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¿Cuánto costó el programa espacial Apollo?

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 25,4 mil millones (dólares de 1969); $ 145 mil millones (dólares de 2007)

El 12 de abril de 1961, la Unión Soviética conmocionó al mundo cuando el cosmonauta Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en ser lanzado al espacio. Su único vuelo en órbita terrestre a bordo de la nave espacial Vostok-1 y su regreso seguro a la Tierra fue un logro tremendo y, lo que es más significativo, demostró a Estados Unidos, su acérrimo competidor, el nivel superior de su tecnología espacial.

El ambicioso objetivo de Kennedy

Aunque el presidente John F. Kennedy se había mostrado algo reacio a comprometerse con el enorme costo financiero de un programa de alunizaje en los Estados Unidos, sus prioridades cambiaron repentinamente cuando se conoció la noticia del vuelo soviético. Temiendo que la tecnología espacial estadounidense se quedara atrás, un mes después, antes de una sesión conjunta del Congreso, el presidente anunció que Estados Unidos ahora estaba comprometido con el objetivo de “hacer aterrizar a un hombre en la Luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra” dentro de 10 años.

Con ese objetivo establecido por el mandatario, se lanzó el Programa Espacial Apolo y la Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA), la agencia responsable del futuro de la nación en la exploración espacial, se centró en llevar a cabo esta misión.

Diseño de la nave espacial Apolo

El diseño completo de la nave espacial Apollo constaba de dos secciones principales:

Una sección era la de dos partes Módulo de comando / servicio (CSM). El módulo de comando contenía la tripulación de 3 hombres, controles computarizados, sistemas de guía y navegación, etc., mientras que el módulo de servicio contenía componentes como el sistema de propulsión y sus propulsores, celdas de combustible, etc.

La segunda sección fue la Modulo lunar, que se adjuntó al CSM. Mientras orbitaba la luna, el módulo lunar se desacoplaría del CSM con dos astronautas a bordo, descendería a la superficie de la luna y al finalizar la misión regresaría al CSM. La etapa de asentimiento del Módulo Lunar se dejó en órbita lunar. Justo antes de la reentrada, el módulo de servicio sería desechado dejando el Módulo de Comando para volver a ingresar a la atmósfera terrestre y al amerizaje final del océano.

El vehículo de lanzamiento: cohete Saturno V

El vehículo de lanzamiento utilizado para la mayoría de los vuelos de aterrizaje lunar del Apolo fue el Saturno V, un cohete de tres etapas de combustible líquido desechable. Con una altura de 363 pies, la primera etapa constaba de 5 motores capaces de lanzar la nave espacial las 42 millas iniciales en solo 150 segundos. Los cinco motores de la segunda etapa se encendieron durante 360 ​​segundos y la nave espacial avanzó a 109 millas a 15,647 millas por hora. Finalmente, la tercera etapa de un solo motor envió al Apollo a una órbita terrestre baja 150 segundos después a 17.450 millas por hora. Desde el lanzamiento hasta la órbita terrestre baja tomó aproximadamente 12 minutos.

Las misiones de Apolo

Hubo un total de 17 misiones Apolo entre enero de 1967 y diciembre de 1972 y de esas 17, las primeras seis no fueron tripuladas. El saldo del programa espacial, todo tripulado por una tripulación de 3 astronautas, fue el siguiente:

  • Apolo 7 – 11 al 12 de octubre de 1968. Vuelo diseñado para probar toda la nave espacial en órbita terrestre.
  • Apolo 8 – 21 al 27 de diciembre de 1968. Primera misión en orbitar la luna. Este vuelo de 6 días probó las capacidades de soporte de los sistemas Apollo.
  • Apolo 9 – 2 al 13 de marzo de 1969. Prueba de vuelo tripulado del Módulo Lunar en órbita terrestre.
  • Apolo 10 – 18 al 26 de mayo de 1969. Ensayo general del alunizaje tripulado. El módulo lunar fue llevado a 50.000 pies de la superficie lunar.
  • Apolo 11 – 16 al 24 de julio de 1969. Primer aterrizaje lunar tripulado. El Módulo Lunar pasa 21 horas en el Mar de la Tranquilidad. Durante más de dos horas, los dos astronautas son los primeros humanos en caminar sobre la superficie de la luna (actividad extravehicular o EVA). 44 libras. de las rocas lunares se traen para su estudio.
  • Apolo 12 – 14 al 24 de noviembre de 1969. Pasando casi ocho horas fuera del Módulo Lunar en dos EVA, los dos astronautas recogen 76 libras. de muestras de rocas.
  • Apolo 13 – 11 al 17 de abril de 1970. La misión fue abortada tras la explosión de un tanque de oxígeno en camino a la Luna.
  • Apolo 14 – 31 de enero al 9 de febrero de 1971. Los astronautas despliegan el Paquete de Experimentos de la Superficie Lunar y otros instrumentos en dos caminatas lunares. 94 libras de rocas recogidas.
  • Apolo 15 – 26 de julio al 7 de agosto de 1971. El vehículo itinerante Lunar, un automóvil de tracción en las 4 ruedas con propulsión eléctrica, se utilizó por primera vez en tres EVA. 169 libras de material lunar fue recolectado.
  • Apolo 16 – 16 al 27 de abril de 1972. Primer aterrizaje en las tierras altas lunares donde se desplegaron experimentos de superficie. Los astronautas pasan veinte horas en la superficie lunar en tres EVA. Vehículo itinerante lunar utilizado por segunda vez para recolectar 213 libras de roca.
  • Apolo 17 – 7 al 19 de diciembre de 1972. Tres EVA de 22 horas. Los astronautas conducen el vehículo Lunar Rover 19 millas recogiendo 243 libras. de muestras lunares. Esta fue la última y más larga misión de 12 días y 14 horas.

El costo

Para algunas personas, los alunizajes de Apolo se consideran el mayor logro en la historia de la humanidad y el comienzo de la expansión de la humanidad en el universo. En su apogeo, más de 400.000 personas participaron directa o indirectamente en el proyecto. Pero, ¿cuál fue el costo?

  • Nave espacial Apolo – $ 5.3 mil millones
  • Cohetes de Saturno – $ 8,7 mil millones
  • Otros costos – $ 11.4 mil millones

El costo total estimado en dólares de 1969 es de $ 25,4 mil millones y $ 145 mil millones en dólares de 2007.

Costos humanos: Las vidas de 3 astronautas: Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee.

Costo del programa espacial Apollo
El 27 de enero de 1967, mientras estaban atados en sus asientos dentro del Módulo de Comando del Apolo 1 para realizar pruebas, un incendio repentino estalló dentro de la cabina y envolvió a los tres hombres. En un minuto, los tres murieron. Durante la investigación intensiva, se encontró un alambre plateado desgastado, despojado de su aislamiento de teflón, muy cerca de una línea de enfriamiento de etilenglicol / agua propensa a fugas. Se determinó que esto era un escenario extremadamente peligroso ya que el contacto de la solución química con la plata podría causar una reacción lo suficientemente severa como para encender el ambiente de oxígeno puro dentro de la cabina.

Además, se descubrió que los 34 pies de Velcro dentro del módulo eran altamente explosivos en una atmósfera de 100% oxígeno a alta presión. La descarga estática de los trajes de nailon de la tripulación que se movían en sus asientos también podría haber sido suficiente para encender la carlinga altamente oxigenada.

Aunque la fuente de ignición del incendio nunca se determinó por completo, se realizaron numerosas modificaciones de diseño en el módulo de comando para evitar que este tipo de accidente vuelva a ocurrir.