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¿Cuánto costó la construcción del Canal de Panamá?

28 mayo, 2021

construcción del canal de panamá

Estimación del estadio de béisbol: $ 639 millones (dólares de 1914); $ 14.3 mil millones (dólares de 2007).

Hasta 1914, la única forma de transportar mercancías por barco desde la ciudad de Nueva York a San Francisco era a lo largo de una ruta tortuosa de 12.000 millas alrededor de la punta de América del Sur. Para muchos líderes con visión de futuro en los EE. UU., Cortar un canal a través del istmo de Panamá tenía mucho sentido ya que esta nueva ruta solo tendría alrededor de 5,000 millas. En este sentido, el canal haría el viaje a la costa oeste más fácil, mucho más seguro, menos costoso y mucho más rápido. En lugar de unos sesenta días para hacer el viaje, se necesitarían unos once. Además de los Estados Unidos, muchos líderes europeos desde el siglo XVI también pensaron que esta ruta más corta hacia el Pacífico era absolutamente esencial para expandir su comercio con la costa del Pacífico y el Lejano Oriente.

El proyecto comienza

Sin embargo, no fue hasta 1880 que un ingeniero francés, Ferdinand de Lesseps, con el consentimiento de Columbia, comenzó a construir un canal a través del istmo de Panamá que uniría el Atlántico con el Pacífico. Sería un esfuerzo hercúleo, pero De Lesseps estaba entusiasmado con las perspectivas de tal proyecto, un desafío inspirado principalmente por su éxito en la construcción del Canal de Suez. Pronto llegaron miles de trabajadores, en su mayoría locales y trabajadores de las Indias Occidentales que trabajaban por unos 125 dólares al mes. Con palas de vapor, excavadoras, dragas y explosivos, cortaron una amplia muestra a través de la jungla casi impenetrable. Sin embargo, durante los años siguientes, el proyecto fracasó no solo porque el alcance del esfuerzo fue subestimado y mal diseñado, sino también por graves dificultades financieras, corrupción, mala gestión y, lo que es más importante, enfermedades.

Huelga de fiebre amarilla y malaria

Uno de los mayores contribuyentes al fracaso del proyecto fue la fiebre amarilla y la malaria. De hecho, entre 1881 y 1889 se estimó que aproximadamente 22.000 empleados, desde obreros hasta directores, murieron de fiebre amarilla y malaria. Una vez que las lluvias llegaron a la selva sofocante e infestada de insectos, las desafortunadas víctimas fueron en su mayoría franceses blancos, ya que los lugareños, aunque inmunes a la fiebre amarilla, sucumbieron rápidamente a la malaria. Dado que en ese momento se desconocía el papel infeccioso del mosquito, incluso los pacientes del hospital con dolencias menores a menudo eran víctimas de su picadura gracias a las ventanas y puertas abiertas y sin mosquiteros de las salas.

Proyecto en peligro

Con una gran cantidad de trabajadores fuera del trabajo en un momento dado, ya sea por enfermedad, muerte o porque muchos simplemente renunciaron y regresaron a casa, se volvió muy difícil mantener una fuerza laboral activa y experimentada. Bajo estas condiciones inestables, era inevitable que los programas de producción fueran imposibles de cumplir, lo que solo elevó el costo y puso en peligro todo el proyecto.

Francia tira la toalla

En 1893, los franceses se dieron cuenta de la inutilidad de continuar con este enorme proyecto y comenzaron a buscar un comprador para terminar el canal. Pero debido a que sus registros estaban tan mal mantenidos, el costo total de los 24 años de trabajo realizado en Panamá se informa solo como una estimación.

Costo para los franceses: $ 287 millones (1893 dólares) o $ 6,8 mil millones (dólares de 2007)

Ahora que los franceses se iban, el precio que pedían por el trabajo ya hecho y el equipo restante era de 100 millones de dólares.

Un trato entre Francia y Estados Unidos

El único comprador probable era Estados Unidos, que en ese momento estaba interesado en construir un canal a través de Nicaragua para darle a la Marina de los Estados Unidos un acceso rápido al Océano Pacífico. Sin embargo, tras acuerdos secretos y esfuerzos de cabildeo por los que los políticos son notoriamente famosos, se llegó a un acuerdo en 1902 entre Estados Unidos y Francia por solo 40 millones de dólares. Y en 1903, luego de su independencia de Colombia, Panamá otorgó a Estados Unidos el derecho de completar el canal. Si eso no fuera suficiente, satisfecho por el apoyo que Estados Unidos le dio a Panamá durante su lucha por la independencia, Panamá también le dio a Estados Unidos el control total de la Zona del Canal de Panamá.

Los estadounidenses toman el control

Cuando los trabajadores estadounidenses llegaron en mayo de 1904 y comenzaron a enfermarse, los investigadores médicos fueron enviados inmediatamente al lugar de trabajo. Descubrieron que una especie particular de mosquito hembra era portadora de la fiebre amarilla y la principal causa de tantas muertes. Después de que se tomaron medidas generalizadas para casi erradicar la enfermedad, en 1905, las condiciones en el lugar de trabajo habían mejorado notablemente y el trabajo en el Canal de Panamá se reanudó una vez más. Sin embargo, a pesar de los avances médicos para combatir estas enfermedades infecciosas, más de 5.600 trabajadores murieron durante los años de la construcción estadounidense.

Costos totales de construcción

Finalmente, después de una década adicional de trabajos forzados, el trabajo en el Canal de Panamá se completó en 1914 y se inauguró formalmente en agosto.

Costo para los Estados Unidos: $ 352 millones (dólares de 1914) o $ 7.5 mil millones (dólares de 2007)

Cómo funciona el Canal de Panamá

Consta de lagos y canales artificiales, el nivel del agua dentro del canal de 50 millas de largo está controlado por tres juegos de esclusas. Las enormes compuertas consisten en dos puertas, cada una de 65 pies de ancho, 7 pies de grosor y varían en altura de 47 a 82 pies. Las cerraduras tienen un total de 6 escalones y cada uno de los escalones tiene dos cámaras. Cada cámara de esclusa tiene 1,000 pies de largo, 110 pies de ancho y 41 pies de profundidad. Las porciones inferiores de las paredes laterales de cada cámara varían desde un increíble espesor de 45 a 55 pies, disminuyendo hasta alrededor de 8 pies en la parte superior. Son capaces de elevar barcos desde el nivel del mar en un océano hasta una altura de 85 pies y volver al nivel del mar en el océano opuesto.

Cuánto tiempo se tarda y cuánto cuesta el tránsito

Si las condiciones son las adecuadas y todo va bien, el tiempo que se tarda en atravesar el canal es de unas 15 horas, mientras que normalmente, con algunos retrasos, se tarda entre 24 y 30 horas. Si hay una gran reserva de barcos en espera, el tiempo promedio es más como 44 horas.

Para los buques portacontenedores, los peajes se calculan en 54 dólares por contenedor. Por ejemplo, si un barco transporta 4.000 contenedores, el costo para el propietario será de $ 216.000. Para embarcaciones pequeñas, los peajes se basan en el tamaño de la embarcación. Van desde $ 500 para barcos de hasta 50 pies de eslora hasta $ 1,500 para los de más de 100 pies.

Transferir el control a Panamá

El 7 de septiembre de 1977, el presidente Jimmy Carter, ante una audiencia de dieciocho presidentes de la Organización de los Estados Americanos, firmó un par de tratados que iniciaron el proceso de transferencia del control total del Canal de Panamá a Panamá, acto que se completó en el año 2000.