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¿Cuánto cuesta ir al espacio?

29 mayo, 2021

astronauta de viaje espacial

Estimación del estadio de béisbol: $ 100,000 a $ 200 millones.

¿Alguna vez has fantaseado con viajar al espacio exterior o incluso aterrizar en la luna? Si bien esto solía ser un concepto inverosímil para el estadounidense promedio, en los próximos años los viajes espaciales pueden llegar a ser más accesibles gracias a los avances en la investigación en curso y los avances tecnológicos en el campo aeroespacial.

El campo del turismo espacial

Actualmente hay cinco ciudadanos privados que han viajado todo el camino hacia el espacio exterior en marzo de 2008. Está previsto que una sexta persona se una a la lista en el otoño. Todos los participantes hasta la fecha son multimillonarios y millonarios, lo que es un requisito previo en este momento para realizar ese vuelo si no eres un astronauta profesional, ya que los costes actuales son, de hecho, actualmente “astronómicos”. Pero un número mayor de personas (al menos unos cientos o más hasta ahora) ha subido a 80.000 pies, que es justo en el borde de la atmósfera terrestre. Desde esta altura, los pasajeros pueden ver tanto la oscuridad donde comienza el espacio como la curva de la tierra.

Un campo que avanza rápidamente

La última vez que un hombre caminó sobre la luna fue hace 25 años, pero algún día en un futuro no muy lejano, esta puede ser una experiencia que otros puedan compartir. Al menos ese es el objetivo de varias empresas privadas, que están compitiendo para mover las apuestas y los vuelos más alto. Están recaudando dinero y creando diseños de naves espaciales que, con suerte, harán que los viajes espaciales sean accesibles para muchas más personas en todo el mundo. Incluso hay planes para algún día tener hoteles y complejos turísticos en el espacio exterior, y para que este se convierta en un destino turístico popular en las próximas décadas.

Para impulsar los avances tecnológicos en la industria aeroespacial se encuentra un concurso patrocinado por Google que ofrece un premio de $ 30 millones para el primer grupo que envíe una nave espacial de regreso a la luna. La idea detrás de esta competencia es demostrar que los viajes espaciales más accesibles y de menor costo pueden ser posibles a través de grupos privados no gubernamentales.

Opciones

Mientras tanto, hay varias empresas que compiten por utilizar los últimos avances tecnológicos y la investigación en su beneficio para hacer del espacio exterior un destino viable para personas de todos los ámbitos de la vida. Uno de los líderes en esta área se llama Space Adventures, que tiene su sede en Arlington, Virginia y básicamente sirve como agencia de viajes espaciales. Space Adventures no solo ayuda a organizar los detalles, sino que también ha tenido éxito en el lanzamiento de una variedad de programas espaciales hasta la fecha, que incluyen llevar exploradores privados a los límites exteriores, crear vuelos de gravedad cero y lograr experiencias de gran altitud. Además, la compañía ofrece un viaje suborbital que permite a los pasajeros experimentar la ingravidez a 100 kilómetros sobre la tierra. Este estado de gravedad cero dura solo unos minutos, pero la experiencia única permanecerá para siempre con sus participantes.

Por supuesto, Space Adventures no tiene exclusividad en esta área. Otras empresas también están organizando vuelos similares. Por ejemplo, Virgin Galactic (creado por el fundador de Virgin Atlantic), también está planeando el lanzamiento de vuelos suborbitales similares durante el próximo año o dos, junto con planes para construir un puerto espacial comercial en el estado de Nuevo México. Además, una empresa europea llamada EADS también dio a conocer recientemente sus planes para un jet que llevará pasajeros suborbitales. Estos son solo algunos de los principales actores que están lanzando desarrollos recientes en el creciente campo del turismo espacial.

El costo de reservar un asiento en este tipo de vuelos suborbitales, incluida la capacitación necesaria antes del despegue, está entre $ 100,000 y $ 200,000.

Visita a la Estación Espacial Internacional

Sin embargo, si el dinero no es un problema y está buscando un viaje más ambicioso que suborbitar la Tierra, es posible que le interese saber que un pequeño número de personas están recibiendo aproximadamente seis meses de entrenamiento extensivo de cosmonautas y clases de supervivencia en preparación. a una visita a través de cohetes Soyuz a la Estación Espacial Internacional. Después de toda esta preparación, los pasajeros realmente permanecerán en la Estación Espacial por solo una o dos semanas. Estos viajes también están organizados por Space Adventures.

