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La fascinante vida y riqueza de Charlie Chaplin, quien murió con un patrimonio neto igual a $ 415 millones

12 septiembre, 2021
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Charlie Chaplin es mejor conocido como pionero de la industria del cine. Fue una estrella del cine mudo cuya carrera abarcó 75 años. ¿Te imaginas los locos cambios que tuvieron lugar no solo en el negocio del cine sino en la sociedad durante esos 75 años? Chaplin nació en Londres el 16 de abril de 1889 y murió el día de Navidad de 1977 en Suiza. Creció en la pobreza y comenzó a trabajar a los ocho años para ayudar a colaborar con su familia. Sus padres eran animadores en un music hall de Londres. Su infancia fue difícil ya que su padre murió cuando él era un niño pequeño y su madre tuvo problemas económicos. Cuando tenía 14 años, su madre fue internada en un manicomio. Chaplin comenzó a actuar a una edad temprana. Estaba viendo un programa protagonizado por su madre cuando su voz se quebró. Rápidamente lo subieron al escenario para terminar el acto. A partir de ahí, su carrera como actor comenzó a funcionar. Realizó giras por salones de música y luego trabajó como actor de teatro y comediante. No pasó mucho tiempo antes de que su característico bombín, bigote, bastón y pies desorbitados se convirtieran en su marca registrada. Charlie Chaplin vivió una vida fascinante y, en el momento de su muerte, tenía un patrimonio neto ajustado a la inflación de 400 millones de dólares.

Chaplin firmó con la empresa Fred Karno en 1908. Tenía 19 años. Hizo su primera película Hacer una vida, en 1914. Durante los siguientes años, Chaplin se convirtió en una gran estrella. Chaplin refinó su personaje Charlie the Tramp y firmó con la compañía Essanay por $ 1,250 por semana más un bono de $ 10,000 en 1915. Ese bono es de aproximadamente $ 250,000 ajustado por inflación. Al año siguiente firmó con otra empresa por $ 10,000 a la semana y un bono de $ 150,000. Según ese contrato, se requería que Chaplin hiciera 12 películas al año, y tenía el control creativo sobre esas películas. En 1918, firmó con First National por $ 1 millón por ocho películas. En 1919 cofundó United Artists con Douglas Fairbanks, Mary Pickford y DW Griffith. Este movimiento inteligente le dio a Chaplin el control sobre todas las facetas de su carrera. Él era una estrella mundial en este punto. Su primer éxito con United Artists fue El niño en 1921.

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Colección Edward Gooch / Hulton Archive / Getty Images

Durante su carrera, Chaplin escribió, dirigió, produjo, editó, actuó y musicalizó sus propias películas. Dirigió un total de once largometrajes. Recibió un Premio de la Academia Honorario en 1972. Chaplin fue reconocido como uno de los Revista TIME «Las 100 personas más importantes del siglo XX» por su atractivo cómico clásico. El London Film Museum alberga una exposición permanente en honor a la vida y obra de Charlie Chaplin. Más de un siglo después de su debut cinematográfico, aún se conocen su obra y su personalidad en la pantalla. Sin embargo, es su vida fuera del cine lo que nos parece particularmente interesante.

Chaplin se casó cuatro veces. Sus esposas fueron Mildred Harris, Lita Gray, Paulette Goddard y Oona O’Neill.

En 1927, un tribunal congeló los activos de Charlie como parte de su divorcio en curso de Lita Chaplin. En ese momento, su patrimonio estaba valorado en $ 16 millones en dólares de 1927. Eso es lo mismo que $ 215 millones en dólares de hoy. En última instancia, se le ordenó pagar a Lita un millón de dólares.

Durante la década de 1940, Chaplin se apartó de la comedia más amplia por la que era conocido. Comenzó a hacer películas que eran de naturaleza más satírica y eso llevó a una disminución de su popularidad.

