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Ese tiempo los inodoros revelaron un secreto de la guerra fría

15 junio, 2021
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toilet2 330 kilómetros al noroeste de la capital canadiense de Ottawa se encuentra la ciudad de Carp. A primera vista, el lugar puede parecer anodino, no es diferente de las innumerables otras pequeñas ciudades adormecidas que se encuentran en las zonas rurales de Ontario. Pero Carp es un pueblo pequeño con un gran secreto. Durante 35 años fue el sitio de una pieza vital de la infraestructura de la Guerra Fría, destinada a preservar la función del gobierno canadiense en caso de una guerra nuclear. En las afueras de la ciudad, enterrado bajo una colina en una antigua cantera de grava, se encuentra un enorme refugio de lluvia radiactiva conocido simplemente como Diefenbunker.

Oficialmente llamado la Sede del Gobierno de Emergencia, el Diefenbunker tomó su apodo del Primer Ministro John Diefenbaker, quien autorizó su construcción en 1959. Una estructura verdaderamente masiva, el Diefenbunker tiene cuatro pisos de profundidad, cubre un área de 9000 metros cuadrados y se vertió desde 32,000 toneladas de hormigón armado. Diseñado para albergar al Primer Ministro y 564 miembros del Gabinete, personal y personal militar por hasta un mes sin reabastecimiento, la instalación está equipada con sus propios generadores diesel, equipos de filtrado de aire, instalaciones de descontaminación, un hospital de tres camas con quirófano, el consultorio de un dentista, un estudio de transmisión de televisión para la Canadian Broadcasting Corporation o CBC, una cárcel e incluso una bóveda para almacenar las reservas de oro del Banco de Canadá. Toda la estructura está suspendida sobre resortes masivos para amortiguar las ondas de choque, mientras que las puertas de entrada de acero de 1 metro de espesor están integradas en la pared de un largo túnel que atraviesa una colina, lo que permite que la onda expansiva de una explosión nuclear pase inofensivamente. Tal como fue diseñado, el Diefenbunker estaba destinado a resistir una explosión nuclear de hasta 5 Megatones a 2 kilómetros de distancia.

Sin embargo, a pesar de esta sofisticación, el Diefenbunker estaba casi obsoleto antes de que estuviera terminado, una consecuencia del poder y la precisión cada vez mayores de los misiles balísticos intercontinentales soviéticos. Esta vulnerabilidad se compensó de alguna manera al ubicar el búnker en Carp, ya que se asumió que los misiles rusos estarían dirigidos a la propia capital. Pero para que esto funcione, la ubicación del Diefenbunker tuvo que mantenerse en secreto, una tarea difícil para un proyecto de construcción tan masivo. Afortunadamente, el ejército canadiense ya operaba una cadena de búnkers de comunicaciones en todo Canadá, por lo que el gobierno canadiense simplemente afirmó que la sede del gobierno de emergencia era solo otro de estos búnkeres, incluso dándole el nombre en clave de Establecimiento de Señales del Ejército Experimental, o EASE.

Si bien esta historia de portada fue ampliamente aceptada por el público, un hombre no estaba tan convencido: George Brimmell, reportero de investigación del periódico Toronto Telegram. Convencido de que debe haber algo más en la historia, en 1961 Brimmell alquiló un helicóptero y voló sobre el sitio de construcción en Carp para echar un vistazo por sí mismo. Casi de inmediato, vio algo fuera de lugar: baños. 78 de ellos para ser exactos, sentados en un patio de manipulación de materiales a la espera de ser instalados. Para Brimmell, algo en esto olía decididamente mal; si había que creer la historia del Gobierno y se trataba simplemente de un búnker de comunicaciones para 150 hombres, 78 retretes era bastante excesivo. Solo podía haber una conclusión: este era, de hecho, el refugio secreto del gobierno canadiense. El 11 de septiembre de 1961, Brimmell publicó la historia en el Telegram bajo el titular Este es el Diefenbunker, acuñando el nombre que la instalación ha conocido cariñosamente desde entonces. Ante la abrumadora evidencia de Brimmell, el gobierno canadiense se vio obligado, para su disgusto, a admitir la existencia de la sede del gobierno de emergencia. Y así, lo que se suponía que era el mayor secreto de la Guerra Fría de Canadá fue descubierto por nada más que unos inodoros mal colocados.

A pesar del apodo popular de la instalación, irónicamente, el primer ministro Diefenbaker juró que nunca pondría un pie dentro del búnker. Esto se debe a que no se permitió la entrada a las esposas de personal clave y Diefenbaker prefirió quedarse en su propio refugio de emergencia con su familia. No es que alguna vez se viera obligado a tomar la decisión; a lo largo de sus 35 años de funcionamiento, solo un primer ministro canadiense, Pierre Trudeau, visitó el Diefenbunker. Tampoco se almacenó oro en su bóveda ultrasegura; de hecho, tras el abandono del Gold Standard por parte de Canadá en 1971, la bóveda fue utilizada en gran medida como gimnasio por los 120 militares apostados permanentemente en el búnker. Con el final de la Guerra Fría, en 1994 el Diefenbunker fue finalmente cerrado y despojado de todo su equipamiento. Y esta pieza única de la historia de la Guerra Fría podría haberse perdido para siempre si no hubiera sido por un pequeño grupo dedicado de voluntarios decididos a preservarla para la posteridad. De hecho, el Diefenbunker estaba a solo unas semanas de que su túnel de entrada se llenara de hormigón cuando en 1998 la Ciudad de Carp y el Grupo de Desarrollo Diefenbunker tomaron el control del sitio. Hoy en día, el búnker restaurado funciona todo el año como el Museo de la Guerra Fría de Canadá y es un claro recordatorio de un período oscuro y terrible en la historia mundial. Y sí: los 78 baños siguen ahí y en funcionamiento.

