esposo a dirigir las operaciones diarias. El día siguiente fue la inauguración oficial. A las 9 am las barricadas fueron derribadas y reemplazadas por una fila de policías. Al mediodía, los negocios en Brooklyn y Nueva York cerraron y las campanas en toda la zona comenzaron a doblar. El puente se abrió oficialmente al público a las dos de la tarde con fuegos artificiales de 20 a 21 horas.

Costo

  • $ 15 millones (incluidos $ 4 millones para la tierra) en dólares de 1883
  • $ 320 millones en dólares de 2007

Costos de mantenimiento y cambios de diseño a lo largo de los años

Durante los años siguientes, a medida que cambiaban las necesidades y las tecnologías, también lo hacía el diseño del puente. Cuando el ferrocarril dejó de funcionar en 1944, los carros se trasladaron a las vías hasta alrededor de 1950. En ese momento se quitaron las vías y se instaló una carretera de seis carriles y rampas de conexión, tres carriles en cada dirección que hoy acomodan a unos 150.000 vehículos cada uno y diario. Sin embargo, no se permiten vehículos comerciales ni autobuses en el puente. La pasarela separada para peatones y bicicletas fue reconstruida y todavía corre a lo largo de la línea central del puente. En 1999 se completó una nueva cubierta de la calzada a un costo de $ 34 millones así como la modernización de las armaduras de acero actuales para mejorar la capacidad original del tramo. Actualmente, hay un plan para gastar $ 725 millones para reconstruir las rampas y repintar el puente. El trabajo está programado para comenzar alrededor de 2009 y debería estar terminado para 2011.