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SpaceX explica por qué la Fuerza Espacial de EE. UU. Está pagando $ 316 millones por un solo lanzamiento

11 junio, 2021

Gwynne Shotwell dijo que el contrato paga los servicios de lanzamiento, pero también cubre los gastos de infraestructura y otros elementos necesarios para los lanzamientos de seguridad nacional.

WASHINGTON – Cuando la Fuerza Aérea de EE. UU. Anunció el 7 de agosto que SpaceX recibió un contrato de $ 316 millones para lanzar un satélite de la Oficina Nacional de Reconocimiento en el año fiscal 2022, muchos se sorprendieron por el alto precio.

La presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, explicó el 9 de noviembre que el contrato paga los servicios de lanzamiento, pero también cubre los gastos de infraestructura y otros elementos necesarios para los lanzamientos de seguridad nacional.

“El lanzamiento no fue tan caro”, dijo Shotwell durante un panel de discusión en la conferencia virtual World Satellite Business Week organizada por Euroconsult.

El contrato de $ 316 millones fue el primero que se otorgó a SpaceX en el marco de la adquisición del servicio de lanzamiento de la Fase 2 del Lanzamiento espacial de seguridad nacional. El otro proveedor seleccionado en este programa, United Launch Alliance, recibió 337 millones de dólares para lanzar dos misiones comparables a la otorgada a SpaceX.

Esto llamó la atención porque las ofertas de lanzamiento de seguridad nacional anteriores de SpaceX tenían un precio mucho más bajo que las de ULA. Un contrato de lanzamiento reciente de Falcon Heavy que SpaceX ganó de la NASA, por ejemplo, fue de $ 117 millones. En el primer premio de la Fase 2, ULA está lanzando dos misiones casi por el precio de una misión SpaceX.

Pero Shotwell insistió en que los precios de lanzamiento de la empresa no van a subir. Sin embargo, SpaceX está cobrando al gobierno el costo de un carenado de carga útil extendido, actualizaciones a la plataforma de lanzamiento de la costa oeste de la compañía en Vandenberg Air Force en California y una instalación de integración vertical requerida para las misiones NRO.

El precio “refleja principalmente la infraestructura”, dijo Shotwell.

Shotwell señaló que el contrato del 7 de agosto no cubre por completo todos los gastos de infraestructura y otros costos se incluirán en las futuras ofertas de la Fase 2.

“Este fue cargado al frente porque la Fuerza Espacial quería que esta capacidad se implementara rápidamente”, dijo Shotwell.

Hablando durante el panel WSBW, el CEO de ULA, Tory Bruno, dijo que los premios de la Fase 2 son una prueba de “cuán competitivos éramos en precios”. Dijo que las ofertas de lanzamiento de la Fase 2 son de precio fijo y no incluyen los costos de desarrollo.

Pero SpaceX agregó costos de desarrollo a su oferta, dijo Shotwell, porque la compañía nunca recibió fondos para infraestructura y desarrollo que sus competidores obtuvieron. En 2018, la Fuerza Aérea otorgó a ULA y otras compañías de lanzamiento que compiten por contratos de la Fase 2 miles de millones de dólares para el desarrollo de vehículos y para infraestructura. SpaceX no ganó un contrato de desarrollo del Acuerdo de Servicio de Lanzamiento (LSA) y demandó a la Fuerza Aérea en respuesta. Un juez de California desestimó la demanda el mes pasado.

ULA recibió un contrato LSA por $ 967 millones. Shotwell dijo que eso debe incluirse en la ecuación “para obtener una visión completa de lo que la Fuerza Espacial está invirtiendo en la industria de lanzamientos en los Estados Unidos”.

Esos premios LSA fueron “para ayudar a que los proveedores de lanzamiento de EE. UU. Sean competitivos para la Fase 2”, dijo Shotwell. “No ganamos eso, así que todo el dinero que necesitábamos gastar lo teníamos que destinar a nuestro premio de la Fase 2. Y estábamos felices de seguir siendo competitivos “.