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La fascinante vida y riqueza del actor rudo Charles Bronson

11 septiembre, 2021
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Nunca fue elegido como la adorable figura paterna o el mejor amigo despreocupado. No, la larga carrera de Charles Bronson lo presentó como el tipo duro. Jugó en ambos lados: oficial de policía y hondero de armas. A menudo era el justiciero. Bronson es probablemente mejor conocido por su papel como uno de los siete pistoleros en Los siete magníficos. Su carrera abarcó más de cuatro décadas. Cuando falleció en 2003, tenía un patrimonio neto de $ 65 millones. Veamos su viaje desde el compañero de cuarto de Jack Klugman hasta el tipo duro residente de Hollywood y el actor mejor pagado del negocio.

Charles Bronson nació Charles Buchinsky el 3 de noviembre de 1921 en Ehrenfeld, Pensilvania. El era el 11th de 15 niños. Su padre era del sur de Lituania y su madre nació en Pensilvania de padres lituanos. Cuando era niño, Bronson y su familia hablaban lituano y ruso en el hogar. No aprendió a hablar inglés hasta que fue un adolescente. Su padre murió cuando él tenía 10 años y Bronson se fue a trabajar en las minas de carbón para mantener a su familia. Su familia era tan pobre que tuvo que llevar el vestido de su hermana a la escuela en un momento dado porque no tenía ropa para ponerse. Bronson fue la primera persona de su familia en graduarse de la escuela secundaria. Continuó trabajando en las minas de carbón después de la escuela secundaria hasta que se alistó en el ejército en 1943. Durante la Segunda Guerra Mundial, Bronson sirvió como artillero aéreo en el 61º Escuadrón de Bombardeo con base en Guam, ejecutando misiones de combate en Japón. Recibió un Corazón Púrpura por las heridas que recibió durante sus 25 misiones.

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GERARD JULIEN / AFP / Getty Images

Después de la guerra, Bronson trabajó en varios trabajos antes de aterrizar con un grupo teatral en Filadelfia y ser mordido por el gusano de la actuación. Se mudó a la ciudad de Nueva York, donde fue compañero de cuarto de Jack Klugman y audicionó para papeles en el escenario. En 1950, Bronson se casó y se mudó a Los Ángeles para interpretar papeles y tratar de encontrar trabajo como actor. Empezó a conseguir trabajo un año después. Su debut cinematográfico fue una parte no acreditada en la película de 1951. Estás en la Marina ahora. Eso lo puso en su camino y consiguió una serie de pequeños papeles, incluido el secuaz sordomudo de Vincent Price, Igor, en la clásica película de terror en 3D. Casa de cera.

En 1954, Bronson cambió su nombre de Buchinsky a Bronson para escapar del estigma de tener un nombre de Europa del Este en un mundo que se estaba volviendo cada vez más paranoico sobre el hilo del comunismo. En 1960, consiguió su papel destacado en Los siete magníficos. A partir de ese momento, Bronson fue visto a menudo en películas como actor secundario en un conjunto.

En 1972, Bronson, de 52 años de edad, apareció en Deseo de muerte, que es probablemente su papel más famoso. Interpretó a un exitoso arquitecto de Nueva York llamado Paul Kersey que se convierte en un vigilante que lucha contra el crimen después de que su esposa es asesinada y su hija es agredida sexualmente. La película generó cuatro secuelas durante las siguientes dos décadas, todas con la mirada de Charles Bronson.

Bronson continuó protagonizando películas y series de televisión a lo largo de la década de 1990. Sus papeles finales fueron en la trilogía de películas para televisión. Familia de policías en 1995, 1997 y 1999.

En la cima de su carrera, Charles Bronson fue el actor mejor pagado del planeta. Ganó $ 1 millón por cada uno de The Stone Killer, Chino, Death Wish y St. Ives. Ganó $ 1.5 millones por Deseo de muerte II. Ganó $ 2 millones por 10 a medianoche en 1982, lo que equivale a $ 5 millones en dólares de hoy. Además del salario, Bronson negoció sabiamente grandes puntos brutos en algunas de sus películas. Como parte de su acuerdo de 1975 con Warner Brothers, Bronson recibiría entre el 10% y el 15% de los ingresos brutos de la venta de entradas y el alquiler de películas. Negociar por un corte de alquiler de películas en la década de 1970 fue particularmente progresista. Cuando llegó a un acuerdo, el alquiler de películas prácticamente no existía. A lo largo de los 80 explotó el mercado de alquiler de VHS. En 2011, la herencia de Bronson demandó a Warner Brothers acusando al estudio de contabilidad inadecuada relacionada con su acuerdo de reparto de ingresos de 1975.

En su vida personal, Bronson se casó con Harriet Tendler en 1950. Ambos eran aspirantes a actores en Filadelfia. Ella tenía 18 años y él 26. Cuando se conocieron, Bronson tenía cuatro centavos en el bolsillo. El padre de Harriet era un granjero exitoso que apoyó a la pareja mientras perseguían sus sueños de actuar. Tuvieron dos hijos antes de divorciarse en 1965.

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Imágenes STF / AFP / Getty

En 1968, Bronson se casó con la actriz Jill Ireland. Se conocieron en 1962. Estaba casada con el actor David McCallum, con quien Bronson actuó en El gran Escape. Le dijo a McCallum: «Me voy a casar con tu esposa». Bronson e Ireland vivían en una mansión en Bel Air con siete hijos: dos de su matrimonio anterior, tres del suyo y dos del suyo. Después de casarse, a menudo interpretaba a su protagonista. Actuaron juntos en 14 películas. Irlanda falleció en 1990 después de una larga batalla contra el cáncer de mama.

Se casó con Kim Weeks en 1998.

En 1999, una fan de Charles Bronson de Kentucky llamada Audrey Knauer dejó su propiedad de $ 300,000 a su estrella de cine favorita cuando murió. Nunca había conocido a Bronson. Naturalmente, esto enfureció a su familia, que impugnó sin éxito el testamento en los tribunales. Bronson donó el dinero a la organización benéfica favorita de Knauer, la biblioteca pública de Louisville.

La salud de Bronson se deterioró en sus últimos años. Se retiró de la actuación después de someterse a una cirugía de reemplazo de cadera en 1998. Falleció el 30 de agosto, a la edad de 81 años. Su causa de muerte se enumera como insuficiencia respiratoria, cáncer de pulmón metastásico, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y miocardiopatía congestiva.

Según su testamento, Charles Bronson valía $ 45 millones cuando murió en 2003. Eso es lo mismo que alrededor de $ 65 millones en la actualidad. Su esposa sobreviviente recibió $ 1.6 millones más una mansión en Malibú de $ 8 millones. Otros activos que fueron a sus hijos incluyeron una casa en la playa de Vermont de $ 5 millones y una mansión de Bel Air de $ 5 millones (que fue vendida por una parte no relacionada en 2014 por $ 20 millones).

Hubo mucho drama en la familia de Bronson sobre su testamento. Su tercera esposa se sintió decepcionada por no haberse quedado en la casa de la playa de Vermont. Tony, el hijo de Bronson, estaba molesto porque quedaba tanto en manos de Weeks, ya que alegó que ella había prohibido a la familia visitar a Bronson en su lecho de muerte. La familia también se enfureció porque gran parte del dinero de Bronson estaba encerrado en fondos fiduciarios. La mayor parte del dinero fue para el hijo menor de Bronson, su hija Zuleika, quien recibió el doble de dinero que los demás miembros de la familia.