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Cómo Bobby Bonilla consiguió el contrato de béisbol más afortunado de todos los tiempos

14 septiembre, 2021
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divisiones: 8

Bobby Bonilla no ha blandido un bate de béisbol profesionalmente en más de una década, sin embargo, todos los años, el 1 de julio, los Mets le entregan un cheque por $ 1.2 millones. ¿Cómo es eso posible? Durante sus 14 temporadas en la MLB, Bonilla fue seis veces All Star, tres veces bateador de plata y miembro del campeón de la Serie Mundial de 1997 Florida Marlins. En su mejor momento, se podría esperar que conecte 20 jonrones al año con 100 carreras impulsadas y un promedio de bateo muy por encima de .300. En 1991, Bobby firmó un contrato de $ 29 millones por cinco años con los Mets que lo convirtió en el jugador de béisbol mejor pagado de la historia, hasta ese momento. Desafortunadamente, hacia el final de su carrera, Bobby se sintió algo decepcionado. En 1999, cuando le quedaba un año de contrato, promedió apenas .160 con cuatro jonrones y 18 carreras impulsadas. Entonces, ¿por qué diablos la gerencia de los Mets acordó darle un nuevo contrato increíblemente lucrativo que todavía le paga millones cada año en la actualidad? La respuesta implica una planificación financiera brillante, una organización de los Mets demasiado agresiva y, lo crea o no, Bernie Madoff.

Bobby Bonilla rebotó un poco en el ocaso de su carrera. Un año después de ganar una Serie Mundial con los Marlins, fue enviado a los Dodgers por una temporada. Luego lo llevaron de regreso a Los Mets, donde pasó esa temporada horriblemente mala de 1999 discutiendo principalmente con el manager Bobby Valentine. Esa temporada terminó con un incidente vergonzoso cuando Bobby y su compañero de equipo Rickey Henderson fueron sorprendidos jugando a las cartas en el dugout mientras su equipo perdía el último juego de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional ante Atlanta. No hace falta decir que no hubo mucho amor entre Bonilla y la organización de los Mets en el 2000. Desafortunadamente, los Mets todavía le debían $ 5.9 millones.

Bobby sabía que probablemente estos serían los últimos dólares que vería en un contrato de Grandes Ligas. Le quedaban un máximo de tres temporadas mediocres en sus piernas. Cualquier dinero que hubiera ahorrado más este pago final de los Mets podría durar más de 40 años. A la ansiedad del toletero de 36 años se sumó el hecho de que muchos de sus compañeros atletas se habían arruinado unos años después de retirarse. Desafortunadamente, los atletas que se arruinan son una historia común. Un informe reciente de Sports Illustrated encontró que el 70% de los jugadores de la NFL, el 60% de la NBA y una gran mayoría de los jugadores de la MLB son arruinado dentro de los 2 a 4 años posteriores a la jubilación. La mayoría de estos atletas carecen de niveles superiores de educación y no tienen ninguna habilidad que pueda traducirse fácilmente en el mundo real. Los atletas son notoriamente malos para administrar su propio dinero. Toman decisiones de inversión terribles y gastan desmesuradamente incluso cuando no ingresa más dinero. Curt Schilling perdió cada centavo del dinero. $ 50 millones hizo jugando béisbol en una empresa de videojuegos fallida. Allen Iverson desperdició un $ 150 millones fortuna en juegos de azar, casas, joyas, manutención de los hijos y un séquito de 50 personas. Mike Tyson sopló a través de un $ 300 millones fortuna. Evander Holyfield sopló a través de un $ 250 millones fortuna. La lista es interminable.