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Agencia de prensa temática / Getty Images

Chaplin conoció a Oona O’Neill en 1942 cuando era una debutante de Manhattan de 17 años que intentaba triunfar como actriz en Hollywood. Era hija del dramaturgo irlandés-estadounidense ganador del Premio Nobel y Pulitzer Eugene O’Neill. En ese momento, Chaplin era una leyenda mujeriego de Hollywood de 53 años. Estaba en medio de un divorcio desagradable de su tercera esposa, la actriz Paulette Goddard y una demanda de paternidad de otra mujer. Cuando Oona cumplió 18 años en 1943, ella y Chaplin se casaron. Como puede imaginar, la gente se mostró escéptica sobre la duración del matrimonio debido a la diferencia de edad. Pero duró, 34 años hasta la muerte de Chaplin. Oona y Chaplin tuvieron ocho hijos. Su finca de Beverly Hills fue el centro social del set de Hollywood.

Y luego el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara del Senador Joseph McCarthy puso su mirada en Charlie Chaplin. En 1948, el nombre de Chaplin apareció en el infame Índice de Seguridad del FBI. Fue incluido en la lista negra en Hollywood junto con cientos de otros presuntos comunistas. Chaplin no era comunista ni simpatizante del comunismo. Cuando testificó ante el comité del senador McCarthy, dijo:

«No quiero crear ninguna revolución. Todo lo que quiero crear son algunas películas más».

En 1952, mientras navegaba a bordo del Queen Elizabeth en su camino de regreso a su Inglaterra natal por primera vez en más de 20 años, Chaplin recibió un telegrama. Dijo que no se le permitiría regresar a los Estados Unidos a menos que aceptara comparecer ante un funcionario de inmigración para responder a los cargos de depravación política y moral. Básicamente, las autoridades estadounidenses pensaban que era un comunista y un adúltero, dos cosas muy malas en los Estados Unidos de la década de 1950.

Chaplin, su esposa y sus cuatro hijos se dirigían a Londres para el estreno mundial de su última película. Como muchos en Hollywood en ese momento, Chaplin estaba harto de ser blanco de acusaciones comunistas del senador McCarthy durante su notoria caza de brujas. Después de recibir el telegrama, Chaplin decidió que no regresaría a Estados Unidos. Solo había un problema: su vasta fortuna estaba en los Estados Unidos. También tenía más de un millón de dólares enterrados en su patio trasero en Beverly Hills. Se dirigió a su esposa, Oona, que era ciudadana estadounidense para resolver el problema.

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William Lovelace / Daily Express / Hulton Archive / Getty Images

Aunque la decisión de Chaplin a bordo del Queen Elizabeth parecía espontánea, había estado planeando la posibilidad de salir de Estados Unidos durante meses. Hizo a su esposa cofirmante en todas sus cuentas bancarias y financieras en los EE. UU. Esto le permitió a Oona regresar a los EE. UU. Más tarde ese año con el pretexto de visitar a su madre enferma. Ella estaba realmente en los Estados Unidos para arreglar sus asuntos y empacar su casa. Esto incluyó tomar una pala e ir a su patio trasero.

Cuando Chaplin ganó su primer millón de dólares en Estados Unidos, lo enterró en su jardín debajo de un árbol. Con la clase de pobreza de la que venía Chaplin, saber que tenía esa cantidad de dinero al alcance de la mano era reconfortante. Chaplin le había dicho a Oona que buscara el efectivo enterrado y lo convirtiera en billetes de mil dólares y los cosiera en el forro de su abrigo de visón. Llevaba ese abrigo de visón a su regreso a Inglaterra.

Charlie y Oona se habían establecido en Suiza después de su decisión de no regresar a los Estados Unidos. Vivieron allí por el resto de sus vidas. Chaplin regresó a los Estados Unidos una vez, en 1972, para aceptar un Oscar honorífico por su papel en «hacer del cine la forma de arte de este siglo». Tenía 82 años y cuando aceptó su Premio de la Academia, recibió una ovación de pie de 12 minutos, que sigue siendo la más larga en la historia de los Premios de la Academia.

El valor exacto de la herencia de Charlie cuando murió fue difícil de precisar, ya que se llevó a cabo en Suiza. Sin embargo, cuando murió en 1977 se sabe que dejó al menos $ 100 millones a Oona. Eso es lo mismo que $ 415 millones después de ajustar por inflación.