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La historia de cómo Anna Nicole Smith pensó que merecía heredar el 8% de Koch Industries

12 septiembre, 2021
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¿Qué recuerdas de Anna Nicole Smith? Quizás la recuerdes como la estrella de una de las películas de «Naked Gun». ¿Quizás la recuerdes como compañera de juegos de Playboy y modelo para Guess? Pantalones. O tal vez recuerdes su incómodo reality show de televisión. Probablemente recuerde que experimentó varias tragedias hacia el final de su vida, incluida su propia muerte en 2007 a la edad de 39 años por una sobredosis accidental de drogas.

O … ¿quizás también recuerdas que estuvo casada con un multimillonario de 90 años en un momento y estuvo involucrada en una batalla legal por cientos de millones de dólares? Eso es en lo que nos centraremos en este artículo.

Cuando le pregunté a algunas personas sobre ese caso, algunos la recuerdan como ganadora y otros la recuerdan perdiendo… fue confuso para mí también. Al hacer la investigación para este artículo, me sorprendió enterarme de todos los locos giros y vueltas, altibajos. Pero, sobre todo, me sorprendió saber que la fortuna por la que luchaba Anna Nicole Smith podría haber sido una participación del 8% en Koch Industries. La misma Koch Industries que es una de las empresas privadas más grandes del mundo. Las industrias Koch que hoy ubican a Charles Koch y a la viuda de su hermano Julia Flesher Koch, entre las 20 personas más ricas del mundo con fortunas de aproximadamente $ 56 mil millones por pieza. Esta historia es tan loca como trágica y fascinante.

¿Por dónde empezamos?

Comencemos con algunos conceptos básicos, porque hay muchos nombres y personajes importantes para realizar un seguimiento aquí. Y algunos de ellos tienen nombres muy similares entre sí. Aquí está nuestro elenco de personajes:

Anna Nicole Smith – Modelo pinup tetona de los noventa, actriz y viuda de J. Howard Marshall II.

J. Howard Marshall II – Un inversionista petrolero multimillonario que murió en 1995 a la edad de 90 años mientras estaba legalmente casado con Anna.

Fred Koch – Fundador de Koch Industries que murió en 1967 – padre de Charles, David, Bill y Fred Jr.

Charles, David, Bill y Fred Jr – Los cuatro hijos de Fred Koch. Charles es actualmente la decimoctava persona más rica del mundo con un patrimonio neto de $ 56 mil millones. La viuda de David, Julia Flesher Koch, es la decimonovena persona más rica del planeta y la cuarta mujer más rica del mundo. Fred Jr.murió en febrero de 2020. No era multimillonario en el momento de su muerte. Bill Koch está vivo y «sólo» vale $ 2 mil millones, por razones que veremos más adelante.

J. Howard Marshall III – Uno de los dos hijos de J. Howard (sus únicos hijos).

E. Pierce Marshall – El otro hijo de J. Howard II.

Elaine Marshall – Esposa de E. Pierce.

Howard K. Stern – Abogado de Anna.

Daniel Wayne Smith – Hijo de Anna que nació en 1986.

Dannielynn Birkhead – Hija de Anna que nació en 2006.

Larry Birkhead – El padre de Dannielynn.

¿Tienes todo eso? Habrá un examen.

Además, para evitar que esto sea un artículo de 10,000 palabras, ¿puedo asumir que todos conocen los conceptos básicos de Anna Nicole Smith? Nacida con el nombre de Vickie Lynn Hogan en 1967. Criada muy pobre en Texas, abandonó la escuela secundaria durante su segundo año. Trabajó como stripper antes de causar sensación en la edición de 1992 de Playboy (luego acreditada como Vickie Smith). Un año después fue Playmate del año de Playboy (ahora se llama Anna Nicole). Logró un mínimo de fama a mediados y finales de la década de 1990 con un montón de apariciones en cine, televisión y modelaje.

Aquí está Anna en un retrato publicitario de 1994 de su papel en la película «Naked Gun 33 1/3», posiblemente la cima de su carrera e imagen:

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(Foto de Paramount / Getty Images)

Entremos en ello.

J. Howard Marshall II

James Howard Marshall II nació en Germantown, Pensilvania el 24 de enero de 1905. Asistió a Haverford College y luego a la Facultad de etero de Yale, donde se graduó magna cum laude en 1931 antes de convertirse en vicedecano de la escuela durante varios años. En 1935, J. Howard fue contratado como asesor especial del presidente de Standard Oil de California, que hoy se conoce como Chevron.

Mientras trabajaba en Standard Oil, aprendió todo sobre el negocio del petróleo. Durante la Segunda Guerra Mundial fue llamado a Washington DC para dirigir la Administración de Petróleo del país en tiempos de guerra. En este puesto, dirigió la política energética de Estados Unidos en todo el mundo, un trabajo crucial para asegurar la victoria de los aliados contra Alemania y Japón.

Después de la guerra, J. Howard regresó al sector privado, con períodos como vicepresidente en Ashland Oil and Refining Company, vicepresidente ejecutivo de Signal Oil & Gas, presidente de Union Texas Petroleum y vicepresidente ejecutivo de Allied Signal (que es Honeywell de hoy). Hizo su primera fortuna significativa gracias a ese cargo de presidente de Union Texas Petroleum. Union Texas fue comprada por Allied Signal y finalmente se fusionó con BP. A fines de la década de 1960, era lo suficientemente rico como para jubilarse parcialmente.

