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¿Cuánto cuesta el viaje espacial?

11 junio, 2021

Los vuelos espaciales han sido tradicionalmente una actividad dirigida por el gobierno, y nunca han sido baratos. Pero el costo estratosférico de poner personas y cargas útiles en el espacio finalmente está comenzando a caer, gracias en parte al auge de SpaceX y otras compañías privadas de vuelos espaciales.

Aquí hay un vistazo a lo que cuesta ir al espacio, ya sea otro satélite que necesita ser puesto en órbita o un multimillonario aventurero que busca un paseo alrededor de la luna.

Envío de un satélite

Usando su Falcon 9 de 70 metros de altura, SpaceX cobra 62 millones de dólares para enviar a la órbita satélites comerciales que pesan hasta 50.000 libras. El competidor estadounidense más cercano es el United Launch Alliance Atlas V, que comienza en $ 73 millones para una carga útil de 41,000 libras.

Esos son precios iniciales; Las agencias gubernamentales suelen pagar más por una larga lista de servicios adicionales. La Fuerza Aérea, por ejemplo, está pagando a SpaceX 96,5 millones de dólares para lanzar un satélite GPS en 2019.

Volando a la Estación Espacial Internacional

Desde que la NASA suspendió sus transbordadores espaciales en 2011, la NASA ha confiado en la nave espacial rusa Soyuz para llevar astronautas a la ISS. Rusia ha estado aumentando constantemente el precio de los asientos Soyuz, alcanzando los $ 82 millones cada uno en 2015. La agencia compró por última vez asientos Soyuz por $ 75 millones cada uno en 2017.

La NASA espera poner fin a su dependencia de Rusia en 2019, cuando las cápsulas Crew Dragon de SpaceX y Starliner de Boeing comiencen los vuelos de “taxi” a la ISS. Se espera que los asientos en esas naves espaciales cuesten alrededor de $ 58 millones.

¿Cuánto tendría que pagar por un vuelo al espacio?

Dependiendo de a dónde vaya, un boleto podría costarle entre $ 250,000 y decenas de millones de dólares.

Si simplemente está buscando cruzar la línea Karman de 62 millas de altura que marca el límite entre la atmósfera superior y el espacio exterior, Virgin Galactic dice que lo llevará allí por $ 250,000. La compañía dice que unas 650 personas ya tienen boletos para los vuelos suborbitales, que se realizarán a bordo de un vehículo alado llamado SpaceShipTwo. Aún no se ha anunciado una fecha para los vuelos de los clientes.

Un viaje en la nave espacial 2 de Virgin Galactic cuesta a los pasajeros alrededor de $ 250,000 por viaje. galáctica Virgen

La compañía de cohetes de Jeff Bezos, Blue Origin, planea algo similar: enviar turistas espaciales en breves vuelos suborbitales utilizando su sistema de cohetes New Shepard. La compañía aún tiene que establecer los precios de los boletos o decir cuándo comenzarán los vuelos pagados.

Los pasajeros de Virgin Galactic y Blue Origin se unirán a menos de una docena de ciudadanos privados que han financiado sus propios viajes al espacio. De 2001 a 2009, la empresa Space Adventures con sede en Viena, Virginia, trabajó con la agencia espacial de Rusia para enviar a ocho personas a la ISS en vuelos de 10 días o más.

Según los informes, el primer astronauta privado del mundo, un adinerado ingeniero estadounidense llamado Dennis Tito, pagó 20 millones de dólares para pasar ocho días en el espacio en 2001. Más recientemente, Guy Laliberté, cofundador del Cirque du Soleil, desembolsó 35 millones de dólares para un viaje a la EEI. en 2009. Space Adventures todavía anuncia vuelos Soyuz y planea comenzar a reservar viajes a la ISS a bordo del Starliner de Boeing.

En septiembre de 2018, el CEO de SpaceX, Elon Musk, anunció que el multimillonario japonés Yusaku Maezawa viajaría en el Big Falcon Rocket de la compañía en un viaje alrededor de la luna. Ni Musk ni Maezawa, quien dijo que llevaría consigo a siete artistas, hablaron sobre el costo de la misión.

¿Qué pasa con otros cohetes?

Los satélites pequeños pueden calificar para un viaje gratis al espacio a través del programa de Lanzamiento Educativo de Nanosatélites de la NASA, que ayuda a las universidades y grupos de investigación a volar satélites estandarizados llamados CubeSats a bordo de cohetes como cargas útiles secundarias.

Si su satélite no puede viajar gratis, puede reservar un cohete sonda de la NASA hasta el borde del espacio por tan solo $ 1 millón. Para vuelos orbitales de cargas útiles que pesen menos de 500 libras, Rocket Lab, con sede en Los Ángeles, ofrece lanzamientos de su cohete Electron desde Nueva Zelanda por alrededor de $ 5 millones.

A partir de ahí, el precio sube abruptamente. El cohete Pegasus de Northrop Grumman, que se lanza al aire desde el vientre de un avión jumbo, puede colocar 1,000 libras en órbita por alrededor de $ 40 millones. Stratolaunch, una nueva empresa financiada por el cofundador de Microsoft, Paul Allen, planea lanzar cohetes Pegasus desde su propio avión colosal antes de ofrecer una línea ampliada de cohetes capaces de transportar hasta 13.000 libras. La compañía aún no ha revelado los precios.

La NASA está desarrollando su Sistema de Lanzamiento Espacial, que llevará astronautas a la Luna y Marte. El costo por lanzamiento del cohete no se ha revelado, pero la agencia ahora gasta al menos $ 2 mil millones por año en el proyecto. El vuelo inaugural no se espera hasta 2020.

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