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¿Cuánto cuesta dejar la Tierra?

27 mayo, 2021

Viajar al espacio exterior no es tan simple como reservar un vuelo, aunque hay varias empresas que trabajan con ese objetivo en mente.

A medida que la floreciente industria espacial continúa creciendo, los vuelos espaciales generalmente siguen siendo una propuesta multimillonaria. Pero, ¿cuánto cuesta exactamente? Depende de a dónde vayas o de lo que traigas.

La NASA ha identificado el costo de enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional a bordo de un cohete Soyuz ruso en 81 millones de dólares por asiento. Antes de que se retirara el programa del Transbordador Espacial, la NASA dijo que costaba un promedio de 450 millones de dólares cada misión para lanzar la nave espacial.

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Sin embargo, la agencia busca ahorrar dinero a través de su Programa de tripulación comercial. Se espera que el envío de astronautas a la ISS a bordo de un SpaceX Crew Dragon o un Boeing CST-100 Starliner cueste solo $ 58 millones por asiento, según la NASA.

En esta foto del 4 de marzo de 2019, la nave espacial SpaceX Crew Dragon sin tripulación se acerca al módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional. Fue el primer vehículo de la tripulación comercial en visitar la ISS. (NASA vía AP)

El muy publicitado lanzamiento del Crew Dragon el miércoles con astronautas a bordo por primera vez marcará el vuelo de prueba final para la nueva nave espacial de SpaceX. El Starliner también se está sometiendo a pruebas.

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Para cualquiera que busque comprar su propio camino al espacio, es probable que el precio sea un poco más alto, al menos por ahora.

En 2001, el empresario de Nueva York Dennis Tito pagó 20 millones de dólares para lanzar un cohete ruso con dos cosmonautas y pasar unos ocho días orbitando la Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional.

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Otros seis turistas pagaron a Rusia para que los llevara a la EEI antes de que el programa fuera cancelado en 2010 debido al aumento de personal a bordo de la estación. Pero la NASA ha dicho que los turistas podrán volver a visitar la estación por 35.000 dólares la noche, además de lo que cobra SpaceX o Boeing por llevarlos allí, que probablemente sea de unos 60 millones de dólares.

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Para los posibles turistas espaciales con un presupuesto limitado, Virgin Galactic ofreció su primera ronda de boletos al borde del espacio por $ 250,000 cada uno y, según se informa, vendió cientos con vuelos programados para comenzar a finales de este año. La compañía no ha dicho por cuánto se venderán las entradas futuras, aparte de que serán más caras. Han comenzado a recibir depósitos de $ 1,000 de viajeros interesados.

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Es posible que los turistas pronto también puedan pagar su viaje a la Luna.

El multimillonario japonés Yusaku Maezawa ya ha sido elegido por SpaceX como el primer turista que la compañía transportará a la Luna. El precio no se ha revelado públicamente, pero el director ejecutivo Elon Musk ha dicho que se realizó un “depósito significativo” para el viaje.

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¿Quiere darse una vuelta por un mejor precio? Blue Origin de Jeff Bezos no ha revelado lo que cobrará a los turistas espaciales, pero la compañía está permitiendo que cualquier interesado se registre cuando comparte información de precios y detalles de reserva.

El precio por enviar carga al espacio puede variar, dependiendo de lo que traiga. SpaceX ofrece transportar una carga útil de hasta 830 kilogramos, unas 1.830 libras, por 4,15 millones de dólares. Pero el espacio está limitado al espacio para una de sus fechas de vuelo de “viaje compartido”.

Un cohete pesado Falcon 9 SpaceX despega de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida (AP Photo / John Raoux)

Para cargas útiles más grandes, United Launch Alliance ofrece transportar hasta 41,750 libras a bordo de uno de sus cohetes Atlas V con precios que comienzan en $ 109 millones.

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Para los contribuyentes, el presupuesto de vuelos espaciales comerciales de la NASA fue de $ 2.3 mil millones en 2018, que es solo una fracción del presupuesto de $ 19.7 mil millones de la agencia ese año y mucho menos de los $ 28 mil millones que gastó para llegar a la Luna durante las décadas de 1960 y 1970. Ajustada a la inflación, la NASA gastó alrededor de $ 283 mil millones en ese proyecto, según The Planetary Society.

Pero todo ese dinero no es sólo … Bueno … disparado al espacio. Ha habido beneficios para aquellos de nosotros que probablemente nunca abandonaremos la atmósfera de la Tierra. Cada dólar gastado en el programa espacial tiene un beneficio económico estimado entre $ 8 y $ 10, según una columna de 2014 de Wallace Fowler, profesor de ingeniería aeroespacial y mecánica de ingeniería en la Universidad de Texas en Austin.

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“Casi todas las áreas de la tecnología se han beneficiado de la investigación espacial”, según Fowler. Por ejemplo, la ropa y el interior de los vehículos están hechos de tejidos más resistentes al fuego gracias al programa Apollo. La predicción meteorológica mediante el seguimiento por satélite, los descubrimientos médicos y alimentos para bebés más nutritivos fueron avanzados gracias al programa espacial.

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