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¿Cuánto costó construir la gran excavación de Boston?

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 15 mil millones

Con una población de unos 2,8 millones de personas, Boston Massachusetts ha sido durante mucho tiempo el centro de las instituciones educativas, las artes escénicas y los deportes profesionales de Nueva Inglaterra. Sin embargo, junto con esa distinción, Boston también era conocida por su congestión de tráfico de clase mundial. El Proyecto del Túnel de la Arteria Central, más comúnmente conocido como la “Gran Excavación”, fue la solución de Boston al creciente problema del tráfico.

Una interestatal anticuada

Este fue particularmente el caso de los aproximadamente 200,000 vehículos al año que obstruyeron una sección corta de 1.5 millas y seis carriles de la I-93 ubicada en el corazón del centro de Boston. La Interestatal 93 era una carretera elevada de acero y concreto de 40 años de antigüedad y el conducto principal que canalizaba el tráfico desde la parte norte del estado, a través del río Charles y hacia la ciudad. Llamada Arteria Central, la congestión durante todo el día se vio agravada no solo por el gran volumen de vehículos, sino también por el diseño de la carretera, que incluía numerosas entradas y salidas, carriles fusionados que mezclaban continuamente el tráfico y giros cerrados. Como resultado, se informó que la tasa de accidentes era cuatro veces mayor que el promedio nacional para las carreteras interestatales urbanas. El mismo problema existía para el automovilista que intentaba llegar al Aeropuerto Internacional Logan a través de los túneles Callahan y Sumner debajo del puerto de Boston. De hecho, las condiciones eran tan malas que si continuaban las condiciones actuales, se preveían atascos de tráfico de 16 horas para 2010.

La “gran excavación”

Para evitar las perspectivas de este enorme estancamiento y las terribles repercusiones que seguramente seguirían, se llevaron a cabo estudios de impacto ambiental en un enorme proyecto de construcción de carreteras concebido por primera vez en la década de 1970. Una vez que se obtuvo la financiación federal para esta increíble hazaña de ingeniería, en 1991 se abrió oficialmente el terreno para el enorme proyecto conocido hoy como “The Big Dig”.

Objetivos del túnel

Túnel en dirección norte

La primera tarea fue reemplazar la sección de 1.5 millas de la carretera elevada que llega al centro de Boston desde el norte por una nueva autopista de ocho a diez carriles que ahora mueve el tráfico de vehículos debajo de la ciudad a través de un túnel de 3.5 millas. Esta fase del proyecto se completó en 2003 e increíblemente, mientras el nuevo túnel se estaba construyendo directamente debajo de la sección elevada existente, la construcción se logró sin restringir seriamente el flujo de tráfico que aún fluye hacia Boston. Además, se construyeron cinco intercambios principales para dirigir el tráfico en el aeropuerto Logan y en varios otros lugares en las áreas norte y sur de Boston.

Puente del río James

Para acomodar el tráfico hacia el sur que viene del norte a lo largo de la I-93 y la US-1, se construyó un nuevo puente de diez carriles sobre el río James que conduce directamente al extremo norte del túnel. Llamado Puente Leonard P. Zakim Bunker Hill, es el puente “atirantado” más ancho del mundo. (Un puente atirantado es aquel que suspende el lecho de la carretera de los cables que van directamente a las torres en lugar de los cables colgados sobre las torres). De hecho, este puente es el primero en Estados Unidos en emplear un diseño atirantado y La característica única se ha convertido rápidamente en un ícono pintoresco para la ciudad de Boston.

Túnel de Ted Williams

Para reducir el tráfico de pasajeros a través de los túneles Callahan y Sumner hasta el Aeropuerto Internacional Logan, el único acceso directo al aeropuerto desde la ciudad, se agregó una autopista de conexión a la autopista de peaje de Massachusetts. Además, este nuevo conector ahora lleva el tráfico de vehículos a un tercer túnel construido debajo del puerto de Boston desde el centro de Boston directamente a la US-1A en East Boston y al aeropuerto. Llamado el “Túnel de Ted Williams”, tiene cuatro carriles, tiene 1.6 millas de largo y desde que se abrió al tráfico de pasajeros en 1995, impone un peaje para todo el tráfico en dirección oeste.

Rose Fitzgerald Kennedy Greenway

Una vez que se completó la construcción del Túnel Central debajo del centro de Boston, llamado Túnel Thomas “Tip” O’Neill, la sección anticuada de 1.5 millas de la carretera elevada se cerró y desmanteló en 2004. En su lugar, la Rose Fitzgerald Kennedy Greenway está actualmente bajo construcción. La Vía Verde de 30 acres es la fase final del proyecto y consistirá en un nuevo bulevar arbolado y calles transversales, aceras, varios parques y espacios públicos que se extienden casi una milla a través del corazón de Boston. También se planean céspedes abiertos, jardines, grandes fuentes, terrazas sombreadas y senderos en un entorno lleno de arbustos que albergará mercados para empresarios locales, exposiciones de arte y otros eventos similares.

Las últimas cifras de costes

Aunque la estimación inicial para el proyecto en 1985 fue de alrededor de $ 3 mil millones, aumentos inflacionarios debido a múltiples retrasos burocráticos y muchos sobrecostos, el presupuesto actual total de 2007 es de aproximadamente $ 15 mil millones. En este sentido, es, con mucho, el proyecto público más caro jamás emprendido. Establecida para informar sobre el costo, cronograma y seguridad del proyecto, se realiza periódicamente una reunión mensual de gestión de proyectos (PMM) con la alta dirección y se emite un informe sobre los principales hitos del proyecto. Según el último informe (agosto de 1997), el $ 14,798 mil millones se divide de la siguiente manera en millones:

  • Construcciones – $ 9,651
  • Gestión de proyectos – $ 2,259
  • Contratos de diseño de sección – $ 1,062
  • Gastos de seguro – $ 624
  • Asentamientos de derecho de paso – $ 590
  • Forzar cuentas – $ 588
  • Contingencia – $ 25

De esa cantidad total $ 14,627 mil millones ya se ha comprometido con $ 172 millones queda para las 265 facturas restantes estimadas.