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¿Cuánto cuesta construir un portaaviones de propulsión nuclear (Nimitz)?

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 22 mil millones

Representando el sello distintivo de la superioridad estadounidense en alta mar, el portaaviones nuclear es el epítome del estatus de superpotencia militar de nuestras naciones. Y de los superportadores nucleares, la clase Nimitz es la más nueva, la más grande y la más rápida del mundo. Con casi 1,100 pies de largo, el edificio Chrysler se puede colocar sobre su cubierta con cincuenta pies de sobra en cada extremo.

Un aeropuerto flotante de cuatro acres y medio

Principalmente un aeropuerto flotante, los portaaviones de la clase Nimitz son capaces de lanzar simultáneamente cuatro aviones por minuto desde las cuatro catapultas de los barcos. Además, los barcos pueden dar servicio a siete tipos diferentes de aviones con alojamiento para hasta 90 aviones en su cubierta de vuelo de 4.5 acres y en enormes hangares debajo. Cuatro ascensores masivos llevan los aviones a la cubierta de vuelo donde equipos codificados por colores coordinan el lanzamiento de la aeronave con procedimientos cuidadosamente coreografiados: amarillo para oficiales y directores de aeronaves, morado para manipuladores de combustible, verde para catapulta y tripulaciones de equipo de detención, azul para conductores de tractores. , marrón para los corredores de calzos y cadenas, y rojo para los equipos de emergencia y salvamento y los encargados de las ordenanzas.

Con las mangueras que vienen de las cubiertas de abajo, los tanques de combustible se llenan, las bombas y los cohetes enviados desde los cargadores de los barcos se unen a las alas y el fuselaje de los aviones, y los aviones se colocan en posición en la catapulta mediante pequeños tractores. Operadas por vapor de alta presión, las catapultas son lo suficientemente poderosas como para lanzar un avión de 35 toneladas a 300 pies de cero a alrededor de 165 millas por hora en tres segundos.

Grupos de ataque de portaaviones

El papel principal del ala aérea incluye misiones tales como buscar y destruir salidas en aviones enemigos, barcos de superficie y submarinos. Además, los ataques aéreos pueden llevarse a cabo en objetivos terrestres enemigos, para proteger al grupo de portaaviones y para apoyar bloqueos navales. Dado que los portaaviones son relativamente limitados en sus capacidades defensivas, solo tienen cuatro lanzadores Sea Sparrow y hasta cuatro de 20 mm. montajes de armas, nunca operan como una embarcación independiente, sino que viajan como la pieza central de un grupo de ataque de portaaviones (CSG). Actualmente, EE. UU. Emplea once CSG, 10 de los cuales tienen su sede en EE. UU. Y uno en Japón. Un CSG típico consiste en el portaaviones, tres o más destructores, uno o dos cruceros de misiles guiados Aegis, dos o tres destructores de misiles guiados, hasta dos submarinos de ataque y una combinación de municiones, engrasador y barco de suministro.

Los Diez Supercarriers

Encargado en 1975, el USS Nimitz (CVN-68) fue el primero de los diez Supercarriers en esta clasificación. Estos barcos están numerados consecutivamente hasta CVN-77. El “CV” identifica el barco como un portaaviones, con el sufijo “N” que indica propulsión de propulsión nuclear. El último portaaviones producido fue el USS George HW Bush, actualmente en su crucero shakedown. La puesta en servicio de la flota está prevista para 2009.

Sus propios códigos postales

Complementado con dos reactores nucleares Westinghouse, el alcance de los portaaviones de la clase Nimitz es prácticamente ilimitado con una velocidad máxima de más de 30 nudos (35 mph). De hecho, los sistemas de propulsión de un portaaviones de propulsión nuclear pueden funcionar durante 20 años sin repostar. La electricidad es suministrada por ocho generadores de turbinas de vapor (suficiente para abastecer a una ciudad de alrededor de 100.000 habitantes), y cada barco está provisto de alimentos y suministros suficientes para una tripulación de alrededor de 5.700 personas durante 90 días. Para abastecer la aeronave a bordo, cada barco transporta aproximadamente 3 millones de galones de combustible de aviación. Comparable a una ciudad pequeña, los transportistas de Nimitz tienen su propio código postal, estaciones de radio y televisión, periódico, departamento de bomberos, capillas, biblioteca, hospital, tienda general, barberías y gimnasio, entre muchas otras comodidades.

Los portaaviones clase Nimitz fueron construidos por Newport News Shipbuilding Co. en Virginia y se denominan USS Nimitz, en honor al almirante Chester M. Nimitz, USS Dwight D. Eisenhower, USS Carl Vinson, USS Theodore Roosevelt, USS Abraham Lincoln, USS George Washington, USS John C. Stennis, USS Harry S. Truman, USS Ronald Reagan y USS George HW Bush. Se espera que cada uno tenga una vida útil de cincuenta años.

El costo

¿Cuánto costará cada uno de los diez Supercarriers en promedio? Según la Oficina de Contabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (GAO), un portaaviones de propulsión nuclear cuesta aproximadamente un 58 por ciento más que un portaaviones de propulsión convencional. En su informe, los costos promedio del ciclo de vida en dólares del año fiscal 1997 para los transportistas Nimitz son los siguientes:

  • Costos de construcción – $ 4.5 mil millones
  • Costos de revisión de la mitad de la vida $ 2,3 mil millones
  • Costos operativos y de soporte – $ 14 mil millones
  • Otros costos – Mil millones de dólares
  • Costo promedio total: $ 22 mil millones cada uno

La próxima generación

Actualmente en los tableros de dibujo está la próxima generación de Supercarriers, la clase Ford, que lleva el nombre del presidente Gerald R. Ford. Construido por Northrop Grumman Shipbuilders, hay tres planeados en un estimado $ 8 mil millones cada uno para costos de construcción. Cada uno se incorporará con tecnologías tales como una nueva catapulta electromagnética en lugar de la variedad de vapor, reactores nucleares más potentes, radar integrado más nuevo y medidas de guerra electrónica, y un uso extensivo de la automatización para reducir los requisitos y costos de la tripulación. La finalización del primer barco está prevista para 2015.