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Proceso de refinación de petróleo crudo a gasolina

28 mayo, 2021

costos de la gasolina de refinación de petróleo crudo

Estimación del estadio de béisbol: $ 0.30 a $ 0.60 el galón.

Con el alto costo de llenar su tanque de gasolina hoy, es posible que le interese comprender el proceso y los costos reales asociados con la obtención de la gasolina en su estación local a partir del petróleo crudo en las refinerías. Las compañías petroleras están obteniendo ganancias récord y es fácil convertirlas en villanos para engañar al consumidor, sin embargo, mientras las compañías petroleras están generando ganancias totales récord, su margen de ganancia en realidad está cayendo. La siguiente es una breve descripción general de cómo funciona el proceso de refinación y cómo se calculan los márgenes de ganancias.

4 usos finales principales

Según el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), el refinado de petróleo crudo produce productos finales tan ampliamente utilizados como gasolina reformulada (sin azufre) y convencional, combustibles para aviones a base de queroseno, lubricantes como aceite de motor, así como Combustible para calefacción de viviendas, queroseno, asfalto y aceite para carreteras. La mayoría de estos productos se utilizan principalmente de cuatro formas diferentes. Pueden quemarse, como es el caso de la gasolina, el combustible para aviones y el combustible diesel para proporcionar la energía necesaria para conducir automóviles, camiones, aviones, barcos, etc .; calentar un edificio; suministrar la energía para accionar turbinas generadoras de electricidad; y para crear petroquímicos y productos como plásticos, poliuretano y una miríada de otros productos derivados del petróleo para el consumidor.

Inicio del proceso de refinación

Primero, unas palabras sobre el proceso de refinamiento. En pocas palabras, debido a que el petróleo crudo se compone de una mezcla de hidrocarburos, el primer paso en el proceso de refinación es separar los diferentes tipos de hidrocarburos de la mezcla. Esto se logra calentando el petróleo crudo en un proceso similar al que se usa en un “destilador de alcohol ilegal”. Durante el transcurso del proceso de destilación, diferentes productos se hierven y se extraen a diferentes temperaturas. Por ejemplo, a las temperaturas más bajas, menos de 360 ​​grados F, se recuperan los productos más livianos como el butano, la nafta y la gasolina de bajo octanaje. El rendimiento en esta etapa es de aproximadamente un 20 por ciento de gasolina y aproximadamente un 50 por ciento de crudo residual. A medida que la temperatura sube a 650 grados F., los destilados como el combustible para aviones, el queroseno, el aceite para calefacción doméstica y el combustible diesel se recuperan a continuación.

Fin del proceso

Finalmente, en las refinerías más sofisticadas, el aceite residual que queda, el más pesado y menos valorado del crudo, se procesa aún más a temperaturas superiores a los 1000 grados F para extraer aún más de los productos más livianos, principalmente gasolina. Al utilizar estos pasos adicionales en el proceso, se pueden obtener rendimientos de gasolina de alrededor del 60 por ciento con solo alrededor del 5 por ciento residual. El procesamiento adicional de la gasolina desde ese punto puede, entre otras cosas, eliminar el contenido de azufre y, para parte de la gasolina, producir un octanaje más alto, que debido a este procesamiento adicional le costará más en la bomba.

Producción y mercados estacionales y regionales

Tenga en cuenta que debido a muchas variables, incluidos los diferentes impuestos cobrados, los cambios estacionales y las diferentes mezclas requeridas en el proceso de refinación, el costo de obtener un galón de gasolina para el mercado de Virginia será menor que el de un galón de gasolina vendido en el surtidor. en California. En California, donde gran parte de su aceite proviene de refinerías dentro del estado, las leyes especiales exigen requisitos específicos para el contenido de plomo y otros aditivos, así como formulaciones únicas de gasolina para prevenir el smog y otras consideraciones ambientales.

Estos requisitos adicionales se relacionan con costos de refinación más altos que se trasladarán a los precios de las bombas de costo de refinar más altos. Además, dado que la calidad de todo el petróleo crudo varía ampliamente, debe tenerse en cuenta que el nivel o la facilidad (y el costo) del refinado depende en gran medida de la calidad del crudo. Por ejemplo, el petróleo crudo premium de Texas, llamado West Texas Intermediate, tiene las características más deseables para producir productos más livianos como la gasolina, mientras que el crudo premium de Nigeria es más fácil de refinar para destilados medios como el combustible para calefacción doméstica y el combustible para aviones. En contraste directo, la refinación de Saudi Arabian Light producirá aproximadamente un 50 por ciento de crudo residual pesado que debe pasar por un procesamiento adicional más costoso.

La Costa del Golfo es líder en capacidad de refinería de petróleo en los EE. UU. Y tiene la mayor concentración de instalaciones de vanguardia en el mundo capaces de refinar el crudo residual más pesado. Esta región suministra productos refinados tanto a la costa este (más de la mitad de la gasolina, combustible para calefacción, diesel y combustible para aviones) como al medio oeste (más del 20 por ciento). Como se indicó anteriormente, California opera su propio programa de gasolina reformulado.

Sed de petróleo de las naciones desarrolladas

Como todos sabemos, los países industrializados desarrollados consumen más petróleo crudo que cualquiera de los demás con Estados Unidos (21 millones de barriles por día) firmemente asentado en la cima de las naciones consumidoras de petróleo detrás de China (7,3 millones), Japón (5,2 millones). , Rusia (3,1 millones) y Alemania (2,6 millones).

