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¿Cuánto dinero ganó el coronel Sanders con Kentucky Fried Chicken? ¡No tanto como habrías imaginado!

13 septiembre, 2021
kfv

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Pollo Frito de Kentucky. KFC. Bondad frita. Puré de patatas y salsa. Las galletas. Para muchas personas, KFC es comida reconfortante. Para el hombre que empezó todo, fue su pasión. El camino de Harlan Sanders para convertirse en el hombre conocido por el pollo frito fue poco probable. Simplemente descubrió que podía vender pollo frito como loco. Desde una simple gasolinera hasta más de 4400 restaurantes de pollo frito en los Estados Unidos: esta es la historia de cómo un desertor de sexto grado llegó a ser conocido como coronel Sanders.

Hoy en día, toda una generación de personas conoce al Coronel Sanders como solo el rostro de una marca, pero hubo un tiempo no hace tanto tiempo, cuando era un vocero vivo, que respiraba, caminaba y hablaba en los comerciales de televisión de Kentucky Fried Chicken. Según todos los informes, Harland Sanders era un hombre malhablado y de mal genio que se apresuró a llevar su bastón siempre presente a aquellos que no freían su famoso pollo a su gusto.

La serpenteante ruta de Sanders hacia el negocio que lo haría rico se caracterizó por los rápidos cambios en los tiempos en los que vivió. Sanders trabajó en una miríada de trabajos, desde ferrocarriles hasta venta de llantas y un servicio de ferry. Era abogado, obstetra aficionado y vendía lámparas de gas a los agricultores. No fue hasta que abrió una estación de servicio que se expandió a un motel y restaurante al lado de la carretera en Corbin, Kentucky en la década de 1930 que encontró su camino y sentó las bases para su imperio de chuparse los dedos del buen pollo frito.

Harlan Sanders nació el 9 de septiembre de 1890 en una granja en Henryville, Indiana. Era el cambio de siglo y en ese momento solo un pequeño porcentaje de estadounidenses lograba terminar la escuela secundaria. Incluso el presidente Grover Cleveland abandonó la escuela: dejó la escuela a los 16 años. Cuando Sanders tenía cinco años, su padre murió repentinamente y Harlan tuvo que ayudar a su madre a mantener a su familia, que incluía a dos hermanos menores. Abandonó la escuela en sexto grado para poder conseguir un trabajo.

La madre de Sanders finalmente se volvió a casar y Harlan no tenía una buena relación con su padrastro. Como resultado, se fue de casa cuando tenía 12 años. Cuatro años más tarde, en 1906, Sanders, de 16 años, mintió sobre su edad y se unió al ejército. Fue enviado a Cuba, pero dado de alta cuatro meses después. Obviamente, con tan poco tiempo en el servicio, Sanders nunca alcanzó el rango de coronel. Eso le fue otorgado en 1935 por el gobernador de Kentucky, Ruby Laffoon, quien otorgó el rango de coronel a Sanders en reconocimiento por su trabajo de caridad y las contribuciones que su pollo hizo a la cocina del estado.

Sin embargo, mucho antes de hacerse famoso por su pollo, Sanders tuvo varios trabajos, no siempre con éxito. Según los libros sobre él, Sanders era un hombre malhablado, rudo y de mal genio que, a pesar de ser trabajador, a menudo se encontraba en desacuerdo con sus empleadores. A lo largo de los años, Sanders fue un peón, un auxiliar de mulas del ejército, un bombero de locomotoras, un trabajador del ferrocarril, un abogado (en un momento en que los abogados no tenían que ser admitidos en el Colegio de Abogados), un vendedor de seguros, un ferry. operador, vendedor de llantas, obstetra aficionado, candidato político, operador de gasolinera y operador de motel. Lo que le faltaba a Sanders en enfoque, lo compensaba con impulso y ambición.

