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¿Cuánto costó la guerra civil estadounidense?

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 7 mil millones (1860 dólares); $ 75 mil millones (dólares de 2008)

En términos históricos, la Guerra Civil estadounidense fue sin duda el evento más significativo en la formación de una nación joven, dividida y en lucha. Y como todas las guerras, hubo un costo tanto en pérdidas económicas como en sufrimiento humano. Sin embargo, a diferencia de otras guerras, fue particularmente devastadora para el país naciente en su conjunto, ya que ambos adversarios eran ciudadanos estadounidenses y, en muchos casos, hermanos luchando contra hermanos, hijos luchando contra padres.

El norte

En 1861, el país estaba irrefutablemente dividido en dos ideologías políticas, culturales y económicas opuestas. Por un lado, el Norte era una metrópolis bulliciosa y líder en industrialización, instalaciones educativas, instituciones financieras, transporte ferroviario y crecimiento económico. Además, cientos de miles de inmigrantes europeos, muchos de ellos con habilidades valiosas y necesarias, habían inundado la sección norte del país, aumentando así el crecimiento político, económico y territorial del norte.

El sur

En marcado contraste, el sur era una sección relativamente escasa y atrasada del país. Principalmente agrícola, para impulsar su economía, la aristocracia sureña estaba infectada con un cáncer enorme que había crecido a partir de los 200 años de perpetuación de la explotación de la esclavitud humana. Para la mayoría de los norteños, la esclavitud y sus efectos secundarios debilitantes influyeron y sesgaron los valores culturales, políticos y sociales de la sociedad del sur y, en cierta medida, perjudicaron a todo el país, una condición que era una contradicción extrema con los principios religiosos y morales del norte. En consecuencia, el Sur se vio continuamente obligado a defender la esclavitud y su forma de vida. Una sociedad basada en la esclavitud era el medio económico por el cual los ricos aristócratas del sur podían continuar sobreviviendo en el estilo al que estaban acostumbrados y, insistieron, serían defendidos hasta la muerte.

Amargas disputas

Si bien muchas personas de las dos regiones disfrutaron, de hecho, de numerosos intereses comunes y disfrutaron de sus contribuciones y amistades mutuas, el impacto neto de sus diferencias entrelazadas resultó en hostilidad política, celos amargos, acusaciones, controversias y resentimiento. Finalmente, después de años de cuasi-intentos por resolver su diferencia, al final la Guerra Civil fue el único medio para resolver las largas y amargas disputas que dividieron a los dos pueblos.

La guerra

Las hostilidades comenzaron en abril de 1861 con el ataque de artillería confederado contra Fort Sumter en Charleston Harbor, Carolina del Sur. Durante los siguientes cuatro años, se libraron importantes batallas terrestres en todo el sur y en campos de batalla hasta Gettysburg, Pensilvania en el norte y Galveston, Texas en el oeste. Con el advenimiento de los barcos acorazados, la Union Navy también jugó un papel decisivo en la victoria final al obtener la superioridad sobre la improvisada Marina Confederada en el Mississippi y los ríos del sur, el Golfo de México y la costa atlántica.

Rendirse

En abril de 1865, la Guerra Civil había reducido al ejército confederado a meras sombras de su antigua gloria. Sin comida, superado en número y rodeado por tropas de la Unión al mando del general Ulysses S. Grant, el último contingente de combate del ejército del norte de Virginia del general Robert E. Lee se rindió en Appomattox Court House, Virginia.

Costos monetarios

En términos monetarios, ¿cuál fue el costo directo de este conflicto? Los costos directos se relacionan con los gastos de los gobiernos, las pérdidas por la destrucción de la propiedad del costo de la guerra civil estadounidense y la pérdida de capital humano por las bajas. Si bien las estimaciones han variado durante años, el estudio más completo sobre los costos de la Guerra Civil se realizó en 1975 y 1978. Sin embargo, tenga en cuenta que debido a los datos fragmentados disponibles en esos tiempos e incluso a la incertidumbre de esos datos, no Independientemente del estudio o las cifras que se presenten, en el mejor de los casos son sólo estimaciones aproximadas. Según el trabajo realizado por Claudia Goldin y Frank Lewis, los costos directos incluyen las siguientes estimaciones en 1860 dólares:

  • Gastos del gobierno – $ 2.3 mil millones para el norte y $ 1 mil millones para el sur
  • Destrucción de propiedad – $ 0 para el norte y $ 1.5 mil millones para el sur
  • Pérdida de capital humano – $ 1.1 mil millones para el norte y $ 767 millones para el sur

Dado que la población del Sur era mucho menor que la del Norte, en términos per cápita, la Guerra Civil le costó al Sur aproximadamente $ 375 por persona mientras que en el norte fue aproximadamente $ 150 por persona.

Costos humanos: muertes estimadas por todas las causas:

  • Unión – 370.000 vidas
  • Confederado – 258.000 vidas

Nota: La Guerra Civil tiene la dudosa distinción de tener los costos más altos en muertes estadounidenses totales de cualquier guerra en la historia de Estados Unidos, incluidas la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Vietnam y la Guerra de Corea combinadas.