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¿Cuánto costó construir la presa Hoover?

28 mayo, 2021

vista de la presa aspiradora

Estimación del estadio de béisbol: $ 50 millones en dólares de 1931; $ 690 millones en dólares de 2008

Durante años, las llanuras bajas del oeste, especialmente las áreas alrededor de Arizona, California, Colorado, Nevada y Nuevo México, sufrieron una grave falta de agua para la residencia, sus animales y para el riego de sus tierras de cultivo. De hecho, era la región más calurosa y seca de Estados Unidos. Con cada vez más personas mudándose a esta área, quedó bastante claro que había que hacer algo para proporcionar las cantidades necesarias de agua y energía eléctrica no solo para satisfacer los requisitos actuales sino también para las generaciones futuras. Como resultado, durante la administración Coolidge se determinó que había llegado el momento de aprovechar el enorme poder del río Colorado con la construcción de una colosal represa en un proyecto de proporciones monumentales. En consecuencia, se formó una comisión compuesta por representantes de los estados involucrados y del gobierno federal que estaban decididos a llegar a un acuerdo sobre cómo se distribuirían las aguas del Colorado y su producción de energía. En representación de los Estados Unidos y la fuerza impulsora detrás del proyecto estuvo el Secretario de Comercio Herbert Hoover, quien fue designado por el presidente Warren G. Harding en 1921.

Mientras tanto, a medida que continuaban las conversaciones, geólogos e hidrólogos estaban realizando estudios que determinaron que Boulder Canyon sería un sitio adecuado para el proyecto, pero luego revisaron sus planes y trasladaron el sitio propuesto 8 millas río abajo hasta el área de Black Canyon.

Acuerdo firmado

El acuerdo entre los estados y el gobierno federal se firmó en 1922, pero pasaron otros seis años antes de que los proyectos de ley que autorizaban la construcción pasaran por el Congreso y fueran posteriormente firmados por el presidente Coolidge en diciembre de 1928. En enero de 1931, durante la administración de Herbert Hoover, ahora el trigésimo primer presidente, el Congreso dio a conocer las especificaciones y su solicitud de licitación de empresas de construcción privadas. Dado que la comunidad empresarial aún se estaba recuperando de los efectos de la Gran Depresión, muchos contratistas ambiciosos vieron una gran oportunidad no solo para ser parte de un proyecto histórico, sino también para que la gente volviera a trabajar y quizás también para ganar algo de dinero.

Pero cuando se examinó en detalle la magnitud del proyecto, muchas empresas se dieron cuenta de que no tenían los medios o recursos económicos para llevar a cabo este enorme esfuerzo y se retiraron de la licitación. Particularmente desconcertante fue la cláusula en el contrato que requería $ 2 millones por adelantado del contratista ganador con $ 5 millones adicionales adeudados más adelante. Dado que estos fueron los años de la depresión, conseguir esa cantidad de dinero era casi imposible, incluso para el hombre de negocios más exitoso.

Las seis empresas

Sin embargo, un grupo de emprendedores encontró la manera de mantenerse en la licitación. Para compartir el exorbitante alcance y costo del proyecto un consorcio de seis empresas diferentes, cada una con una experiencia única y necesaria, incorporadas a las llamadas Six Companies, Inc. Fue su oferta en marzo de 1931 la que ganó la jornada. otros tres.

En los meses que costó construir el Hoover Damahead, miles de trabajadores fueron contratados para comenzar este desafiante proyecto con salarios que van desde 50 centavos la hora para los ayudantes hasta $ 1,25 la hora para los operadores de palas eléctricas. Y así, en el sofocante calor de Black Canyon llegaron los trabajadores y sus familias, viviendo en tiendas de campaña sin las condiciones sanitarias adecuadas, los servicios públicos y el agua potable. Estas horribles condiciones de vida continuaron hasta que Six Companies se dio cuenta de que había que hacer algo para mejorar el nivel de vida de sus trabajadores. Pronto también comenzó la construcción de la ciudad de Boulder, con electricidad, iglesias, una escuela, oficina de correos, biblioteca, periódico y tiendas.

Finalmente – Verter el hormigón

Después de desviar el río Colorado del lugar de trabajo a través de cuatro túneles de 4,000 pies con paredes de concreto de tres pies de espesor, comenzó el trabajo en la base de la presa Hoover. Se usaron palas eléctricas para limpiar el lodo del fondo del río que se extendía hasta la roca del lecho 50 pies más abajo, mientras que los escaladores volaban las paredes del cañón con martillos neumáticos para hacer una superficie lisa para la construcción de la presa. Finalmente, en junio de 1933, se vertió el primer hormigón para la base de la presa. Durante los meses siguientes, se continuaron vertiendo alrededor de 4,3 millones de yardas cúbicas de hormigón hasta que la base tenía 660 pies de espesor y la presa se elevaba a unos 726 pies de alto y 1,244 pies de ancho. Unos 96 trabajadores murieron durante la construcción, principalmente por insolación, accidentes de camiones y equipos, resbalones, ahogamientos y caídas. A pesar de la creencia común, ningún trabajador fue enterrado en el hormigón de la presa Hoover. También se incluyó en el proyecto la construcción de cuatro torres de toma de agua de 395 pies y las dos alas de la casa de máquinas de 230 pies de altura que albergaban los 17 generadores. Cuando se completó la construcción, los túneles de desvío se cerraron y comenzó el llenado del lago Mead hasta que alcanzó una profundidad de 590 pies.

La dedicacion

El 30 de septiembre de 1935, dos años antes de lo previsto, el presidente Franklin D. Roosevelt inauguró la presa Hoover y al año siguiente los 17 generadores hidroeléctricos estuvieron en funcionamiento por primera vez. A pesar de que el Congreso había ordenado el nombre de Hoover Dam, el Secretario del Interior de Hoover, Ray L Wilbur, lo llamó Boulder Dam por el nombre de su sitio original. Esta confusión en el nombre instigó años de controversia sobre cómo debería llamarse la presa. Muchas personas, incluso funcionarios gubernamentales de alto rango, continuaron llamándola Boulder Dam, mientras que otros insistieron en que era Hoover Dam. Finalmente, después de años de disputas, el tema se detuvo en 1947 cuando el presidente Harry S. Truman declaró oficialmente que era la presa Hoover.

Hoy

Hoy en día, el agua almacenada en el lago Meade todavía proporciona un suministro estable para el riego y el uso doméstico y, a medida que el agua se libera a través de los generadores de la planta de energía, resulta en 4 mil millones de kilovatios-hora de electricidad para California, Nevada y Arizona. Como resultado, la presa Hoover se erige como un Monumento Histórico Nacional y está catalogada como una de las Siete Maravillas de la Ingeniería Civil Moderna de Estados Unidos.

El costo total para construir la presa Hoover es de alrededor de $ 50 millones en dólares de 1931 y $ 690 millones en dólares de 2008.