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¿Cuánto cuestan las compensaciones de carbono?

27 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 5.50 a $ 29 por tonelada de CO2

La protección del medio ambiente se ha convertido en un gran negocio en el siglo XXI. Mire donde mire, hay productos y servicios ecológicos que prometen salvar el planeta y hacer que se sienta bien por ser parte del esfuerzo global. Los proveedores de compensación de carbono son una industria mundial pequeña pero de rápido crecimiento. Hoy en día, hay docenas de empresas en los Estados Unidos, muchas de ellas asociadas con empresas y corporaciones más grandes, que lo ayudarán a calcular su huella de carbono, determinar una compensación de carbono adecuada y le permitirán gastar su dinero en beneficio del medio ambiente y comprar algo de paz. de la mente. Pero, como siempre, hay ventajas, desventajas y preguntas sobre estas empresas y los productos y servicios que venden.

¿Qué son los gases de efecto invernadero (GEI)?

Los gases de efecto invernadero, tanto naturales como artificiales, atrapan el calor dentro de nuestra atmósfera y hacen que la temperatura de la superficie de la tierra aumente. Hay seis gases que contribuyen principalmente al calentamiento global: dióxido de carbono (CO2), metano (CH4), óxido nitroso (NO2), perfluorocarbonos (PFC), hidrofluorocarbonos (HFC) y hexafluoruro de azufre (SF6).

¿Qué hay de malo con el dióxido de carbono?

Estamos produciendo demasiado. Los seres humanos, las plantas, los animales y otros organismos producen CO2 de forma natural y las plantas lo absorben como parte del proceso de fotosíntesis. Pero cuando hablamos de contaminación del aire, estamos hablando en parte de dióxido de carbono. Grandes cantidades de dióxido de carbono (y otros GEI) son producidas por procesos industriales, quema de combustibles fósiles y deforestación.

¿Cuál es la historia del metano?

El metano tiene un potencial de calentamiento global 21 veces mayor que el dióxido de carbono. Los seres humanos son responsables de aproximadamente el 60% de las emisiones globales de metano debido a la producción de combustibles fósiles, la gestión de residuos (tanto humanos como de animales de granja), los vertederos, el cultivo de arroz, la quema de biomasa y más. El metano también se emite naturalmente de los humedales, el permafrost, el agua dulce y salada, los suelos, los incendios forestales y otras fuentes.

¿Por qué son tan importantes las selvas tropicales?

Las selvas tropicales ayudan a enfriar el planeta al absorber grandes cantidades de dióxido de carbono y producir nubes que reflejan la luz solar y el calor lejos de la tierra. Los expertos dicen que entre el 25 y el 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo son el resultado de la deforestación. El Banco Mundial informa que el 85% de las 3014 millones de toneladas de emisiones de CO2e de Indonesia son causadas por incendios y deforestación, lo que la convierte en el tercer peor infractor del mundo por emisiones de GEI (detrás de China y Estados Unidos).

¿Qué es una huella de carbono?

Una huella de carbono es una estimación de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con una actividad en particular, un servicio de compensación de carbono o un producto. Cuando se consideran todos los GEI, la huella se expresa en unidades de “CO2 equivalente” o unidades de CO2e. Según el Departamento de Energía de EE. UU., Cada residente estadounidense es responsable de 23 toneladas de emisiones de CO2e cada año “en toda la economía”. Eso significa que cada año, todo lo que hacemos: trabajar, jugar, conducir, calentar o enfriar nuestras casas, vacacionar, ir de compras, cocinar, mirar televisión, ir a la escuela, pasar el rato en el centro comercial y, por supuesto, respirar produce 23 toneladas de dióxido de carbono (y otros GEI) por persona. Las calculadoras en línea estimarán su huella de carbono para actividades específicas como conducir, vuelos en avión, actividades en el hogar o eventos especiales. Idealmente, puede neutralizar su huella de carbono mediante la compra de compensaciones de carbono.

¿Qué son las compensaciones de carbono?

Una compensación de carbono es una forma de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un lugar, compensando (o neutralizando) las emisiones de GEI que se producen en otro lugar. Por ejemplo, puede usar una calculadora en línea para averiguar cuánto carbono se libera a la atmósfera desde su viaje diario al trabajo durante el transcurso de un año. Luego, puede pagar por un proyecto ambientalmente beneficioso que reduce las emisiones de carbono en otras partes del mundo. Los principales compradores de compensaciones de carbono son los gobiernos y las grandes corporaciones, pero ahora las personas y las pequeñas empresas también pueden neutralizar sus huellas de carbono.

Calculadoras de carbono

La mayoría de las calculadoras le permiten estimar las cifras de emisiones de carbono para su (s) automóvil (s), vuelos en avión y el funcionamiento de su hogar. Algunas calculadoras también estiman compensaciones para eventos como bodas, reuniones de negocios o la fabricación de varios productos.

El problema con las calculadoras de carbono y la compensación de carbono en general es que no hay regulación ni coherencia entre los proveedores. Los costos y los cálculos varían ampliamente según la calculadora y el proveedor que utilice. Por ejemplo, considere los siguientes escenarios:

Pasajes aéreos de ida y vuelta desde Nueva York a Los Ángeles

  • Estimación de emisiones: 0,75 a 2,1 toneladas de CO2
  • Costo para compensar: $ 10 a $ 36

Boda

  • Estimación de emisiones: 7.5 a 9 toneladas de CO2
  • Costo para compensar: $ 44 hasta $ 232

Manejo de un hogar promedio de EE.

