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¿Cuánto cuesta producir una PlayStation 5?

27 mayo, 2021

Para tener una PlayStation 5 debajo del árbol de Navidad este año, un jugador tendrá que gastar entre 399 y 499 dólares en los EE. UU. Pero ese es el precio de la consola para el consumidor final. Calcular el costo de producir una PlayStation 5, es decir, cuánto gasta Sony para fabricar una unidad de consola, es un ejercicio mucho más difícil de lo que parece.

Esto se debe a que, sorprendentemente, el precio de venta final de una consola de videojuegos puede ser mucho menor que el costo real de producción. Sí, sé que a primera vista no tiene sentido. Pero expliquemos.

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¿Cuanto quieres pagar?

Básicamente, al calcular el precio inicial de una consola, el fabricante no solo considera cuánto cuesta producir, sino cuánto está dispuesto a pagar el consumidor. Y a lo largo de los años, la empresa ha trabajado para reducir el coste y aumentar el margen de beneficio.

Esto ocurre debido a varios factores, entre ellos un modelo de negocio conocido como “afeitadoras y cuchillas”. En él, un producto, en el ejemplo las afeitadoras, se vende a un precio inferior al costo para estimular las ventas de un artículo complementario, en este caso cuchillas, donde el margen de beneficio es mayor. En el mercado de los videojuegos, las “afeitadoras” son consolas y las “cuchillas” son juegos, accesorios y servicios asociados.

El beneficio real para los fabricantes de consolas está en juegos, accesorios y servicios. Imagen: Sony

El razonamiento es simple: cuantas más consolas se vendan, más personas comprarán juegos y suscripciones a servicios en línea como PSN y Xbox Live. Por lo tanto, a los fabricantes les interesa “perder” un poco de dinero al principio de la vida útil de una consola, para ganar más a largo plazo.

Además, en el momento en que se lanza una nueva consola, está repleta de tecnología de punta y su volumen de producción es bajo, factores ambos que aumentan significativamente el costo.

Una consola de $ 600 probablemente encallaría en los estantes y nunca alcanzaría el volumen de producción suficiente para reducir el costo. Pero una consola de 400 dólares es mucho más atractiva para el consumidor. El mayor volumen de ventas termina ayudando a reducir el costo hasta que el segundo factor, el precio de los componentes, también cae con la evolución de la tecnología.

Las versiones delgadas de las consolas son una señal de que la tecnología está madura y los fabricantes finalmente están obteniendo ganancias con el hardware. En la imagen, la PlayStation 3 original y la PlayStation 3 Slim.

Es en ese momento, dos o tres años después del lanzamiento, cuando los fabricantes suelen lanzar “versiones slim” de las consolas, que a pesar del menor precio tienen un margen de beneficio mucho mayor, ya que los componentes cuestan menos.

Un buen ejemplo: la PlayStation 3

Microsoft fue la primera empresa en traer al mercado una consola de videojuegos de séptima generación. La Xbox 360 se lanzó en noviembre de 2005, a partir de $ 299.

La PlayStation 3 más básica (con 20 GB de disco duro), lanzada un año después, costó 499 dólares. A primera vista, puede parecer que Sony era un “fan” y decidió no renunciar a las ganancias, pero la verdad es que ese precio ella tuvo una gran pérdida.

Una encuesta realizada por la firma de análisis de mercado iSupply en ese momento estimó que el costo de producir una PlayStation 3 con un disco duro de 20 GB (el modelo base) era de $ 805,85, o $ 840,35 en el modelo de 60 GB. Eso significó que Sony perdió de $ 306 a $ 241 dólares, respectivamente, por cada consola vendida.

El resultado es que en el año fiscal que finalizó en marzo de 2007, la división responsable de la consola, Sony Computer Entertainment (SCEI), sufrió una pérdida de $ 2 mil millones. Pero si Sony no hubiera hecho este sacrificio, no habría podido vender su consola, y la séptima generación de videojuegos habría estado dominada por Microsoft y Xbox 360.

Calcular el precio de costo

Solo Sony sabe exactamente el costo de producir una PlayStation 5, pero al analizar los componentes utilizados es posible tener una estimación. En febrero de este año, antes de que se anunciara el precio del videojuego, Bloomberg estimó este valor en unos 450 dólares la unidad.

Según el artículo, los principales responsables de este valor fueron los chips DRAM (RAM) y NAND Flash (almacenamiento). La consola tiene 16 GB de DRAM y 825 GB de almacenamiento interno en un sistema a medida, con chips soldados en la placa base.

Según Bloomberg, la memoria es uno de los factores que más pesan en el coste de producción de una PlayStation 5
El ingeniero de Sony señala los chips con la RAM GDDR5 de 16 GB de la PlayStation 5, uno de los componentes más caros. Imagen: Sony / Reproducción

Esta cifra habría hecho que la compañía “esperara” un anuncio del precio de la Xbox Series X para fijar el precio de la PlayStation 5, algo que normalmente se hace en febrero para que la producción pueda comenzar en el segundo trimestre del año.

Un artículo de IGN menciona que el costo de producir una PlayStation 4, cuando se lanzó la consola, era de $ 381, y que la consola llegaría a las tiendas por $ 399. Por esa razón, con un costo de producción de $ 450, una PlayStation 5 debería costar a al menos $ 499.

Este es exactamente el precio del modelo base de la consola, equipada con una unidad Blu-Ray. La versión “All Digital”, sin unidad óptica, se vende por US $ 399, pero esto se puede explicar por el hecho de que la distribución digital de juegos cuesta menos que los medios físicos, por lo que el margen de beneficio de Sony en cada juego comprado en PSN es más grande.

La versión tradicional, con reproductor de Blu-ray, y la versión “All Digital” de PlayStation 5. Imagen: Sony

Sony, sin embargo, niega que el precio haya sido influenciado por el rival. En una declaración a la revista Edge, el director de Sony Interactive Entertainment, Jim Ryan, dijo: “Nuestro precio se fijó a principios de este año, antes del cierre”, dijo.

Cuando se le preguntó si Sony había considerado cambiar el precio de la consola en algún momento, Ryan reforzó: “No, no. Pudimos lanzar la PlayStation 5 por $ 399, con toda la potencia de procesamiento y características que tiene, el mismo precio por el que lanzamos la PS4 en 2013. Eso fue importante para nosotros, y estamos felices de haberlo logrado ”.

Cabe destacar que Ryan se cuida de mencionar el precio de la consola sin unidad óptica, que, como decíamos, tiene un mayor margen de beneficio para Sony. Esto hace que suene más barato que el rival Xbox Series X, que cuesta $ 499. Pero vale la pena recordar que Microsoft vende una versión de menor costo con menos potencia de procesamiento, llamada S Series por $ 299.

En Brasil, la PlayStation 5 cuesta R $ 4,199 y R $ 4,699, respectivamente. La Xbox Series X sale por R $ 4,599 y la Serie S por R $ 2,799.