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¿Cuánto cuesta la agricultura vertical?

27 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 80 millones a $ 100 millones

Es posible que el concepto tradicional de agricultura pronto esté tomando un nuevo giro. Hasta ahora, la mayoría de la gente ha imaginado las granjas como campos extensos al aire libre ubicados en el país, pero en el futuro, la imagen puede ser reemplazada por una versión citificada de “granjas” tridimensionales que estarán ubicadas en las calles de la ciudad dentro de edificios altos. , con un “campo” apilado piso tras piso uno encima del otro para aprovechar al máximo los recursos y el espacio cada vez más escasos.

El concepto

Si esta visión del futuro (conocida en los círculos agrícolas modernos como granjas verticales) suena complicada, es porque lo es. Básicamente, la premisa es utilizar métodos agrícolas dentro de edificios urbanos de gran altura para criar frutas, verduras, pescado y ganado, que se pueden utilizar para alimentar a los residentes de la ciudad. Las granjas se basarían en paneles solares en la azotea y tecnología avanzada para capturar el agua que se evapora a fin de respaldar sus operaciones, por lo que no necesitarían disminuir el suministro de otros recursos valiosos para existir.

La necesidad

El concepto de agricultura vertical fue una creación de un profesor de Columbia y su clase, a quienes se les ocurrió la idea como una posible solución para abordar algunos pronósticos de futuro nefastos. Para 2050, la escasez de alimentos en las zonas urbanas podría convertirse en una realidad aterradora. La brecha entre los recursos y las necesidades se debe al hecho de que se espera que la población mundial se duplique en las próximas cuatro o cinco décadas, con la mayoría de las personas agrupadas en centros urbanos. Esto significa que más personas competirán por los alimentos disponibles limitados y el hecho de que el 85% de todas las tierras agrícolas gratuitas disponibles ya se está utilizando.

Una alternativa productiva

Los investigadores estiman que solo un acre de granja vertical puede producir tanta comida como se podría cultivar en 20 acres tradicionales. Esta eficiencia puede ser un aspecto importante en la alimentación de grandes cantidades. De hecho, una granja vertical de 30 pisos de altura podría alimentar a 50.000 personas. Mejor aún, al incorporar algunas de las últimas tecnologías de la NASA y también recurrir a otros recursos existentes, una granja vertical no es una idea tan descabellada. De hecho, dentro de la próxima década o dos, es posible que existan los primeros prototipos.

Por qué funciona Vertical

La razón de ser de las granjas verticales, que se construyen hacia arriba en lugar de hacia afuera, es clara. Podría minimizar la necesidad de tierras agrícolas adicionales y también puede funcionar y mantenerse a sí mismo dentro del desafío de las condiciones urbanas actuales. Pero el concepto también va un paso más allá, incorporando un elemento verde que nada tiene que ver con el color del césped y todo que ver con el impacto ambiental. Los expertos predicen que la agricultura vertical podría tener una multitud de beneficios positivos en el futuro del planeta. Por ejemplo, reduciría algunos de los problemas que actualmente están asociados con los métodos agrícolas tradicionales al permitir que el suelo vuelva a su estado natural, lo que en última instancia podría ayudar a regular los patrones climáticos y meteorológicos del mundo. Además, el entorno interior reduciría la necesidad de pesticidas, herbicidas y fertilizantes para producir cultivos saludables y abundantes.

Además, el cultivo de alimentos dentro de las ciudades evitaría la necesidad de transportar cultivos desde tierras de cultivo distantes a áreas urbanas, lo que reduciría la huella de carbono del transporte de alimentos. Las granjas verticales también incorporarían estrategias valiosas para transformar los desechos en recursos. Por ejemplo, las granjas verticales se diseñarían para purificar las aguas residuales en agua dulce y generar electricidad utilizando subproductos descompuestos. Maximizar los recursos de esta manera permitiría a las granjas ser autosuficientes y reducir su producción total de carbono.

Costo potencial

Las granjas verticales pueden estar a la vuelta de la esquina, literalmente, si vives en la ciudad. Por lo tanto, puede preguntarse cuánto costaría construir uno. Esa es una pregunta delicada, ya que no hay proyectos comparables a considerar al compilar una estimación. Pero los ingenieros están eliminando las conjeturas del proceso de estimación utilizando los costos de construcción existentes para los rascacielos para producir una estimación de costos viable.

La siguiente es una estimación de costos básica proporcionada por el grupo de expertos de la Universidad de Columbia que participó en la creación conceptual de la agricultura vertical:

  • Subestructura y carcasa de vidrio electrocrómico – $ 25 000 000
  • HVAC geotérmico de 1000 toneladas – $ 2,500,000
  • Enfriador de 400 toneladas + torre de enfriamiento – $ 500 000
  • Instalación de cogeneración de biogás a pila de combustible – $ 11 000 000
  • Sistema fotovoltaico de seguimiento de 800 kWh / día – $ 500 000
  • Sistema de iluminación refrigerado por agua de 4.500 kW – $ 2,000,000
  • Infraestructura energética y sistemas de automatización – $ 35 000 000
  • Sistema de reciclaje de agua a máquina Living – $ 500 000
  • Sistema hidropónico de jardín flotante – $ 1,700,000
  • Instalaciones de oficina y laboratorio – $ 5,000,000

El costo total de construcción para la agricultura vertical es de alrededor de $ 83.7 millones

Sumando los costos asociados con la operación anual y el mantenimiento de una granja vertical, el total de este esfuerzo supera los $ 100 millones. Si bien esto puede parecer una cantidad astronómica, podría valer la pena la inversión. Los economistas estiman que en unos siete años, la ganancia de los productos frescos por sí sola podría pagar la inversión inicial. Además, la energía y el agua que produciría una granja vertical no solo podrían satisfacer sus propias necesidades, sino también proporcionar elementos tan importantes para los demás.

Pensamientos finales

Si bien el concepto de construir granjas dentro de rascacielos hoy en día puede parecer una idea descabellada, cuando la población de la Tierra se duplica y no hay más tierra viable para cultivar, plantar cultivos verticales dentro de los límites de la ciudad puede convertirse algún día en una estrategia obvia de producción de alimentos.