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¿Cuánto cuesta la cirugía ocular con láser?

27 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 600 a $ 2,500 por ojo

Imagínese despertar y ver a la persona que ama claramente enfocada en la almohada a su lado todas las mañanas. Imagínese poder usar cualquier par de gafas de sol de diseñador que desee. Imagínese nunca tener que comprar otra botella de plástico de solución para lentes. Tan elegantes como las opciones de anteojos de moda y tan omnipresentes como las lentes de contacto, muchas personas están optando por la opción permanente y sin complicaciones de la cirugía ocular con láser correctiva. Una vez que se pensó que era un experimento aterrador, la cirugía ocular con láser ha ganado popularidad en los últimos diez años a medida que surgen nuevas tecnologías y cirujanos láser experimentados. A medida que disminuye el riesgo, la tentadora promesa de una visión casi instantánea y casi perfecta atrae a más y más personas a los centros de cirugía láser en todo el mundo.

¿Quién puede someterse a una cirugía ocular?

Los problemas de visión más comunes se pueden corregir con cirugía ocular con láser: la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo se pueden corregir, a menudo con resultados mejores que 20/20. Pero no es para todos. Los candidatos inadecuados son aquellos con problemas médicos en curso, como glaucoma, diabetes, problemas autoinmunes o ciertas enfermedades oculares. Aquellos con condiciones previas que resultaron en cicatrices en la retina no son elegibles. Las mujeres embarazadas no son elegibles ya que su refracción puede cambiar durante el embarazo. Los niños y adolescentes no son elegibles, ya que sus ojos aún están creciendo.

¿Mi seguro lo pagará?

Generalmente no. La cirugía ocular con láser se considera un procedimiento electivo, lo que significa que no es necesario para mantener la salud del paciente. Se aplican pocas excepciones, como para aquellos cuyos ojos pueden haber sufrido una lesión.

¿Cuáles son los riesgos involucrados?

Si bien la mayoría de los pacientes se someten a cirugías exitosas debido a exámenes preoperatorios minuciosos, existen riesgos graves y efectos secundarios asociados con la cirugía ocular con láser. Al igual que con cualquier cirugía, existe el riesgo de infección, aunque la mayoría de los cirujanos afirman que menos del 1% de los pacientes se ven afectados. Lo mismo ocurre con el daño corneal. También existe un pequeño riesgo de factores ambientales, como cortes de energía o mal funcionamiento del equipo, durante la cirugía en sí, que pueden resultar en daño ocular que podría empeorar la visión del paciente.

Los efectos secundarios más comunes de las cirugías oculares con láser exitosas son:

  • Efecto aureola – Con poca luz, cualquier fuente de luz parecerá tener un resplandor pronunciado alrededor de cualquier fuente de luz brillante, como farolas o faros delanteros. Esto a menudo desaparece a medida que los ojos se curan, pero puede ser un efecto secundario permanente y puede afectar la conducción nocturna.
  • Ojos secos – Incluso después de que los ojos han sanado por completo, muchos pacientes informan que experimentan ojos secos con más frecuencia que antes y usan lágrimas artificiales de venta libre para remediar esa pequeña molestia.

Un porcentaje significativo de patentes experimenta uno o ambos de estos efectos secundarios.

¿Qué tipo de experiencia puedo esperar?

Si bien existen algunos tipos diferentes de cirugía ocular con láser, la experiencia es bastante estándar en todos ellos:

  • Examen inicial – Primero, el posible paciente se someterá a un examen inicial para determinar si es un buen candidato para la cirugía. Generalmente, esto implica una prueba de visión estándar, una prueba de glaucoma y una medición del grosor de la córnea, que es la parte frontal transparente del ojo que protege el iris, la pupila y el cristalino. Esta prueba cuesta entre $ 50 y $ 150 y, a menudo, se aplicará al costo del procedimiento si se considera que el paciente es un buen candidato. En este momento, también se informará al posible paciente de los riesgos involucrados. A menudo, se les pide que vean un video del procedimiento para que puedan tomar una decisión totalmente informada de someterse a la cirugía o no.
  • Segundo examen – Si se considera un buen candidato, se realizará un segundo examen un mes después, para asegurarse de que su prescripción sea estable. Luego, se establecerá la fecha de la cirugía, generalmente dentro de una semana de la segunda cita.
  • Cirugía – la cirugía en sí solo toma unos cinco minutos por ojo. El paciente permanece despierto durante todo el procedimiento, por lo general se le administra un analgésico recetado y, a veces, un tranquilizante para mantener la calma del paciente. El cirujano es asistido por dos o tres técnicos para monitorear el funcionamiento del láser, ayudar con la cirugía y consolar al paciente. El paciente es responsable de mantener la cabeza y el cuerpo completamente quietos y seguir las instrucciones del cirujano para enfocarse en una luz mientras la cirugía está en curso. Se pueden realizar uno o ambos ojos a la vez.
  • Recuperación y cuidados posteriores – Cuando finaliza el procedimiento, los ojos están protegidos por cubiertas de plástico para los ojos, lo que limita gravemente la visión. Se indica a los pacientes que descansen y mantengan los ojos cerrados entre cuatro horas y toda la noche, para permitir la mejor curación inmediata. Los pacientes reciben gotas oftálmicas antisépticas para prevenir infecciones, gotas oftálmicas con esteroides para promover la curación y lágrimas artificiales para mantener los ojos húmedos. Se aconseja a los pacientes que no se froten los ojos por ningún motivo y que utilicen los cubreojos de plástico para dormir hasta cinco días después de la cirugía. Por lo general, hay algo de dolor y malestar durante uno a tres días después de la cirugía, y se recomienda a los pacientes que usen medicamentos antiinflamatorios de venta libre como ibuprofeno o naproxeno para cualquier malestar residual durante los próximos días.
  • Resultados – Los resultados son inmediatos y dramáticos, según la mayoría de los pacientes. Sin embargo, a veces se requiere una segunda cirugía para “afinar” la prescripción, generalmente muy poco tiempo después de la cirugía inicial.

¿Cuanto cuesta?

Existe una amplia gama de precios para la cirugía con láser, según la experiencia y la reputación del cirujano, el tipo de cirugía realizada y el nivel de atención posterior brindada. Algunos centros minoristas de cirugía láser anuncian tan poco como $ 300 por ojo, pero eso no siempre incluye los “extras” requeridos como los exámenes iniciales, la anestesia o las recetas de cuidados posteriores, cuya combinación podría costar tanto como la cirugía en sí. Además, los chequeos posteriores y los retoques quirúrgicos se cobrarán por separado. Las instalaciones de alta gama cobrarán más de $ 2,500 por ojo, que cubrirá todos los gastos de la cirugía y una garantía de por vida para chequeos gratuitos y cualquier retoque quirúrgico en caso de que los ojos del paciente comiencen a regresar a su prescripción anterior. Los pacientes también deben tener en cuenta cualquier pérdida de tiempo de trabajo, ya que la cirugía ocular con láser generalmente se realiza durante el horario comercial habitual.

¿Realmente vale la pena?

El nivel de disfrute que pueda tener al tener una visión perfecta o casi perfecta, comparado con los riesgos involucrados, solo puede ser evaluado por usted. Sin embargo, considerando el costo continuo de anteojos y lentes de contacto, la mayoría de las cirugías oculares con láser se amortizarán en cinco a ocho años.