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Cómo Birdman invirtió $ 100k en (presunto) dinero de la droga en los registros de dinero en efectivo de mil millones de dólares

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En un caluroso día de verano de 1991, dos hermanos llamados Bryan y Ronald Williams lanzaron un sello de rap llamado Registros de dinero en efectivo. Tenían la esperanza de que Cash Money algún día los sacaría de uno de los proyectos de vivienda más lamentablemente pobres de Nueva Orleans. Ninguno de los dos tenía experiencia en la gestión de un sello discográfico, ni siquiera trabajando en la industria de la música. No eran dueños de un estudio de grabación y no tenían ningún artista en su lista. Pero lo que sí tenían era un sueño y la voluntad de hacer lo que fuera necesario para tener éxito. Los hermanos Williams también pueden haber tenido alrededor $ 100 mil dólares en efectivo a su disposición, que supuestamente pudo haber sido proporcionado por su medio hermano, el capo de la droga, Terrence. Presuntamente. Pero eso es además del punto. Avanzamos 22 años y hoy Cash Money Records es uno de los sellos discográficos más exitosos y prolíficos de la industria de la música. Y sus dos fundadores Bryan «Birdman» Williams y su hermano mayor Ronald «Slim» Williams son dos de los mas rico y mas poderoso la gente no solo en el hip-hop, sino en todo el entretenimiento. ¿Cómo lograron esto dos chicos de los proyectos, sin nada más que un sueño? Su historia es bastante increíble …

Nace Cash Money Records

Cuando los hermanos Williams fundaron Cash Money Records en 1991, la escena del hip-hop clandestino en Nueva Orleans estaba comenzando a arder. Una tendencia llamada «música de rebote» estaba explotando en todo Luisiana gracias a artistas como DJ Irv y TT Tucker. La oportunidad para un par de emprendedores ambiciosos estaba madura. Para lanzar Cash Money Records (CMR), los hermanos Williams primero se acercaron a su padre, que era dueño de un popular bar / club nocturno local. Desafortunadamente, unos pocos miles de dólares de su padre no proporcionaron lo suficiente para que Cash Money despegara. El dinero real que lanzó CMR provino de su medio hermano Terrence Williams, quien fue el fundador de un notorio grupo de narcotraficantes llamado Hot Boys (que no debe confundirse con el grupo de rap Cash Money del mismo nombre que llegó años después). Ronald y Bryan eligieron el nombre «Cash Money Records» como referencia a la película recientemente estrenada «New Jack City», en la que Wesley Snipes interpretó a un rico gángster de la ciudad de Nueva York que dirige un equipo llamado «Cash Money Brothers».

Christopher Polk / Getty Images

Christopher Polk / Getty Images

Con su capital inicial asegurado, los hermanos Williams comenzaron a fichar talentos locales. Su primer artista en la lista fue un niño de 16 años llamado Kilo-G. Muy pronto tuvieron alrededor de una docena de artistas, entre los que destacan Lil Slim, Mr. Ivan, PxMxWx y UNLV. En esos primeros días, los hermanos Williams organizaban espectáculos locales y luego vendían los discos de sus artistas directamente desde el maletero de su coche.

Uno de los eventos más fundamentales en la historia de CMR ocurrió en 1993 cuando el sello contrató a un talentoso DJ / productor llamado Mannie Fresh. Antes de que llegara Mannie Fresh, las letras y el sonido de Cash Money eran muy crudos y estaban influenciados por el rap de gángsters. En el otro extremo del espectro, Manny Fresh acababa de pasar más de una década mezclando y produciendo ritmos de música house con influencia pop para DJ en la ciudad de Nueva York. La combinación de los ritmos más amigables con el consumidor de Manny, con la imagen y la letra de gángster de Cash Money, rápidamente se conoció como «Gansta Bounce». Gansta Bounce instantáneamente tocó la fibra sensible de los fanáticos del hip-hop en todo Louisiana.

Grandes sellos vienen llamando

A través de puro ajetreo y talento, Cash Money Records contrató a decenas de artistas más entre 1994 y 1997. Aún más impresionante, sus álbumes se vendieron entre 25.000 y 50.000 copias sin un acuerdo de distribución o promoción de ningún sello importante. El segundo álbum de UNLV vendió 60.000 copias. El álbum debut de Hot Boy $ vendió la asombrosa cantidad de 300.000 copias solo en sus primeros meses, casi exclusivamente en el área metropolitana de Nueva Orleans. The Hot Boy $, que apenas tenían edad para conducir, incluía a los raperos Juvenile, BG, Turk y un chico de 15 años que se llamaba pequeño Wayne.

A principios de 1998, todos los grandes sellos discográficos del mundo hicieron el viaje desde la ciudad de Nueva York a Nueva Orleans en busca de los infames hermanos Williams. Incluso si Cash Money hubiera vendido unos cientos de miles de álbumes de forma independiente, la mayoría de los sellos buscaron firmarlos con un contrato de novato estándar. Ese trato generalmente implicaba un pequeño adelanto en efectivo, más una división del 50/50 de todas las ganancias obtenidas por la venta de álbumes. Además, el sello discográfico mantendría la propiedad de las copias maestras actuales y futuras de los álbumes y los derechos de publicación.