El costo de visitar la Estación Espacial Internacional, incluida la preparación, es de entre 20 y 30 millones de dólares por persona.

Boleto a la luna

Si bien el costo de visitar la Estación Espacial Internacional está mucho más allá del alcance de la mayoría de las personas, para el grupo más elitista, Space Adventures planea vender boletos para un viaje más caro, que llegará hasta la luna. Si bien esta opción aún no está disponible, los detalles están en marcha para hacer posibles esas vacaciones para algunas de las personas más ricas del mundo.

Por supuesto, tenga en cuenta que la logística es más complicada que suborbitar la tierra o aterrizar en la estación espacial. En parte, esto se debe a que el viaje requerirá dos lanzamientos separados, uno de la nave espacial Soyuz y otro de un cohete propulsor al que la Soyuz deberá conectarse cuando alcance la órbita terrestre baja. También es importante tener en cuenta que en este punto, dicho viaje probablemente será un sobrevuelo lunar planeado, en lugar de una órbita completa de la luna, porque este será el uso más rentable de combustible que se necesitará para esta misión. .

El precio de un boleto a la luna se estima actualmente entre $ 100 y $ 200 millones.

El mercado de esos vuelos

Con tanta atención y esfuerzo centrados en la industria espacial, algunas personas se preguntan si realmente existe un mercado real para este tipo de vuelos. Una encuesta reciente sobre viajes espaciales que se realizó a personas en países desarrollados confirmó que, de hecho, hay pasajeros potenciales dispuestos a pagar por esta experiencia. La encuesta encontró que más del 60 por ciento de sus encuestados estarían dispuestos a pagar entre $ 15,000 y $ 20,000 para experimentar un viaje al espacio exterior. Además, Space Adventures hizo su propia encuesta a algunos de los viajeros espaciales más interesados, con el fin de averiguar cuánto les valía esa experiencia. Muchos de sus encuestados dijeron que estarían dispuestos a pagar alrededor del 30 por ciento de sus ingresos brutos anuales por esta aventura. Además, los encuestados en los tramos de ingresos más bajos tenían más probabilidades de decir que dedicarían una parte aún mayor de sus ganancias a este esfuerzo.

Pero algunos escépticos en el campo dicen que, aunque la intención es hacer que esta experiencia sea rentable para los participantes interesados, es posible que no se materialice en un futuro próximo. Para poner esto en perspectiva, un experto estima que construir una nave espacial cuesta $ 17 mil millones. Con 50 asientos a $ 150,000 el boleto, necesitaría hasta 800 vuelos al año para hacerlo factible.

El futuro de los viajes espaciales

Con lo que está en juego, literalmente, cuando se trata de viajes espaciales, además de las naves que se están creando, algunos de los principales actores en el campo aeroespacial están trabajando para encontrar formas nuevas y menos costosas para hacer que esta experiencia sea más accesible. para la persona promedio. Y a pesar de la variedad de personas negativas que existen, algunos expertos realmente creen que el precio de un viaje hacia la ingravidez bajará aproximadamente al costo de un automóvil de precio bajo a moderado en el futuro cercano.

De hecho, un ejecutivo de Space Adventures señala que para las personas que tienen un poco de dinero para invertir en una pequeña aventura y la necesidad de experimentar algo diferente, ya existen algunas opciones mucho menos costosas que se limitan a Rusia en este momento, pero Puede que en algún momento pronto también sea posible más cerca de casa para los estadounidenses.

Puede hacer arreglos para viajar a aproximadamente dos veces y media la velocidad del sonido hasta el borde de la atmósfera y permanecer allí durante aproximadamente 90 segundos a un precio de $ 12,595.

También puede abordar un avión de carga que entra en el arco parabólico que en realidad simula la ingravidez para sus pasajeros a un costo de $ 5,400.

Entonces, si el dinero está bien, pero viajar al espacio exterior está en su lista de “debe hacer” durante los próximos años, es posible que desee comenzar a ahorrar ahora para cuando este tipo de experiencias estén disponibles en los EE. UU.