JOHANNES EISELE / AFP / Getty Images

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Sin embargo, el tema recurrente a lo largo de su vida fue que tuvo dificultades para mantener un trabajo durante un período de tiempo. A menudo lo despedían por meterse en peleas a puñetazos en el trabajo. Y aunque siempre pudo mantener a su familia, sus constantes despidos afectaron a su esposa Josephine. Se llevó a sus hijos y lo dejó por un tiempo, porque Sanders no podía permanecer empleado durante un período de tiempo significativo. Fue despedido del ferrocarril, despedido de ser abogado después de tener una pelea a puñetazos con su propio cliente en la corte frente al juez, y despedido de ser un vendedor de seguros. Comenzó una empresa de rayos de acetileno justo cuando la electricidad estaba cada vez más disponible y, por lo tanto, fracasó en eso. Tuvo éxito como vendedor de llantas, pero esa carrera también terminó cuando chocó su auto y no pudo pagar otro. Abrió una gasolinera Standard Oil en 1927, pero la Gran Depresión la aniquiló.

Sanders no tuvo una racha fácil en su carrera.

En 1930, Sanders abrió otra estación de servicio en Corbin, Kentucky. Decidió servir algo de comida en una mesa pequeña en la estación para ganar más dinero. Esta fue la semilla de la que creció Kentucky Fried Chicken. Al mismo tiempo, Sanders comenzó su negocio como obstetra aficionado. En ese momento, muchos trabajadores del área de Corbin formaban parte de la Works Progress Administration del presidente Roosevelt, un plan diseñado como parte del New Deal para que los estadounidenses volvieran a trabajar después de la Depresión. Sanders se dio cuenta de que muchos de los hombres tenían esposas embarazadas, pero no tenían dinero para pagar a un médico. Tenía un balde con tijeras, gasa y vaselina a mano para que, cuando recibiera una llamada, pudiera salir corriendo a dar a luz.

Mientras tanto, Sanders expandió su estación de servicio y su pequeña cocina a un motel y un restaurante legítimo. Conocido como Sanders Court and Café, el restaurante vendía pollo frito, bistec, jamón y galletas.

La racha de mala suerte de Sanders no había terminado. El Día de Acción de Gracias de 1939, su restaurante se incendió. Sanders reconstruyó el restaurante en un establecimiento de 140 asientos. Aquí también era donde comenzaría a freír a presión su pollo, un método que luego patentaría. Sanders se acercaba a la edad de jubilación y se interpuso otro obstáculo en su camino que amenazaba con dejarlo sin negocio.

La carretera que se estaba construyendo desviaría el tráfico del restaurante de Sanders. El café tenía ahora 20 años y tenía negocios regulares. En 1956, Harlan Sanders subastó su restaurante por 75.000 dólares (658.009 dólares ajustados por inflación). Este dinero pagó sus impuestos y facturas pendientes. Harlan Sanders tenía 65 años.

Imágenes de Danny La / Getty

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Sanders tenía sus cheques de seguridad social para vivir y no mucho más. Fue entonces cuando se le ocurrió una idea y el KFC que conocemos hoy comenzó a tomar forma. Sanders fue uno de los pioneros de las franquicias. Había estado experimentando con las franquicias incluso antes de vender su restaurante. Su primera franquicia fue una operación exitosa en Louisville. Pero como se enfrentó a una jubilación sin suficiente dinero, hizo de las franquicias su punto focal.

Sanders comenzó a recorrer el país con su olla a presión y bolsas de especias en su baúl. A menudo dormía en su coche. Su misión era vender su receta secreta para su pollo frito. Vendió su mezcla original de especias a sus franquiciados y los entrenó para cocinar el pollo a su manera específica. Pidió a sus franquiciados que llevaran un registro de la cantidad de pollos que vendían y les pagó cinco centavos por cada uno. Como parte del acuerdo de franquicia, Sanders también almacenó equipos de cocina, que vendió a los restaurantes a precios de mayorista. Cada restaurante debía tener un letrero en un lugar destacado que dijera:

«Presentando la receta del Kentucky Fried Chicken del coronel Sanders»

Pete Harman, un franquiciado en Salt Lake City, decidió hacer que su restaurante estuviera completamente dedicado al pollo frito de Sanders y nombró a su lugar Kentucky Fried Chicken. En este momento, el enfoque también cambió a los restaurantes para llevar.