Al igual que los atletas profesionales, un alto porcentaje de los ganadores de la lotería se arruinan a los pocos años de recibir una enorme suma de dinero. Los ganadores de la lotería enfrentan muchos de los mismos problemas que los atletas. Sin experiencia, la mayoría gasta de más y se ve atrapada en malos planes de inversión. Cuando gana la lotería, normalmente se le ofrecen dos opciones: puede aceptar una suma global más pequeña de inmediato, o se le puede pagar la cantidad total en incrementos mensuales durante muchos años. Si habla con cualquier asesor de inversiones o profesional financiero, 100% recomendará tomar la suma global. A pesar de que está aceptando una cantidad menor, el valor del dinero en el tiempo lo hace mucho más valioso que recibir un pago a lo largo de los años. Una suma global de $ 60 millones, en teoría, debería crecer hasta ser mucho más que los $ 100 millones que eventualmente se pagarían en 30 años. Hoy en día, se pueden invertir $ 60 millones en acciones, certificados de depósito, bonos, certificados de tesorería, bienes raíces, etc. repartiendo su dinero en lugar de recibir una suma global.

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Cuando llegó el momento de negociar con los Mets, Bobby Bonilla fue lo suficientemente inteligente como para asegurar uno de los contratos más progresistas en la historia del deporte. Sabía que los Mets querían que se fuera, pero técnicamente le debían $ 5.9 millones. También sabía que tenía un hijo y una hija pequeños que estarían buscando ir a la universidad y, a los 36 años, probablemente le quedaran muchos años de vida. Entonces, en este punto, Bobby y sus agentes ofrecieron un compromiso único: los Mets liberarían a Bobby para jugar con otro equipo y retrasarían el pago de $ 5.9 millones durante 11 años, con intereses. En esencia, los Mets acordaron pagarle a Bobby un total de $ 29,8 millones (en lugar de $ 5,9 millones) en 25 cuotas anuales de $ 1.192 millones, a partir del año 2011. Cuando recibió su primer pago de $ 1.192, Bobby tenía 48 años y no había jugado en las grandes ligas durante 10 años. Básicamente, se ha garantizado un salario de Grandes Ligas todos los años por el resto de su vida. ¡Hoy Bobby Bonilla gana más por año con los Mets que la mayoría de los jugadores activos del equipo! Entonces, ¿por qué los Mets estarían de acuerdo con este trato?

La conexión de Bernie Madoff

En 1986, el desarrollador de bienes raíces Fred Wilpon compró el 50% de los Mets de Nueva York por una suma no revelada. Compró el 50% restante por $ 135 millones en 2002. Wilpon también fue uno de los mayores inversores en el fondo de cobertura del esquema Ponzi de Bernie Madoff. Antes del colapso del fondo en diciembre de 2008, Madoff estaba obteniendo una tasa de rendimiento constante (y completamente falsa) de dos dígitos cada año. Con esos retornos en mente, Wilpon sabía que los Mets en realidad obtendrían una gran ganancia al aplazar los $ 5.9 millones de Bonilla. A pesar de que eso significó estar de acuerdo en pagarle más de cinco veces la cantidad que le debían ($ 29.8 millones), Wilpon podía estimar con seguridad que los Mets ganarían $ 60-70 millones con $ 5.9 millones durante esos 25 años invirtiendo con Madoff.

Desafortunadamente, como todos sabemos ahora, el fondo de inversión de Bernie Madoff fue en realidad un gigantesco esquema Ponzi que acabó con entre $ 20 y $ 65 mil millones en riqueza para miles de inversores. Wilpon, que tenía la falsa impresión de que había ganado $ 300 millones invirtiendo con Madoff, había perdido potencialmente tanto como $ 700 millones. Esto no solo invalida por completo la justificación del contrato de Bobby Bonilla, sino que casi obliga a Wilpon a vender a los Mets para cubrir sus deudas. En 2011, Wilpon casi vendió el 50% de los Mets a un administrador de fondos de cobertura multimillonario llamado David Einhorn, pero finalmente se salvó con préstamos de Major League Baseball y Bank of America. Mientras tanto, Bobby Bonilla está viviendo la buena vida. El 1 de julio de 2013, recibió su tercer depósito directo de los Mets por $ 1,193,248.20. Solo cinco meses antes, Bobby celebró su 50 cumpleaños. Hoy, Bobby tiene 55 años y es una lección viviente de por qué sería mejor que todos rechazáramos las sumas globales y optemos por pagos diferidos. ¡Espero que todos tengamos que tomar esa decisión algún día!

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