Puede imaginarse la conmoción que sintió cada uno de los principales ejecutivos de las discográficas cuando se enteró de lo que exigían los hermanos Williams. Birdman y Slim querían un acuerdo de distribución y prensado 80/20, además de un anticipo en efectivo de varios millones de dólares. Esto fue nada menos que sin precedentes para un sello independiente sin firmar. Un acuerdo urgente y de distribución significó que Cash Money continuaría financiando sus propios álbumes y, por lo tanto, mantendría la propiedad de todos sus masters, regalías y publicaciones. Básicamente, estaban buscando una compañía que financiara todo su sello con millones de dólares, a cambio de un mísero recorte del 20% de las ganancias obtenidas solo cuando un consumidor compraba físicamente un álbum. Decir que esto era inaudito es quedarse corto. Como explicó Russell Simmons en ese momento, este era el tipo de trato que un artista como Madonna o Michael Jackson tienen la suerte de conseguir después de una década en la cima de las listas de éxitos.

Birdman y Lil Wayne

Birdman y Lil Wayne / Neilson Barnard / Getty Images

Dinero en efectivo cobra

Sorprendentemente, a pesar de sus locas demandas, dos sellos todavía estaban interesados, Sony y Universal. Ambas empresas sabían que nunca ganarían mucho dinero con el trato, pero Cash Money representaba algo mucho más importante: Cuota de mercado. Hacer un trato con Cash Money le daría a la compañía discográfica ganadora un punto de apoyo instantáneo en el creciente mercado del hip-hop del sur. Les permitiría cortejar a futuros artistas y vender su lista actual a personas a las que nunca antes habían llegado con éxito. Con ese premio en juego, Sony y Universal hicieron sus presentaciones. Al final, la oferta de Universal fue demasiado para Sony. Universal no solo se inclinó ante cada una de las demandas de los hermanos Williams, sino que también hicieron arreglos para que Cash Money recibiera inmediatamente un anticipo en efectivo de $ 3 millones más $ 1.5 millones por cada álbum que produjeran cada año. En total, el trato valió la pena. $ 30 millones.

La magnitud de la singularidad de este acuerdo no puede subestimarse. Imagínese si después de vender algunos cientos de miles de copias de un libro electrónico por mi cuenta, una editorial acepta pagarme millones de dólares por el 20% de mis ganancias. Entonces imagina también que la editorial accedió a reservarme en todos los programas de entrevistas importantes y conseguirme una exhibición destacada en todas las librerías del mundo, a sus expensas. No pasaría. Es más probable que una editorial me pague 50.000 dólares y se lleve el 80% de mis beneficios. Además, serían dueños de toda mi propiedad intelectual y derechos de continuación …

Definitivamente, Birdman y Cash Money cumplieron esta presión. Afortunadamente, uno de sus primeros lanzamientos fue un gran éxito. El debut en solitario de Juvenile en 1998, «400 Degreez», vendió 4 millones de copias desde el primer momento gracias al exitoso sencillo «Back That Azz Up», y colocó a Cash Money en el mapa mundial. A partir de entonces, el equipo de Cash Money se convirtió en una máquina de hacer éxitos. Solo entre 2001 y 2003, CMR vendió más de 10 millones de álbumes en todo el mundo gracias a artistas como Big Tymers (que incluía al propio Birdman), BG Lil Wayne, Hot Boy $ y más.

Marca de mil millones de dólares

Cash Money Records es posiblemente el único sello importante del mundo que se ha mantenido relevante de forma continua durante los últimos 20 años seguidos. Ha habido algunos períodos débiles menores, pero en general CMR ha podido vender millones de discos cada año desde el lanzamiento de su increíble acuerdo con Universal. Recientemente, Cash Money incluso ha comenzado a diversificar agresivamente su lista de artistas en áreas de la música que no son rap. Ganaron una guerra de ofertas para representar a la súper estrella canadiense Drake, firmaron a Kevid Rudolph, Nicki Minaj, Busta Rhymes, Limp Bizkit, Jay Sean e incluso Paris Hilton. Birdman ha declarado públicamente que el objetivo final de Cash Money es lanzar 100 álbumes al año de artistas de todos los géneros musicales. Aún más sorprendente, Birdman cree que Cash Money Records está en camino de convertirse en la primera marca de música de mil millones de dólares de todos los tiempos, en los próximos cinco años. En total, los artistas de Cash Money Records han vendido más 150 millones de álbumes en todo el mundo hasta la fecha.

Gracias al fenomenal éxito de Cash Money Records, hoy Birdman se encuentra en una situación extremadamente impresionante. $ 100 millones de patrimonio neto. Conduce un Bugatti de $ 5 millones y rara vez se lo ve sin usar al menos $ 10 millones en joyas. Vive en una impresionante mansión de 14,5 millones de dólares en la exclusiva Star Island de Miami. En cuanto a Ronald «Slim» Williams, hace unos años gastó $ 7.5 millones en la compra de la casa más grande del sur de Florida. ¿Y la mejor parte? Pagó en efectivo. Como todos sabemos, Lil Wayne es uno de los artistas más exitosos y activos del mundo actual. El patrimonio neto de Wayne superó recientemente los $ 150 millones.

Entonces, ¿cuál es la lección aquí? Si tiene un sueño, trabaje duro y arriesgue… ¡quizás gane un montón de dinero en efectivo algún día!

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