Sanders no cobraba una tarifa de franquicia, lo cual era inusual, incluso en ese entonces, y, por supuesto, algo inaudito en la actualidad. De hecho, Harlan Sanders le dijo a Ray Kroc que estaba completamente equivocado al cobrar tarifas por franquiciar restaurantes McDonald’s. Kroc no estuvo de acuerdo y mientras Sanders fuera dueño de Kentucky Fried Chicken, se negó a cobrar una tarifa de franquicia.

Sanders también supervisó el nivel de calidad proporcionado por sus franquiciados. No era inusual para él llevar su bastón a cualquiera que sorprendiera sin hacer todo a la altura de sus estándares.

Para 1963, había más de 600 ubicaciones de Kentucky Fried Chicken. En 1964, Sanders vendió la empresa por $ 2 millones ($ 15 millones inflación ajustada). Para 1970, Kentucky Fried Chicken se había expandido a 3,000 restaurantes en 48 países.

Aunque Sanders vendió la empresa, no estaba listo para dejarlo ir. A Sanders se le ocurrió una personalidad teatral del Coronel para atraer comensales y franquiciados. Sanders continuó manteniendo su barba y vistiendo el icónico traje blanco como portavoz pagado de la compañía y embajador de la marca. A lo largo de la década de 1970, Sanders apareció en comerciales de televisión de la empresa. El coronel Sanders se convirtió en el embajador de la marca más famoso del mundo.

Sin embargo, las relaciones con la corporación que dirigía Kentucky Fried Chicken se tensaron cuando Sanders se sintió descontento con la dirección que estaba tomando. La sede de KFC se trasladó a Tennessee por un tiempo, comenzaron a cobrar una tarifa de franquicia y pasaron de los cinco centavos por regalías de pollo a un porcentaje de las ventas. Nada de esto le sentó bien a Sanders.

Entonces Sanders hizo lo que mejor sabía. Empezó de nuevo. O al menos lo intentó. Decidió abrir un restaurante informal llamado Colonel Sanders ‘Dinner House. Sin embargo, los altos mandos de KFC no iban a aceptar nada de eso. La empresa argumentó que habían comprado los eteros a su nombre. Sanders la rebautizó Colonel’s Lady’s Dinner House y KFC insistió en que también había comprado los eteros de Colonel. Sanders demandó a KFC por $ 122 millones, alegando que la compañía estaba interfiriendo con su capacidad para franquiciar su nuevo restaurante. Luego, la compañía contradijo a Sanders por violar las marcas comerciales de KFC. Resolvieron el caso en 1975.

Esa no fue la única demanda. Un franquiciado en Bowling Green, Kentucky, demandó a Sanders por difamación después de que el coronel se quejara de que la salsa del franquiciado sabía a pasta de papel tapiz. El tribunal desestimó esa demanda en 1978. No se sabe si el tribunal probó la salsa y estuvo de acuerdo con Sanders o no.

A pesar de las demandas, Sanders permaneció involucrado con KFC casi hasta su muerte. De hecho, viajó a Japón en una gira promocional de KFC en 1979 cuando tenía 89 años.

Sanders vivió modestamente y donó gran parte de su riqueza a organizaciones benéficas, incluido el Ejército de Salvación. No dejó a su familia con una gran propiedad.

Harlan Sanders murió el 16 de diciembre de 1980. Tenía 90 años. En el momento de su muerte, valía $ 3,5 millones ($ 10,1 millones inflación ajustada). Quizás no tanto como podría imaginar considerando el hecho de que hoy los ingresos anuales de KFC superan los $ 23 MIL MILLONES. ¡Al menos su nombre y su rostro vivirán para siempre!

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