  • Estimación de emisiones: 5 a 8 toneladas de CO2
  • Costo para compensar: $ 34 hasta $ 177

Otros ejemplos de compensación

  • $ 127 hasta $ 667 para compensar sus emisiones totales durante 1 año
  • $ 71 a $ 99 para compensar su SUV durante 1 año
  • $ 35 a $ 76 para compensar su automóvil mediano durante 1 año
  • $ 19 a $ 36 para compensar su automóvil híbrido o de bajo consumo de combustible durante 1 año

Una de las mejores calculadoras que encontramos se encuentra en Conservation International, donde puede elegir entre cálculos rápidos, simples o detallados para el hogar, la conducción y los viajes, y cálculos rápidos para viajes por carretera, bodas, reuniones familiares y más. También cuentan con una opción de regalo.

¡No compre por precio!

Hasta que los costos de compensación de carbono estén mejor regulados, la mejor manera de elegir su proveedor de compensación no es por precio sino por confiabilidad, confiabilidad y personalidad (consulte los estándares a continuación). Si le gustan los proyectos ambientales disponibles a través de su proveedor, pero su total de compensación de carbono está más allá de su presupuesto, compre menos créditos de compensación, en lugar de buscar un proveedor menos costoso y posiblemente de menor reputación. El viejo adagio “Obtienes lo que pagas” ciertamente puede aplicarse a las empresas de compensación de carbono. Si un trato parece demasiado bueno para ser verdad, sea escéptico. Piénselo: ¿su primera prioridad es ahorrar dinero o salvar el planeta? Aquí hay una muestra de lo que hay disponible:

  • Conservation International: protege la superficie de bosque tropical lluvioso en Indonesia, Madagascar, Filipinas, Brasil y Colombia.
  • TerraPass: captura metano en vertederos en Maine o Arkansas y úsalo para crear energía limpia y renovable.
  • Native Energy: financia proyectos de energía renovable (parques eólicos, paneles solares) en Iowa, California, Alaska o Texas.
  • MyClimate: ayuda en la construcción del primer parque eólico en Madagascar. Convertir materiales de desecho con bajo valor térmico (que antes se quemaban o se dejaban pudrir en los campos) en combustible eficiente para la producción de energía en la India.
  • Carbonfund: reduce las emisiones de escape generadas por los vehículos de 18 ruedas en los EE. UU.
  • E-Blue Horizon / The Conservation Fund – Contribuya a proyectos de reforestación y conservación en los Estados Unidos.

Cómo elegir un proveedor de compensación de carbono: estándares de calidad

La característica más importante al elegir un proveedor de compensación de carbono es la calidad de sus proyectos de reducción de carbono. Debido a que se trata de entidades intangibles, distantes y difíciles de medir, la confianza total en su proveedor es esencial.

  • Adicionalidad – ¿Son sus fondos de compensación esenciales para el inicio o la continuación del proyecto, o este proyecto habría sucedido de todos modos?
  • Niveles de emisión de referencia – ¿Es posible determinar los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero antes del inicio del proyecto, de modo que posteriormente se puedan determinar medidas reales de éxito?
  • Beneficios de amplio alcance – ¿Se han realizado investigaciones para garantizar que no se producirán daños ambientales (emisiones u otra contaminación) en otros lugares como resultado de este proyecto? ¿Beneficiará el proyecto al medio ambiente y / o la comunidad de otras formas?
  • Permanencia – ¿Existen garantías contra el fracaso del proyecto? ¿Cuál es el cronograma de las compensaciones de carbono? ¿Existen barreras importantes (financieras, legales, políticas) que puedan impedir el éxito del proyecto?
  • Divulgación transparente y confianza – Un proveedor de confianza le explicará de forma clara y minuciosa todos los aspectos de la operación para que no tenga dudas. También deben garantizar que sus compensaciones son de su propiedad y / o están retiradas, y que no se revenderán a otro consumidor.
  • Monitoreo y verificación – Todos los proyectos deben ser monitoreados y verificados (durante el transcurso del proyecto) por uno o más terceros independientes (CDM, VCS, Gold Standard y otros). Además, los proyectos deben registrarse para proporcionar un rastro en papel para una verificación adicional.
  • Educación – Aparte o en conjunto con los programas de compensación de carbono que ofrecen, una de las responsabilidades más importantes de un proveedor es educar a los clientes y otras personas sobre el calentamiento global y la necesidad de políticas de calentamiento global fuertes y efectivas en el futuro.

Otras cosas a considerar: practicidad y personalidad

Una vez que haya establecido la alta calidad y confiabilidad de los proyectos de reducción de GEI de su proveedor, considere lo siguiente antes de tomar su decisión final.

  • Facilidad de uso – La “combinación” de compensaciones con productos o servicios se ha convertido en una excelente manera para que las empresas (en ambos lados) aumenten su participación en el mercado. Muchas aerolíneas ofrecen ahora la opción de volar “carbono neutral”. Los concesionarios de automóviles ofrecen opciones para compensar el automóvil que compra, alquila o alquila, e incluirán el precio de compra de compensación en su factura. Pero la agrupación puede hacer que las compensaciones sean demasiado fáciles de comprar. Es posible que no se tome el tiempo necesario para investigar al proveedor con detenimiento. Si sus compensaciones de carbono patrocinan un proyecto de mala calidad, ha desperdiciado su dinero.
  • Momento – Tenga en cuenta que algunos proyectos pueden estar en etapa de planificación. Su donación puede estar destinada a la organización y puesta en marcha. O puede que esté financiando un proyecto “antiguo” que ha estado en marcha por un tiempo pero necesita sus fondos para seguir funcionando.
  • portafolio – Algunos proveedores se especializan en una actividad en particular como parques eólicos, metano …