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¿Cuánto cuesta construir un submarino de propulsión nuclear?

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 2 mil millones a $ 2.5 mil millones

Cruzando silenciosamente las negras profundidades de los océanos globales, los submarinos de ataque nuclear de EE. UU. Son un recordatorio constante del mundo precario en el que vivimos mientras continúan manteniendo su vigilancia vigilante. Capaces de permanecer sumergidos durante meses a la vez (solo limitado por la cantidad de comida a bordo), los submarinos nucleares cumplen un papel vital en las defensas aéreas, marítimas y terrestres de nuestras naciones.

Tres clases de submarinos nucleares

Hay tres clases de submarinos nucleares actualmente en funcionamiento. La columna vertebral actual de la flota submarina es la Clase Los Ángeles con 47 buques ahora en servicio. También están en servicio los tres submarinos del Clase lobo marino. Sin embargo, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, que nunca se ha conformado con nuestra capacidad para mantenernos a la altura de las últimas tecnologías, busca continuamente mejorar la calidad, las capacidades y la rentabilidad de nuestro programa de submarinos nucleares. En consecuencia, en octubre de 1993, se determinó cesar la producción de la clase Seawolf y desarrollar la última y más sofisticada clase de submarinos de nuestro arsenal naval.

Este nuevo programa de desarrollo beneficiaría significativamente al resultado final al reducir los costos de adquisición y del ciclo de vida a través de ingeniería concurrente, diseño asistido por computadora y herramientas de visualización electrónica, simplificación del sistema y eliminación de la obsolescencia del sistema electrónico integrado a través de productos comerciales listos para usar. componentes. En este sentido, se anticipó que cada uno de los nuevos submarinos no solo sería altamente efectivo sino también menos costoso que los submarinos de la clase Seawolf.

Los submarinos de la clase Virginia

Llamó al Clase Virginia, está diseñado para una máxima flexibilidad de diseño, lo que significa la capacidad de aceptar tecnologías más nuevas en el futuro que garantizarán no solo su capacidad de respuesta a las misiones y amenazas cambiantes, sino también para mantener sus capacidades hasta bien entrado el siglo XXI. Cada submarino tendrá un personal de 120 hombres alistados y 14 oficiales y será capaz de alcanzar velocidades de 25 nudos o más (28 mph). Algunos ejemplos de las últimas innovaciones incorporadas en esta clase de submarinos son:

  • Su sistema de sonar de última generación tiene más poder para procesar y distribuir los datos entrantes de las diversas matrices receptoras que toda la flota de submarinos de hoy en día combinada.
  • El submarino de la clase Virginia tendrá la capacidad de lanzar 16 misiles de crucero Tomahawk en una sola salva y llevará hasta 26 torpedos y misiles antibuque subarpón.
  • Un par de “mástiles fotónicos” extensibles reemplazan al periscopio de barril óptico convencional. Cada mástil contiene una serie de cámaras de alta resolución en color y en blanco y negro que se mejoran aún más con tecnologías como la intensificación de la luz y los sensores infrarrojos y un telémetro láser infrarrojo. Las señales entrantes del nivel del mar de estos sensores se transmiten a través de líneas de fibra óptica a un monitor de 30 pulgadas para que todas las personas en la sala de control puedan verlas. Con esta innovación, la sala de control está un piso más abajo y lejos de la curvatura secundaria, lo que permite más espacio y un diseño mejorado para el oficial al mando.
  • La sala de torpedos se puede reconfigurar para acomodar un gran contingente de fuerzas de operaciones especiales, como los SEAL de la marina, y su equipo para despliegues prolongados.
  • También se incluye una cámara de bloqueo / bloqueo para buceadores. La cámara también puede contener un mini-submarino para entregar los SEAL o unidades de reconocimiento de la Marina para contraterrorismo u otras misiones.

Construyendo los submarinos de la clase Virginia

Según el 1999 Estudio de estructura de fuerza submarina JCS, está programada la puesta en servicio de al menos 18 submarinos de la clase Virginia para 2015 con el fin de llevar el número total de submarinos de la flota a 68 con una posible incorporación futura de 12 más. El contrato para el primero de cuatro submarinos nucleares se emitió en septiembre de 1998 a Electric Boat de Groton, Connecticut.

Según los términos del contrato, los submarinos se construirían en dos yardas, Electric Boat y Newport News Shipbuilding, en Virginia. Newport News construirá la proa, la popa, la vela, la sala de torpedos y los espacios de habitabilidad y máquinas para cada submarino, mientras que Electric Boat construirá los cilindros del casco, los módulos de la sala de máquinas y el módulo del sistema de comando y control. Los dos constructores de barcos alternarán el montaje final, las pruebas y la entrega de los cuatro barcos. Además, ambos astilleros fabricarán compartimentos de reactores para los barcos que ensamblen.

En junio de 2008, se habían encargado los cuatro submarinos nucleares. Se llaman los USS Virginia, USS Texas, USS Hawaii, y USS Carolina del Norte.

Lo que cuesta construir

Aunque el plan era construir los submarinos de la clase Virginia a un costo menor que el Seawolf, que tenían un precio de alrededor de $ 1.85 mil millones cada uno, la GAO descubrió que es poco probable que la Marina cumpla con ese objetivo debido a estimaciones de costos del programa poco realistas. Hasta ahora, el costo unitario promedio estimado inicial para los primeros tres submarinos de la clase Virginia es $ 2.1 mil millones.

Todavía en construcción en Electric Boat está el quinto submarino, el New Hampshire, que fue botado en febrero de 2008 y está programado para ser entregado en 2010. De los 13 restantes, dos se entregarán en 2011 y 2013. Mientras tanto, la construcción de Se espera que el resto comience en 2009.