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Cuánto costó construir la Estación Espacial Internacional (ISS)

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 100 mil millones (costo en EE. UU. Incluido el transbordador espacial); $ 150 mil millones (costo total hasta la fecha)

Al orbitar la Tierra 15 veces al día, la Estación Espacial Internacional continúa proporcionando investigación en campos como la biología, la física, la astronomía y la meteorología. La ISS consta actualmente de diez módulos en órbita baja que viajan a aproximadamente 17.000 millas por hora a una altitud de unas 217 millas. Se ha completado la construcción de los siguientes cuatro módulos adicionales y cada uno espera su envío programado entre diciembre de 2008 y octubre de 2009. La última incorporación, un módulo de mini-investigación ruso, se lanzará en marzo de 2010.

Concepción

El concepto de este proyecto masivo se concibió por primera vez a principios de la década de 1990, motivado en gran medida por el final de la carrera espacial entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. En ese momento, EE. UU. Tomó la decisión de iniciar negociaciones que conducirían a un Memorando de Acuerdo entre las agencias espaciales de EE. UU., Rusia, Canadá, Japón y Europa (que representan a 11 países europeos) para la construcción de una estación espacial. eso sería un esfuerzo conjunto verdaderamente internacional. El plan básico requería la construcción de módulos diseñados específicamente por las agencias espaciales estadounidenses, europeas, japonesas y rusas que serían lanzados y combinados en órbita.

El primer módulo

El primer módulo, uno que proporcionó energía eléctrica, almacenamiento, propulsión y guía durante el ensamblaje inicial de la estación espacial, fue lanzado por Rusia en noviembre de 1998. Este lanzamiento fue seguido rápidamente por la entrega del segundo módulo por parte del Transbordador Espacial en diciembre. Esta sección de aluminio hecha por Boeing proporcionó seis ubicaciones de acoplamiento para otros módulos futuros y es el módulo que conecta los fluidos, los controles ambientales y los sistemas de soporte vital, y los sistemas eléctricos y de datos a las áreas de trabajo y de vida de la estación. En julio de 2000, la Unión Soviética puso en órbita el llamado módulo de servicio y proporcionó las principales viviendas para las tripulaciones, además de proporcionar los sistemas ambientales, varios controles electrónicos y puertos de atraque adicionales.

Habitable

Con estos tres módulos conectados entre sí, la ISS se volvió habitable, situación que se aprovechó ese noviembre cuando dos cosmonautas rusos y un astronauta estadounidense se convirtieron en los primeros miembros de la tripulación que vivían en la ISS. Eventualmente acomodará a una tripulación de seis miembros.

Entre febrero de 2001 y mayo de 2008, siete módulos adicionales fueron puestos en órbita, seis de ellos por el transbordador espacial. También se incluyó el brazo robótico de Canadá que maneja grandes cargas útiles, mueve equipos y suministros alrededor de la estación, apoya a los astronautas que trabajan en el espacio, etc. Los cinco módulos restantes completarán la ISS en 2010. A partir de ese momento, la ISS seguirá en funcionamiento. hasta alrededor de 2016.

El costo

Como en cualquier proyecto gubernamental, se predice que el costo final será mucho más alto que las expectativas originales. Y con tantos gobiernos diferentes involucrados con diferentes valores de moneda, el verdadero costo total probablemente nunca estará seguro.

En los Estados Unidos, la NASA informa solo los costos relacionados con la misión, la integración de la misión y el procesamiento de la instalación de lanzamiento como gastos para el ICC. A pesar de que el Transbordador Espacial fue y será utilizado en el futuro casi exclusivamente para misiones ICC (35 de 41 misiones), la NASA considera que el Programa del Transbordador Espacial es un proyecto independiente de la ISS. Por esta razón, no incluye el costo del Programa de Transbordadores Espaciales en sus costos de ISS.

Costos de la Estación Espacial Internacional (NASA) Total: $ 54 a 59 mil millones

  • 1994-2005 $ 26 mil millones
  • 2006 – 2007 – $ 4 mil millones
  • 2008-2016 – $ 24 a 29 mil millones (proyectado)

Programa del transbordador espacial: $ 38 mil millones

Costos totales estimados:

  • NOSOTROS: $ 100 mil millones
  • Europa: $ 14 mil millones
  • Japón: $ 10 mil millones
  • Rusia: Desconocido
  • Canadá: $ 2 mil millones

El futuro

Aunque las misiones de investigación actuales de la ISS terminarán alrededor de 2016, las lecciones aprendidas y las experiencias adquiridas serán extremadamente importantes para promover la búsqueda del hombre de viajar más allá de la órbita terrestre. Los problemas del cuerpo humano debido a la ingravidez prolongada, el daño a las células de los tejidos por el bombardeo de partículas de radiación cósmica y el estrés psicológico de los vuelos que duran muchos meses o años, tendrán que superarse antes de que el hombre emprenda los viajes interplanetarios. Sin embargo, la ISS es el primer paso para alcanzar ese objetivo.