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El verdadero costo de los trasplantes de cabello: tiempo, dinero y efectos secundarios

27 mayo, 2021
Dr. Patrick Carroll, MD

Revisado médicamente por Patrick Carroll, MD Escrito por nuestro equipo editorial Última actualización 10/07/2019

Dos de cada tres hombres de EE. UU. Experimentarán algo de pérdida de cabello a la edad de 35 años y, a los 50 años, aproximadamente el 85 por ciento tendrá un “cabello muy delgado”, según la Asociación Estadounidense de Pérdida de Cabello. En otras palabras, hay muchas posibilidades de que formes parte de este club.

Y ya sea que esté comenzando a notar que su cabello se adelgaza o si tiene una calva brillante, es probable que esté afectando su vida diaria, haciéndolo consciente de sí mismo y posiblemente afectando su autoestima.

Afortunadamente, existen muchas opciones si estás interesado en recuperar parte del cabello que has perdido en el tiempo y en la vida.

Los trasplantes de cabello son una de esas opciones. El procedimiento consiste en eliminar el cabello sano de una parte de la cabeza y trasplantarlo a las áreas donde hay adelgazamiento.

Como cualquier procedimiento quirúrgico cosmético, éste puede resultar caro. Pero los costos financieros son solo una consideración: el tiempo de recuperación, los efectos secundarios, las posibles complicaciones y los resultados finales también deben ser parte de su proceso de toma de decisiones.

Tipos de trasplantes de cabello

Hemos recorrido un largo camino desde la década de 1970, cuando la opción de trasplante de cabello único te dejaba como una muñeca. Los “tapones para el cabello” eran grupos de pelos que se reubicaban en las partes del cuero cabelludo que estaban debilitadas.

Debido a que estos tapones incluían varios pelos en una pequeña agrupación, eran particularmente notables en cortes de cabello cortos y hacia la parte delantera de la cabeza, donde muchos hombres experimentan calvicie.

Sin embargo, desde la década de 1990, las cirugías de trasplante de cabello han mejorado. Ahora, hay dos enfoques generalmente aceptados: el trasplante de unidades foliculares (FUT) y la extracción de unidades foliculares (FUE).

FUT implica cosechar una tira de cabello sano de un área donante en su cabeza, generalmente cerca de la espalda, donde es menos notable. Esta tira de cabello donante se mueve a la parte más delgada del cuero cabelludo y se adhiere. El principal inconveniente de la cirugía FUT es que deja una cicatriz. Esta es una consideración especialmente importante si te gusta llevar el pelo muy corto.

FUE es un desarrollo más reciente en la cirugía de restauración del cabello. Implica eliminar unidades foliculares singulares, o folículos pilosos individuales, y trasplantarlos a una nueva área. Para hacer esto, el cirujano utiliza “micro golpes” muy pequeños para eliminar el vello del cuero cabelludo con cicatrices mínimas.

Es comprensible que FUE pueda llevar más tiempo que FUT y, a menudo, es más adecuado para áreas de tratamiento más pequeñas.

Cómo funcionan los trasplantes de cabello

Tanto las cirugías de trasplante de cabello FUT como FUE se realizan de forma ambulatoria. Por lo general, recibirá anestesia local para adormecer su cuero cabelludo, pero permanecerá despierto durante la cirugía. La Academia Estadounidense de Dermatología estima que los procedimientos demoran entre cuatro y ocho horas, y algunos trasplantes podrían tomar algunas sesiones durante más de un día.

El procedimiento consiste en eliminar el cabello sano y trasplantarlo al área afectada. Después, es posible que le vendan y le proporcionen detalles sobre cómo cuidar el sitio quirúrgico en casa.

Costos financieros de los trasplantes de cabello

Al igual que con cualquier procedimiento médico, cuánto paga por la cirugía de trasplante de cabello depende de numerosos factores, que incluyen: el mercado local (o dónde vive y dónde se realiza la cirugía), si opta por FUT o FUE, si tiene que viaje para su cirugía, el cirujano que elija y la complejidad de su caso.

Dicho esto, es probable que gaste miles. Las estimaciones en línea sitúan el costo entre $ 3,000 y $ 15,000 y, si bien esos números obviamente varían bastante, una cosa es segura: no es barato. Pocos sitios web de cirujanos detallan sus costos por adelantado, pero esa es una cifra aproximada general.

Debido a que la cirugía de trasplante de cabello generalmente se considera cosmética, es poco probable que su compañía de seguros ayude a pagarla. Sin embargo, si su pérdida de cabello se debe a una enfermedad o lesión, la cobertura puede ser posible. Si está considerando una cirugía de trasplante de cabello, lo mejor que puede hacer es comunicarse con su compañía de seguros para conocer sus opciones de cobertura.

Tiempo de recuperación y cuidados posquirúrgicos

Además de los financieros, cualquier cirugía conlleva costos físicos. Si está vendado, deberá tener cuidado al retirar los apósitos en casa, ya que pueden adherirse a las heridas.

También experimentará hinchazón en las áreas de origen y trasplante; su cirujano puede darle esteroides para disminuir este efecto.

Podrá lavarse el cabello suavemente dos o tres días después del procedimiento, pero es probable que se le advierta que no debe usar camisetas tipo pulóver (incluidas las camisetas) durante varias semanas.

Su médico también puede comenzar con un régimen de minoxidil tópico después de la cirugía, aunque querrá seguir sus instrucciones de cerca, ya que cualquier producto tópico podría causar irritación en los sitios quirúrgicos.

El tiempo de recuperación varía dependiendo de si eligió FUT o FUE. En los procedimientos FUT, puede esperar que sus áreas quirúrgicas se curen en dos o tres semanas y puede reanudar la actividad regular en un período de tiempo similar. En FUE, sus sitios quirúrgicos pueden sanar en una o dos semanas y puede reanudar la actividad física regular en ese momento.

Complicaciones de los trasplantes de cabello

Su cirujano discutirá con usted las posibles complicaciones en la cirugía de trasplante de cabello. Pueden incluir:

Alternativas al trasplante de cabello

Si bien la cirugía es un posible curso de acción para la restauración del cabello, existen opciones menos invasivas (y más asequibles) que también se ha demostrado que funcionan, y no requieren que pases por el quirófano.

La FDA aprobó dos medicamentos para tratar la caída del cabello en los hombres y se ha demostrado que son efectivos: minoxidil y finasteride. Estos medicamentos pueden retardar la caída del cabello y aumentar la densidad del cabello. Ambos medicamentos, el minoxidil, que generalmente se aplica por vía tópica, y la finasterida, que se toma por vía oral, están respaldados por años de investigación científica.

La última palabra sobre los trasplantes de cabello

Es perfectamente natural que te preocupes por la pérdida de cabello. Si es algo que ha notado y lo dejó pasar por un tiempo, o algo que recién comienza a ver ahora, es comprensible que quiera hacer algo al respecto.

La cirugía de restauración del cabello puede ser efectiva para los hombres que buscan recuperar sus deliciosos mechones, pero no está exenta de advertencias. Es costoso, puede llevar algún tiempo sanar y el proceso puede ser algo agotador (y quizás un poco doloroso). Pero los resultados son reales y, en general, hacer trabaja.

Hay opciones alternativas disponibles que son menos invasivas y más rentables, pero si está considerando una cirugía de restauración del cabello, lo mejor que puede hacer es hablar con su médico o con un dermatólogo certificado sobre sus opciones.

Este artículo es solo para fines informativos y no constituye un consejo médico. La información contenida en este documento no sustituye y nunca se debe confiar en el asesoramiento médico profesional. Siempre hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de cualquier tratamiento.