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¿Cuánto cuestan los paneles solares y valen la pena?

27 mayo, 2021

El costo creciente de la electricidad de fuentes tradicionales hace que la instalación solar parezca una obviedad para muchos propietarios.

Pero el verdadero costo de los paneles solares y si lo ayudarán ahorrar dinero, depende de algunos factores clave. En promedio, la instalación y el sistema juntos pueden costar entre $ 15,000 y $ 25,000, según el Centro de Energía Sostenible.

Antes de dar el salto, aprenda cómo su factura de electricidad, ubicación e incentivos pueden afectar su billetera con el tiempo. Aquí hay seis pasos que debe seguir para determinar si ahorrará más de lo que gasta en paneles solares.

La ubicación afecta en gran medida las tarifas eléctricas. El promedio nacional es de aproximadamente 13 centavos por kilovatio-hora, según datos de 2019 de la Administración de Información de Energía de EE. UU.

1. Revise su factura de electricidad

Los paneles solares generan su propia energía y, por lo tanto, pueden compensar en gran medida su Factura de electricidad, si no eliminarlo. Cuanto más alta sea su factura, más probabilidades tendrá de beneficiarse del cambio. Pero debe tener en cuenta que las tarifas y el uso de la electricidad, los principales cargos en su estado de cuenta, son volátiles.

“Si los precios de la electricidad de una empresa de servicios públicos fluctúan, también podría hacerlo la cantidad de ahorros”, dice Garrett Nilsen, gerente de programas de la oficina de tecnologías de energía solar del Departamento de Energía de EE. “De manera similar, si cambia el consumo de energía, la cantidad de ahorro también puede variar”.

2. Evalúe su exposición a la luz solar

Más sol significa más energía producida y un mayor potencial de ahorro con energía solar. Ciertos estados, como Arizona y California, promedian más horas de luz solar por día.

La orientación de su casa hacia el sol, la cantidad de sombra y el tipo de techo también afectan la salida de un sistema solar. Puede estimar la eficiencia de los paneles en su área utilizando el Calculadora de estimación solar. Ingrese su dirección, el costo promedio de su factura de energía mensual y su proveedor de servicios públicos.

3. Estimar el costo del panel solar residencial

La mayor parte del gasto con los paneles solares está en la instalación y la compra de los paneles reales.

Los gastos mínimos a largo plazo pueden compensar los costos iniciales. “La mayoría de los sistemas no requieren mucho mantenimiento y están diseñados para durar 20 años o más con pocos cambios en la cantidad de electricidad producida”, dice Nilsen.

Al calcular el precio total, considere la cantidad de energía que consume regularmente (su uso se indica en su factura mensual de servicios públicos) y qué tamaño de sistema generará la cantidad necesaria. Algunas herramientas, como la calculadora Solar-Estimate, estiman el tamaño del sistema por usted.

Con la instalación, un sistema residencial promedio de 5kW cuesta entre $ 3 y $ 5 por vatio, según el CSE, lo que da como resultado un rango de $ 15,000 a $ 25,000. Ese costo es antes de los incentivos y créditos fiscales.

Si conoce su uso actual de energía, puede calcular cuánto deberá pagar por los paneles solares.

Luego, compare los paneles solares como lo haría con otros artículos caros, como un automóvil o un televisor, dice Vikram Aggarwal, director ejecutivo del mercado solar. EnergySage. Algunas empresas reducen los costos de instalación mediante reembolsos y otros programas.

Aggarwal recomienda obtener cotizaciones de tres a cinco contratistas. EnergySage recopila las reseñas de los clientes, las certificaciones, los perfiles de Better Business Bureau y otra información de las empresas solares para ayudarlo a encontrar proveedores de renombre.

4. Busque incentivos

El gobierno ofrece a los propietarios de viviendas importantes incentivos para instalar paneles solares como fuente de energía alternativa. Por ejemplo, un crédito fiscal federal residencial permite a los contribuyentes reclamar el 26% de los costos de instalación de los sistemas puestos en servicio antes del 31 de diciembre de 2020. El crédito se reduce al 22% en 2021 y vence el 31 de diciembre de 2021.

El beneficio fiscal federal no es reembolsable, lo que significa que no puede obtener los ahorros en forma de reembolso. En cambio, puede reducir, y posiblemente eliminar, la cantidad que adeuda en sus impuestos.

Los créditos adicionales varían según la ubicación. Dependiendo de su estado, puede recibir incentivos adicionales como reembolso en efectivo, exención de impuestos a la propiedad, exención de tarifas y permisos acelerados. En algunos estados, los propietarios de viviendas con paneles solares pueden vender el exceso de energía a sus empresas de servicios públicos locales. Busque los créditos disponibles en su estado revisando el base de datos de incentivos estatales para energías renovables y eficiencia.

En realidad, los incentivos pueden desaparecer y es posible que no valga la pena esperar demasiado.

Vikram Aggarwal, CEO de EnergySage

Pero no se garantiza que los beneficios duren. “A medida que la energía solar se está volviendo más barata, los gobiernos y las empresas de servicios públicos estatales y municipales continúan reduciendo el tipo de incentivos disponibles”, dice Aggarwal. “Los incentivos en realidad pueden desaparecer y es posible que no valga la pena esperar demasiado”.

5. Vigilar la política comercial

Los cambios en la política comercial del gobierno también afectan los precios. En enero de 2018, el presidente Trump impuso un arancel de cuatro años a las células y paneles solares importados que comenzaba en el 30% y desciende un 5% cada año hasta febrero de 2022. Hasta ahora, el arancel ha dado como resultado un aumento del 16% por vatio para el promedio. consumidor, lo que se traduce en un aumento general de $ 960 para un sistema de seis kW, según EnergySage.

El costo de los paneles fabricados en el extranjero aún puede bajar, disminuyendo el efecto de la tarifa con el tiempo. Sin embargo, a medida que la tarifa disminuye, también lo hace el crédito fiscal federal. Si se está inclinando hacia la energía solar, podría ahorrar más si lo hace más temprano que tarde.

6.Haz la llamada

Si vive en un área con altas tarifas de energía y una clasificación solar adecuada y puede pagar la inversión inicial, vale la pena instalar paneles solares en su hogar mientras se aplica la exención de impuestos del 26%, por el bien del medio ambiente y su billetera. Pero no espere eliminar su factura de energía de la noche a la mañana.

Si decide comprar paneles solares, compare precios y busque incentivos. Tenga en cuenta que no tiene que comprar paneles solares, también puede arrendarlos. Eso ofrece un costo inicial más bajo, aunque dado que no es propietario de los paneles, no aumentarán el valor de su hogar y es posible que no sea elegible para los incentivos.

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