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¿Cuánto cuesta tirar la cadena de un inodoro?

27 mayo, 2021

La afirmación del presidente Donald Trump durante una reunión en la Casa Blanca la semana pasada de que los estadounidenses desperdician agua al descargar repetidamente sus inodoros de bajo flujo generó mucha diversión en línea. Pero detrás de sus comentarios, que señalaron que la Agencia de Protección Ambiental puede recortar las regulaciones del agua, hay una pregunta genuina de dólares y centavos: ¿cuánto cuesta tirar la cadena de un inodoro?

Resulta que depende del tipo de inodoro que esté usando, junto con los costos locales de agua y aguas residuales. Pero lo que sí es constante es que las facturas de agua y alcantarillado, aunque varían ampliamente en los EE. UU., Están aumentando en todos los ámbitos. Mientras tanto, los inodoros generalmente representan la mayor parte del consumo de agua en interiores en el hogar promedio, hasta el 30% del H20 de un hogar, según cifras de la EPA.

Una forma de calcular el costo de una sola descarga del inodoro es observar el uso del agua. La mayoría de los inodoros que se venden en la actualidad se rigen por una ley de 1994 (1997 para edificios comerciales) destinada a reducir el uso de agua. La ley ordenaba que los inodoros nuevos no usaran más de 1.6 galones de agua por descarga, en lugar de los 3.5 a 6 galones de agua típicos en ese momento. En los últimos años, los inodoros bajo la etiqueta WaterSense de la EPA usan 1.28 galones aún más mezquinos.

Para la familia promedio, los modelos WaterSense pueden reducir el uso anual de agua entre un 20% y un 60%, o casi 13,000 galones de agua. Eso ahorra $ 110 al año en costos de agua y hasta $ 2,200 durante la vida útil del inodoro, según la EPA. Los hogares también pueden ahorrar $ 380 por año en costos de agua al año, 17 galones de agua al día, mediante el uso de electrodomésticos con la etiqueta WaterSense, señaló Bloomberg recientemente.

Residuos ligeros a pesados

En Consumer Reports, se revisa la forma en que los inodoros manejan los “desechos sólidos ligeros” y los “desechos sólidos pesados”. Calificado de “excelente” a “justo”, por lo general cumple con las rigurosas pruebas después de una o dos descargas, dijo a CBS MoneyWatch John Galeotafiore, director asociado de pruebas de la compañía de calificación del consumidor.

Sólo unos pocos modelos requieren más descargas, y el menos eficiente necesita cuatro o cinco descargas para “eliminarlas por completo”, dijo Galeotafiore. Consumer Reports detiene las pruebas en cinco ciclos.

Una forma de calcular aproximadamente el costo de la descarga, dijo Galeotafiore, es observar las tarifas de agua y alcantarillado según los datos del Departamento de Energía. Usando esas cifras, un inodoro de 1.6 galones costaría aproximadamente 1.3 centavos por descarga. Los inodoros WaterSense costarían aproximadamente un centavo, mientras que los inodoros más antiguos, que consumen 3.5 galones por descarga, cuestan 2.8 centavos, dijo Galeotafiore.

Los costos de agua y alcantarillado pueden variar ampliamente, vale la pena señalar, lo que dificulta el cálculo de un costo preciso por descarga. Las casas en California y en lugares desérticos pueden tener tarifas de agua y alcantarillado más altas, por ejemplo.

Pero eso todavía deja espacio para algunos cálculos básicos de números. La mayoría de las personas tiran la cadena del inodoro aproximadamente cinco veces al día, según varias estimaciones. Entonces, por persona, eso significa que la descarga de un inodoro típico cuesta alrededor de $ 24 al año, o $ 95 para una familia de cuatro.

El uso de agua está aumentando, también los precios

La disponibilidad de agua sigue siendo un problema en todo el país. Un informe de la Oficina de Contabilidad General de 2014 encontró que 40 de los 50 administradores de agua estatales esperaban escasez de agua en alguna parte de su estado en la próxima década.

Los informes recientes sobre el aumento de las facturas del agua respaldan esa preocupación. La factura de agua doméstica mensual promedio en los EE. UU. Costará alrededor de $ 104 este año, un aumento del 3.6%, según un estudio anual reciente de 50 ciudades de Bluefield Research. Desde 2012, las facturas de agua han aumentado un 31%, superando con creces la inflación.

La EPA estima que si todos los inodoros de EE. UU. Fueran reemplazados por modelos aprobados por WaterSense, se ahorrarían unos 520 mil millones de galones de agua, aproximadamente la cantidad de agua que fluye sobre las Cataratas del Niágara en 12 días.

Publicado por primera vez el 11 de diciembre de 2019/15: 36

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