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¿Cuánto cuesta un divorcio? Esto es lo que debe saber sobre el costo promedio

26 mayo, 2021

Así que usted y su pareja han tomado la difícil decisión de divorciarse. La buena noticia es que una vez que finalice, comenzará el resto de su vida. La mala noticia es que si pregunta “¿Cuánto cuesta el divorcio?” la respuesta es, bueno, mucho. Y, desafortunadamente, algunas de las partes más caras del proceso son simplemente inevitables.

Si bien ciertamente hay formas de mantener bajos los costos, depende de la naturaleza del caso. Cada divorcio es diferente y tiene un conjunto específico de circunstancias en juego que requieren un conjunto específico de experiencia y servicio para llevarlo a cabo. Si desea que las cosas salgan bien, esa experiencia y ese servicio profesional no son baratos.

El costo del divorcio

Si bien el precio del divorcio varía de un estado a otro, los expertos estiman que el costo promedio del divorcio comienza con “E” y termina con “caro”. Según Elise Pettus, fundadora de Desatado, un grupo de apoyo para mujeres en proceso de divorcio, la pareja promedio puede esperar gastar cinco cifras en su separación. De hecho, el costo promedio del divorcio en los EE. UU. Se encuentra en el rango de 12 a $ 15,000.

Por supuesto, ese número puede variar enormemente en función de diversas circunstancias. Por ejemplo, Pettus dice que en la ciudad de Nueva York, ese costo es significativamente más alto debido a la ubicación y los costos asociados con vivir allí. “Si contrata a una prestigiosa firma de Manhattan”, dice, “el anticipo inicial solo suele ser de $ 25,000 y más”.

Como ocurre con la mayoría de los procesos legales, la mayor parte del gasto son los honorarios legales. Según un estudio del editor legal Nolo, la tarifa promedio de un abogado de divorcios es de $ 250 por hora y el costo total de los servicios de un abogado es de $ 12,000 o más. Es seguro decir que los costos probablemente aumentarán significativamente si los niños y (mucho) dinero y activos están en la imagen.

“El gasto elevado generalmente está relacionado con la naturaleza complicada de los activos y / o preocupaciones difíciles de custodia”, dijeron Kelly A. Frawley y Emily S. Pollock, socias en el departamento de derecho matrimonial y familiar de Kasowitz Benson Torres LLP, en comentarios conjuntos a Paternal. Luchar por la custodia, definir los ingresos de negocios o obsequios con mucho dinero en efectivo, tasar casas, joyas o obras de arte: todo esto requiere el tiempo y la experiencia de un abogado. Deben redactar mociones, presentar mociones, negociar con el abogado contrario. Dependiendo de la naturaleza del caso, es posible que también tengan que contratar a otros expertos por completo, como tasadores, psicólogos o abogados de niños designados por el tribunal.

Los litigios también son tan impredecibles como costosos. Suponga que una de las partes presenta descubrimiento: de inmediato está lidiando con los costos de las deposiciones (incluido un taquígrafo de la corte y los honorarios de la transcripción, sin mencionar el tiempo de sus abogados), pero también puede encontrar que qué que descubre rápidamente se dispara en otros costos. Como Tami Kamin Meyer, un abogado que ejerce en Ohio desde 1992, explicó a Paternal, la gente a menudo no los ve venir.

“Digamos que una parte descubre información sobre los activos de la otra parte o algo que la parte no reveló”, dijo Meyer. “No necesariamente anticipa volver a la corte por desacato, lo que significa que tiene algunas órdenes temporales mientras el caso avanza lentamente hacia su finalización”. También puede volver a la corte para apelar estos fallos (o cualquier otra decisión con la que no esté satisfecho), dijo, un proceso que puede durar funcionalmente mientras las partes lo prolonguen.

Incluso en los casos en los que no se plantean problemas financieros y de custodia complicados, Frawley y Pollock estiman que la factura seguirá siendo considerable. (Y, de hecho, sus experiencias reflejan una de las prestigiosas firmas de Manhattan mencionadas por Pettus).

“Si ninguno de esos problemas está presente, las partes pueden con el abogado acordar los términos y proceder a la ejecución de un acuerdo, y no hay profesionales o expertos adicionales … entonces el costo promedio probablemente esté entre $ 25,000 y $ 60,000 en honorarios totales de los abogados”. Frawley y Pollock dijeron. “Dependiendo de cuántos de los problemas mencionados anteriormente estén presentes en un caso, la duración del proceso de divorcio puede extenderse sustancialmente y los honorarios legales pueden llegar a cientos de miles de dólares por parte”.

Cómo mantener bajo el costo del divorcio

Hay una manera fácil de reducir sustancialmente el costo de su divorcio: no litigue. Si usted y su pareja están en la misma página, puede acortar el proceso a unas pocas páginas de papeleo.

“Un divorcio incontestado es significativamente más barato”, dijo BriAnn Copp, abogada matrimonial con Marder Cuchara Verde. “Tendrá que pagar los honorarios de la corte para presentar la documentación independientemente, pero un divorcio no impugnado puede limitarse a unos pocos cientos de dólares si lo hace todo usted mismo y algunos miles si los abogados redactan los documentos”. Dicho esto, advirtió que probablemente debería tomar la última ruta: “Como abogado que ha visto algunos formularios de bricolaje terribles, le recomiendo encarecidamente que no los haga si puede evitarlos”.

Para aquellos que no pueden evitar un litigio, existen algunas formas clave de ahorrar dinero durante un divorcio. Uno, contra la intuición, es no ser barato.

“La forma correcta de ahorrar dinero es no contratando al abogado más barato que pueda encontrar ”, dijo Pettus. “Los buenos abogados que he conocido no son baratos. Escuché de mujeres que intentaron ahorrar dinero contratando al abogado menos costoso, pero luego terminaron con los divorcios más costosos. ¡Eso realmente sucede! La elección de un buen abogado no debe basarse exclusivamente en el dinero. Pero puede asegurarse de usar su horario legal de manera inteligente “.

La otra, como sugirió Pettus, es el uso juicioso del tiempo de sus abogados, especialmente si cobran por hora. Kamin Meyer recomienda hacer su tarea antes de cada reunión o llamada: lea documentos, resalte lo que no entiende, prepare preguntas con anticipación; luego, tome notas durante la reunión para no tener que volver a llamar más tarde sobre asuntos que ya se han discutido. También enfatiza que los clientes deben ir a las reuniones a tiempo y evitar traer niños pequeños propensos a distracciones, que pueden consumir un tiempo valioso.

“Esta es una transacción comercial”, dijo. “Aunque se trata de detalles muy íntimos de su vida, al final, es una transacción comercial”.

En una línea similar, Pettus sugiere que no permita que su relación abogado-cliente se convierta en una relación terapeuta-paciente. Esto puede resultar rápidamente en un aumento significativo del costo.

“Se desperdicia mucho dinero cuando terminas usando a tu abogado como terapeuta”, dijo. “A veces es útil incluir a alguien en su equipo que sea un terapeuta o un entrenador que pueda ayudar con algunas de las turbulencias emocionales.

Por difícil que parezca, una de las mejores cosas que puede hacer es pensar en su divorcio como un trabajo. Cuanto más profesionalmente se comporte, mejor será el resultado, al menos en términos de su chequera. Como lo resumió Copp: “Siempre he comparado una acción de divorcio con un vagón de cuatro ruedas: dos partes y dos abogados. Si alguna de las ruedas se apaga, todo se detiene “.