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Cómo John McAfee pasó de magnate antivirus de 100 millones de dólares a sospechoso de asesinato fugitivo por presunta bomba y volcadora de criptomonedas

13 septiembre, 2021
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divisiones: 24

Si está leyendo este artículo en una computadora de escritorio, es muy probable que esté ejecutando alguna versión del software antivirus McAfee. Fundada en 1987, McAfee es la compañía antivirus más grande del mundo. El fundador y homónimo de la empresa es un excéntrico caballero llamado John McAfee.

Originalmente publicamos este artículo en marzo de 2021 después de que McAfee surgiera la noticia de que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentó cargos de que el ex magnate del software perpetuó una estafa de bombeo y descarga de criptomonedas que resultó en varios millones de ganancias mal habidas. En el momento del anuncio, McAfee se encontraba en una celda de la cárcel española. El Departamento de Justicia estaba solicitando que España extraditara a McAfee a Estados Unidos. Hoy, 23 de junio de 2021, el gobierno español anunció que había concedido esa solicitud de extradición. Trágicamente, John McAfee fue encontrado muerto varias horas después, aparentemente por suicidio.

¿Por qué el fundador de la compañía antivirus más grande del mundo supuestamente participó en una estafa de bombeo y descarga relativamente insignificante? Después de todo, Intel adquirió su empresa en agosto de 2010 por 7.700 millones de dólares. John debe haber sido un tipo extremadamente rico, ¿verdad? Debe haber sido un multimillonario que se codeó con otros magnates de Silicon Valley como Elon Musk, Mark Zuckerberg y Larry Ellison, ¿verdad?

no. John tuvo una gran fortuna en un momento. No en los miles de millones, sino en los cien millones. Desafortunadamente, un estilo de vida lujoso agotó su fortuna hasta el punto de que en 2010, cuando fue acusado de asesinato, llevaba una vida modesta en el pequeño país de Belice. Entonces, ¿cómo fue exactamente la vida de John McAfee tan mal? Vamos a profundizar en…

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Foto de Joe Raedle / Getty Images

Magnate del software antivirus

John McAfee fundó su empresa de software autodenominada en 1987. McAfee utilizó lo que más tarde demostraría ser una estrategia brillante para ganar cuota de mercado y establecer el dominio de la industria. A diferencia de sus competidores contemporáneos que vendían software por entre 50 y 100 dólares, McAfee regalaba su producto. Luego, la empresa cobró por el soporte técnico y las actualizaciones. Esta estrategia arrasó con la competencia y cambió la industria del software en general para siempre.

A principios de la década de 1990, McAfee se había convertido en la empresa antivirus más grande del mundo.

Desafortunadamente, a pesar de su gran éxito, en 1994 John se había aburrido de la empresa que fundó. Asombró al mundo empresarial cuando de repente dejó el cargo de director ejecutivo y vendió todas sus acciones por $ 100 millones.

Si bien $ 100 millones es ciertamente una ganancia inesperada impresionante, el negocio de McAfee continuó creciendo a un ritmo explosivo, incluso después de que estalló la burbuja de las puntocom a principios de la década de 2000. Si John McAfee hubiera conservado sus acciones hasta la adquisición de Intel por 7.700 millones de dólares en 2010, su participación fácilmente lo habría convertido en multimillonario de la noche a la mañana.

Estilo de vida extravagante

Después de dejar su empresa, McAfee se fue de compras. Compró una mansión de cinco acres frente al mar en Hawái, un jet privado Cessna para 10 personas, un rancho de 157 acres en Nuevo México que contenía una sala de cine para 35 personas, obras de arte y docenas de autos de lujo. También invirtió $ 25 millones de su efectivo en la construcción de una propiedad de 10,000 pies cuadrados y 280 acres en Colorado, que sería su base de operaciones principal.