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Prima Hechos

# 1: Si bien Canadá nunca ha desarrollado o poseído oficialmente armas nucleares, entre 1950 y 1984 se colocaron varias armas nucleares estadounidenses en suelo canadiense. Las primeras armas que llegaron a Canadá fueron bombas atómicas Mk.4 similares a la lanzada sobre Nagasaki, que en 1950 se desplegaron en Goose Bay en Labrador para su uso por bombarderos estadounidenses B-50 que volaban en patrullas de disuasión del norte. El 10 de noviembre de ese año, cuando las bombas volaban de regreso a Estados Unidos, un bombardero encontró problemas en el motor y se vio obligado a arrojar su arma sobre el río San Lorenzo. Si bien la bomba no tenía su núcleo de plutonio instalado, los explosivos convencionales a bordo detonaron, contaminando el río con otros componentes radiactivos. Sin embargo, la relación de Canadá con las armas nucleares pronto se volvería mucho más práctica.

A principios de la década de 1950, la principal amenaza nuclear para América del Norte eran los bombarderos soviéticos que sobrevolaban el Polo Norte. Con la tecnología de misiles guiados aún en su infancia, la única forma de derribar estos bombarderos era con aviones interceptores tripulados armados con una variedad en gran medida ineficaz de cañones y cohetes no guiados. Esto dejó a los planificadores de la defensa en una posición precaria, ya que un solo bombardero podría significar la muerte de cientos de miles de civiles. En respuesta, los fabricantes de armas comenzaron a desarrollar pequeñas armas nucleares para destruir una gran cantidad de bombarderos a la vez. La primera de estas armas en entrar en servicio fue el Douglas AIR-2 Genie, también conocido por los pilotos como el «Ding-Dong». El Genio era aterrador por su simplicidad, no tenía un sistema de guía ni mecanismos de armado sofisticados: solo un motor cohete sólido, un fusible de tiempo y una ojiva nuclear de 1,5 kilotones capaz de destruir cualquier cosa dentro de un radio de 300 metros. El Genie fue probado solo una vez como parte de la Operación Plumbbob el 19 de julio de 1957, siendo lanzado a una altitud de 20,000 pies sobre el Sitio de Pruebas de Nevada desde un interceptor F-89 Scorpion. Para demostrar que el arma era segura de usar en áreas pobladas, cinco oficiales de la Fuerza Aérea se ofrecieron como voluntarios para pararse debajo de la explosión sin ningún tipo de equipo de protección. Para más información sobre esto, vea nuestro video: Esa vez, cinco tipos se ofrecieron como voluntarios para pararse en la Zona Cero de una explosión nuclear

La segunda arma nuclear de defensa aérea que se desarrolló fue el Boeing CIM-10 Bomarc, un misil guiado de lanzamiento desde tierra propulsado por ramjet y armado con una ojiva de 10 kilotones. La presencia de Genie y Bomarc en el inventario de EE. UU. Puso al gobierno canadiense más que un poco nervioso, ya que incluso si estas armas se desplegaran lo más al norte posible a lo largo de la frontera, su alcance limitado significaba que la interceptación probablemente ocurriría sobre ciudades canadienses. Con el fin de impulsar el campo de interceptación más al norte, en 1960 el gobierno del primer ministro John Diefenbaker acordó a regañadientes construir bases de misiles Bomarc en Canadá. Esta decisión resultó extremadamente controvertida, especialmente porque contribuyó a la cancelación del interceptor CF-105 Avro Arrow altamente avanzado, una decisión que todavía provoca un debate apasionado en Canadá hasta el día de hoy. Al principio, el líder de la oposición, Lester Pearson, se opuso a la adopción de armas nucleares, pero luego cambió de opinión y, en gran parte, sobre esta base ganó las elecciones de 1963. Los primeros Bomarcs con armas nucleares llegaron a la Base de las Fuerzas Canadienses North Bay en diciembre de ese año.

Además de los Bomarcs, los interceptores CF-101 Voodoo con base en Canadá llevaban cohetes Genie, mientras que los RCAF CF-104 Starfighters desplegados en Alemania estaban armados con varias bombas nucleares con rendimientos de hasta 1 Megatón. Finalmente, las tropas del ejército canadiense en Alemania estaban equipadas con el cohete tierra-tierra no guiado MGR-1 Honest John, que podía transportar hasta una ojiva de 61 kilotones. Oficialmente, todas estas ojivas seguían siendo propiedad de los Estados Unidos, y el personal canadiense debía obtener el consentimiento de un oficial de enlace estadounidense antes de cargarlas en aviones canadienses.

El tiempo de Canadá como nación con armas nucleares llegó a su fin en 1984 cuando sus cohetes Genie y sus cazas estelares CF-104 finalmente se volvieron obsoletos y se retiraron del servicio. Desde entonces, Canadá ha firmado varios tratados de no proliferación y ha rechazado cualquier posesión o uso futuro de armas nucleares.

# 2: El incidente de Diefenbunker no fue la única vez que los inodoros casi revelaron secretos de la Guerra Fría. Cuando se diseñó el Sistema de Transporte Espacial, más conocido como Transbordador Espacial, a fines de la década de 1970, uno de sus parámetros de diseño clave fue que su bahía de carga fuera lo suficientemente grande para transportar satélites militares. Entre 1982 y 1992, el Transbordador Espacial realizó 10 misiones conjuntas para desplegar cargas útiles secretas del Departamento de Defensa, cuyos detalles permanecen clasificados hasta el día de hoy. Mantener el secreto en estas misiones fue un desafío, ya que …