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¿Cuánto le costó la guerra de Corea a los Estados Unidos (en dinero y bajas)?

26 mayo, 2021

Estimación del estadio de béisbol: $ 67 mil millones (dólares de 1953); $ 535 mil millones (dólares de 2008)

Era diciembre de 1945. Con la rendición de Japón unos cuatro meses antes, la Segunda Guerra Mundial finalmente terminó y, como con todas las guerras, los vencedores se reunieron para negociar las reglas para repartir sus ganancias. Uno de esos acuerdos, alcanzado en la Conferencia de Ministros de Relaciones Exteriores de Moscú, pedía dividir a Corea por la mitad en el paralelo 38. Además, Estados Unidos y la Unión Soviética ocuparían conjuntamente el país durante cuatro años, los rusos al norte, los estadounidenses al sur.

Ocupación posterior a la Segunda Guerra Mundial

Durante esos cuatro años, sin embargo, las fuerzas de ocupación soviéticas y estadounidenses, sin el consejo y consentimiento del pueblo coreano, ordenaron nuevas leyes y políticas diseñadas para establecer sus propias filosofías políticas: el comunismo al norte, la democracia al sur. Con estas políticas en vigor, los dos países ocupantes, sin saberlo, prepararon el escenario para la guerra que seguramente seguiría.

Los edictos del nuevo gobierno fueron rechazados por los coreanos en ambas regiones y solo provocaron un tremendo malestar y resistencia. Con sus protestas sin control, este desorden desenfrenado pronto se convirtió en insurrecciones aún más violentas, más muertes y más disturbios. Pronto, se convocaron huelgas masivas que solo agregaron combustible a la creciente hostilidad y, en poco tiempo, los disturbios se convirtieron en una rutina y los asesinatos más comunes.

Elecciones de 1948

En 1948 se celebraron elecciones y con las obvias manipulaciones internas ejercidas por los gobiernos ruso y estadounidense, se eligió un líder procomunista en el Norte y un político anticomunista elegido en el Sur, ambos decididos a unificar los dos países, pero bajo su propia ideología política. Al año siguiente, la Unión Soviética y los Estados Unidos pusieron fin a su ocupación y los dos países coreanos se quedaron a su suerte.

El norte invade el sur

El 25 de junio de 1950, los norcoreanos se convirtieron en los primeros en llevar a cabo su amenaza. Equipado con tanques soviéticos, su ejército cruzó el paralelo 38 e invadió el sur. Superado en mano de obra y todos los demás recursos militares, el ejército de Corea del Sur no pudo repeler a su nuevo enemigo y se vio obligado a retirarse. Con Corea del Norte al borde del éxito, las Naciones Unidas aprobaron un plan para ayudar a Corea del Sur a prevenir una toma comunista de su país. Irónicamente, la aprobación de esta resolución fue posible solo porque la Unión Soviética estuvo temporalmente ausente del Consejo de Seguridad y, por lo tanto, no pudo aplicar su veto. En respuesta a la resolución de la ONU, en unos días, el presidente Harry S. Truman ordenó el traslado de miles de tropas estadounidenses estacionadas en Japón a Corea del Sur. También llegaron a sus costas tropas de una coalición de otros 15 países, todos bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Las tropas estadounidenses estaban bajo el mando del general Douglas McArthur.

Compromisos estadounidenses iniciales

Los enfrentamientos iniciales de las fuerzas de la coalición resultaron ser desastrosos. En poco tiempo, el fanatismo del enemigo los obligó a retirarse continuamente mientras los decididos y brutales combatientes norcoreanos conducían a las fuerzas estadounidenses y de la coalición al extremo sur de la península de Corea. Sin embargo, un contraataque terrestre masivo, que incluyó un intenso bombardeo de los B-29 estadounidenses y un arriesgado aterrizaje anfibio muy por detrás de las líneas enemigas, cambió el rumbo. Con sus líneas de suministro cortadas del bombardeo y sus ejércitos casi rodeados por las tropas del desembarco anfibio, las fuerzas norcoreanas no tuvieron más remedio que retirarse a través del paralelo 38 con la coalición empujándolos más profundamente a través del norte hacia la frontera con China.

China interviene

Temiendo que las fuerzas invasoras estadounidenses amenazaran la seguridad de su patria, en noviembre de 1950, China entró en la guerra con la esperanza de crear una zona de amortiguación para evitar cualquier incursión en su país a través del río Yalu. Con tropas de cientos de miles, el ejército chino invadió Corea del Norte. Incapaces de resistir el ataque y enfrentando la clara posibilidad de rendición y derrota, las fuerzas estadounidenses se retiraron a un puerto costero cercano donde unos 200 barcos cargados de tropas y suministros estadounidenses y de la coalición fueron evacuados a un refugio más seguro más al sur. El avance del ejército chino, sin embargo, fue limitado. Dado que todos sus suministros y municiones tenían que ser transportados desde China a pie o en bicicleta, les era imposible extender su línea de suministro si seguían a las fuerzas estadounidenses hacia el sur.

Estancamiento

Con esta información, la coalición, ahora revitalizada para un contraataque, renovó su impulso contra los ejércitos chino y norcoreano. En este punto de la guerra, incluso se consideró seriamente el uso de bombas atómicas. En mayo de 1951, las tropas de la coalición que avanzaban constantemente estaban nuevamente a la ofensiva y habían retrocedido hacia el norte a través del paralelo 38. En este punto, las fuerzas estadounidenses y de la coalición se detuvieron y se produjo un cuasi estancamiento entre los dos adversarios.

Armisticio firmado

En julio de ese año comenzaron las negociaciones entre las facciones beligerantes y luego de 158 reuniones, se firmó un Armisticio el 27 de julio de 1953. Dado que las principales líneas de batalla estaban ubicadas en el paralelo 38, donde originalmente comenzaron, una zona de amortiguamiento más o menos -Se estableció la denominada zona desmilitarizada (DMZ) a cada lado de esta línea. Los norcoreanos defenderían el lado norte, mientras que los surcoreanos, junto con las tropas estadounidenses y de la ONU, defenderían el lado sur.

Costos monetarios

Para los Estados Unidos, el costo de su participación en la Guerra de Corea fue un estimado $ 67 mil millones (dólares de 1953) o $ 535 mil millones (dólares de 2008).

Costos humanos

33.600 Vidas estadounidenses perdidas en este conflicto.

En la actualidad

Hasta el día de hoy, la DMZ de dos millas y media de ancho y 155 millas de largo permanece exactamente como era en 1953, con las tropas estadounidenses todavía ayudando a prevenir las incursiones de los norcoreanos a través de la DMZ. De hecho, entre 1953 y 1999, más de 50 militares estadounidenses murieron en varias escaramuzas a lo largo de esta frontera. Dado que las dos partes nunca llegaron a un acuerdo de paz, Corea del Norte y Corea del Sur todavía están técnicamente en guerra.