Para diversificar su cartera de bienes raíces, McAfee también compró bonos de Lehman Brothers por valor de millones de dólares. Después de que Lehman Brothers se declarara en bancarrota en octubre de 2008, su inversión dejó de tener valor y McAfee se dio cuenta de que estaba casi sin efectivo. Se vio obligado a vender tantos activos como fuera posible, en lo que podría haber sido el peor momento de la historia. Su patrimonio de Colorado de $ 25 millones se vendió por solo $ 5.7 millones. La mansión hawaiana fue objeto de dumping por 1,5 millones de dólares. Cuando todo estuvo dicho y hecho, John McAfee, que una vez valió más de $ 100 millones y desperdició la oportunidad de valer varios miles de millones, se redujo a solo $ 4 millones.

Obviamente, $ 4 millones sigue siendo mucho dinero, pero si alguna vez valió más de $ 100 millones y podría haber valido un par de miles de millones, podría ser más difícil de aceptar.

Problemas en Belice

En 2009, McAfee se trasladó a Belice, donde $ 4 millones irían mucho más lejos. Compró un complejo de bungalows frente al mar y comenzó a salir con una chica local de 17 años (la edad de consentimiento en Belice es 16).

El tiempo de McAfee en Belice no fue exactamente el paraíso que podría estar imaginando. Después de lanzar una compañía farmacéutica de la nueva era, la policía local comenzó a sospechar que el ex rey de las puntocom en realidad fabricaba metanfetamina y una hebra ultrapotente de sales de baño. Cuando la policía allanó su casa en mayo de 2012, encontraron docenas de armas y llevaron a McAfee a la cárcel por una noche.

En noviembre de 2012, las autoridades de Belice anunciaron que John McAfee era el principal sospechoso del asesinato de un compañero expatriado llamado Gregory Faull. Faull era uno de los vecinos de McAfee.

McAfee profesó su inocencia cuando lo contactaron por teléfono celular para hacer comentarios. Afirmó que estaba siendo tendido por el Primer Ministro y la policía de Belice:

«Han estado tratando de atraparme durante meses. Quieren silenciarme. No soy muy querido por el primer ministro. Soy solo una espina clavada en el costado de todos. Lo confundieron». [Gregory Faull] para mi. Se equivocaron de casa. Él está muerto. Ellos lo mataron.»

John inicialmente huyó a Guatemala. Su ubicación fue revelada luego de dar una entrevista con Vice. El fotógrafo de Vice se olvidó de eliminar la información de ubicación de la foto de los metadatos. Fue arrestado por la policía guatemalteca durante varias semanas antes de ser deportado a Estados Unidos.

Otros problemas

John vivió relativamente libre en los Estados Unidos hasta enero de 2019, cuando volvió a huir, esta vez de las autoridades estadounidenses, después de enterarse de que estaba a punto de ser acusado de evasión fiscal.

Unos meses después, John y algunos amigos fueron arrestados mientras su yate estaba atracado en un puerto de República Dominicana. La policía dominicana sospechaba que los juerguistas también transportaban armas. Estuvieron retenidos durante cuatro días.

El 5 de octubre de 2020 John fue detenido en España. Las autoridades españolas actuaron a pedido del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, que en ese momento afirmó que John no pagó impuestos sobre millones en supuestos ingresos obtenidos entre 2014 y 2018. Según los informes, no presentó una declaración de impuestos en ninguno de esos años.

El día después de este arresto, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Presentó una queja en la que alegaba que McAfee ganó $ 23 millones en activos digitales promocionando Ofertas Iniciales de Monedas (ICO) sin revelar que era un inversor en esas ICO.

El 5 de marzo de 2021, la Oficina del Fiscal de EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York acusó formalmente a John y a un socio por supuestamente promover criptomonedas en Twitter sin revelar que eran inversores en secreto. Las monedas subieron de valor poco después de que se publicaran los Tweets en la cuenta de McAfee, donde tiene cientos de miles de seguidores. McAfee y el socio supuestamente vendieron sus participaciones para obtener ganancias a medida que aumentaban los valores de la moneda. Si es cierto, un esquema de «bombear y descargar» bastante parecido al de un libro de texto.

Las autoridades estadounidenses buscaban su extradición de España. Enfrentaba 60 años tras las rejas si era declarado culpable.

Como mencionamos anteriormente en este artículo, en la mañana del 23 de junio de 2021, las autoridades españolas anunciaron su intención de cumplir con la solicitud de extradición. John fue encontrado muerto de un aparente suicidio varias horas después. Tenía 75 años.

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