Para procesar nuestro petróleo, el DOE informó que al 1 de abril de 2008, la cantidad de refinerías operativas en los EE. UU. Era 150, con 4 actualmente inactivas con una capacidad operativa de alrededor de 17,594,000 barriles por día. Se informó que el rendimiento de la gasolina de estas refinerías fue del 42,3 por ciento, mientras que un rendimiento del 27,6 por ciento fue para calefacción doméstica / combustible diesel y un 9,5 por ciento para combustible para aviones a base de queroseno.

Cinco refinerías de petróleo más grandes

Las cinco refinerías de petróleo más grandes de Estados Unidos en la actualidad son ExxonMobil, ChevronTexaco, BP, Shell y ConocoPhillips. Hace diez años, estas cinco empresas controlaban solo el 34,5 por ciento de la capacidad de las refinerías de petróleo. Desde entonces, sin embargo, como resultado de fusiones aprobadas por el gobierno, ahora controlan alrededor del 56 por ciento de la capacidad de la refinería. Algunos creen que estas fusiones se diseñaron con fines egoístas. Uno, maximizar las ganancias eliminando las refinerías independientes para ajustar la capacidad de las refinerías y dos, debido a su fuerte posición en el mercado, manipular los suministros de gasolina reteniendo intencionalmente los suministros o desconectando las refinerías debido a algún “fallo mecánico”.

Sin embargo, los ejecutivos petroleros dicen que no tienen ningún incentivo para retener suministros al desconectarse porque eso los obliga a comprar gasolina adicional en el mercado mayorista o en el mercado spot para atender los pedidos de los clientes y, al mismo tiempo, tener que seguir pagando a sus trabajadores y mantenimiento adicional. personal. De hecho, para compensar el número limitado de refinerías, las compañías petroleras han gastado millones para mejorar las capacidades de producción de muchas de sus instalaciones a fin de brindarles la capacidad de refinar el crudo residual más pesado.

Entonces, ¿cuál es el margen de beneficio para refinar el petróleo crudo en gasolina?

En 1999, por cada galón de gasolina refinado a partir de petróleo crudo, las refinerías de petróleo de EE. UU. Obtuvieron una ganancia promedio de 22,8 centavos. Para 2004, las ganancias aumentaron a 40,8 centavos por galón de gasolina refinada. En el mercado especializado de California, donde la gasolina debe cumplir con los requisitos de la Junta de Recursos del Aire de California, los márgenes de las refinerías eran aún mayores. De hecho, esto ayudó a Exxon, la compañía más grande, a reportar una ganancia (a febrero de 2008) de $ 40.6 mil millones. Sin embargo, una institución de seguimiento financiero informó que los márgenes de beneficio ahora se han reducido a aproximadamente 29,6 centavos el galón o alrededor del 60 por ciento menos que hace un año.

En términos generales, dado que hay tantas variables a considerar, es difícil determinar los desgloses precisos de los costos. Sin embargo, de acuerdo con la Administración de Información de Energía (EIA), que emite las “Estadísticas oficiales de energía del gobierno de los EE. UU.”, El costo promedio en el surtidor de un galón de gasolina se desglosa de la siguiente manera:

  • 74% – Costo del crudo
  • 11% – Impuestos
  • 10% – Costos de refinación
  • 5% – Distribución y marketing

En una ilustración simple, supongamos que una compañía petrolera está pagando $ 100 por un barril (42 galones) de petróleo crudo básico. Su costo por galón será de aproximadamente $ 2.38. A un precio de gasolina de 4,00 dólares por galón, 44 centavos tienen que pagar impuestos y 20 centavos para gastos de distribución y comercialización. Esto deja $ 3.36 para las compañías petroleras. De ese total tienen que pagar el costo del galón de petróleo crudo en sí, que fue de $ 2.38 y también los 40 centavos para refinarlo y convertirlo en gasolina. Esto deja 0,58 USD beneficio por galón de gasolina. Sin embargo, como se señaló, según el informe que se mire, este margen de beneficio puede oscilar entre un estimado 30 a 60 centavos por galón.

¿Las compañías petroleras están atrapadas en un doble vínculo?

Sin embargo, las compañías petroleras expresan mucho dolor porque en realidad están perdiendo su margen de beneficio del costo de refinar el petróleo porque, a medida que los precios del petróleo crudo continúan subiendo más de $ 100 por barril, les resulta cada vez más difícil transferir una parte sustancial de sus costos adicionales a las empresas petroleras. el consumidor. Como todos los demás, afirman, la industria petrolera está atravesando un período traumático. Por un lado, deben esforzarse por satisfacer a sus accionistas. Pero, por otro lado, para mantener contentos a los inversores, una empresa debe crecer para aumentar las ganancias, lo que, según afirman, es cada vez más difícil de hacer. Están atrapados en un doble vínculo, dicen los expertos. Mientras el precio del petróleo aumenta, el consumo de gasolina en Estados Unidos está cayendo. En este sentido, aunque los precios del petróleo crudo se duplicaron con creces en el último año, dicen los expertos en petróleo, los precios al por mayor de la gasolina han aumentado solo un 39 por ciento.

Nota final

Desafortunadamente, a pesar de los intentos de Estados Unidos de reducir el consumo de petróleo (3.3 por ciento en marzo de 2008), esa reducción en el consumo se verá compensada significativamente por la mayor demanda de petróleo crudo de países en desarrollo como China e India. Y debido a que casi tres cuartas partes del costo de la gasolina en el surtidor se puede atribuir al costo del crudo básico, a pesar de nuestra disminución de la demanda, el precio de la gasolina seguirá aumentando, un factor impulsado principalmente por la creciente demanda mundial de eso también. petróleo crudo precioso.