Era un personaje popular en el negocio petrolero de Texas, convirtiendo constantemente las amistades en empresas exitosas. Uno de sus amigos de este período de tiempo se llamaba Fred Koch.

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J. Howard Marshall II (Foto de Liaison)

Fred Koch

Fred Koch fundó lo que finalmente fue rebautizado como Koch Industries en 1940. El nombre original de la empresa era Wood River Oil. Lanzó la empresa después de desarrollar una forma innovadora de refinar petróleo que era significativamente más eficiente para convertir el petróleo crudo en gasolina.

En 1959, Fred adquirió una participación del 35% en la Great Northern Oil Company, que fue cofundada por su buen amigo, J. Howard Marshall II.

Fred murió en 1967, momento en el que su hijo Charles, de 32 años, se hizo cargo y cambió el nombre de la empresa en honor a su padre.

En 1968, Charles se acercó a Union Oil of California con una oferta para comprar su parte de Great Northern Oil Company. Union solicitó un ENORME número de compra, que Charles rechazó. Luego, Union fue a espaldas de Charles e intentó derrocar su participación mayoritaria en Great Northern asociándose con nuevos inversores y diciéndoles a esos nuevos inversores potenciales que podrían tener éxito en hacerse cargo de toda la empresa si ganaban el favor de J. Howard Marshall.

Cuando J. Howard se enteró de lo que estaba pasando, se sintió disgustado y, en cambio, apoyó completamente a Charles. Juntos, Charles y J. Howard tomaron el control mayoritario de Great Northern.

Al final, J. Howard Marshall II canjeó sus acciones en Great Northern por una participación del 16% en Koch Industries.

La guerra entre hermanos de Koch

En 1983, Fred Jr. y su hermano Bill acordaron vender sus participaciones en el negocio familiar a sus hermanos Charles y David por un total combinado de $ 800 millones (alrededor de $ 2 mil millones en dólares de hoy).

Después de que se completó la venta, Bill se convenció de que Charles y David los habían defraudado y / o habían subestimado drásticamente el negocio para conseguir un trato barato. Posteriormente, Bill lanzó una batalla legal demandando un pago mayor. Fred Jr. se unió a la demanda que se prolongó durante 15 años. Al final, un jurado acordó que algunos activos estaban infravalorados, pero no de una manera lo suficientemente significativa como para justificar cualquier pago adicional a Fred y Bill. Cuando todo estuvo dicho y hecho, Bill y Fred gastaron mucho más en abogados de lo que finalmente recibieron. La demanda también provocó una ruptura que separó a la familia hasta el punto de que cuando Fred veía a su hermano gemelo David en eventos de caridad décadas más tarde, apenas lo saludaban.

Durante la batalla, el hijo mayor de J. Howard Marshall, J. Howard Marshall III se puso del lado de Bill y Fred. El hijo menor de J. Howard II, E. Pierce, se puso del lado de su padre, que estaba del lado de Charles y David Koch.

J. Howard II estaba extremadamente decepcionado con su hijo mayor por ponerse del lado de Bill y Fred. Tanto es así que sacó a su hijo de su testamento, convirtiendo a E. Pierce en su principal beneficiario.

El multimillonario conoce a la stripper

J. Howard Marshall II estuvo casado con Eleanor Pierce desde 1931 hasta 1961. Este matrimonio produjo los dos hijos J. Howard III y E. Pierce. Luego estuvo casado con Bettye Bohannon desde 1961 hasta su muerte en 1991. Bettye murió el 12 de septiembre de 1991, pero había padecido Alzheimer desde principios de la década de 1980, lo que devastó a Marshall. Para distraerse, un día entró en un club de striptease donde conoció a una bailarina de 42 años llamada Jewell Dianne Walker, también conocida como «Lady», que estaba realizando una rutina en el escenario CON SU HIJA DE 18 AÑOS.

Marshall estaba intoxicado tanto por el alcohol como por la excitación. Le rogó que fuera su amante. Ella estuvo de acuerdo. Procedió a adquirir a Lady con un salario anual, lujosas joyas y una colección de Rolls-Royce. Lady combinaría su atuendo diario con Rolls de un color diferente. Fueron una pareja relativamente feliz y normal durante varios años hasta que Lady murió trágicamente durante un procedimiento de cirugía plástica en julio de 1991 (fue un lavado de cara, en caso de que se lo pregunte).

Luego, como mencionamos, Bettye, murió solo tres meses después, en septiembre.

Las muertes de su esposa y su novia de toda la vida dejaron a Marshall en la desesperación. Estaba tan molesto que a su personal le preocupaba que pudiera tener tendencias suicidas.

En un intento de alegrarle el ánimo, en octubre de 1991 (un mes después de la muerte de Bettye), J. Howard, de 86 años, en silla de ruedas, fue trasladado a un club de striptease de Houston por el conductor de su limusina. Pronto, una bailarina de 24 años llamada Vickie subió al escenario.

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(Foto de Amanda Edwards / Getty Images)

Cupido debe haber estado trabajando horas extras esa noche porque, lo crea o no, Anna y J. Howard ALGUNA VEZ se enamoraron y empezaron a salir.

Salieron durante todo el ascenso de Anna a la fama en las páginas de Playboy. Durante su noviazgo, J. Howard prodigó a Anna con regalos y le rogó que se casara con él. Le compró a Anna joyas por valor de millones de dólares, un Mercedes rojo lápiz labial y un Rolls Royce. Solo en una visita de compras, le compró joyas por valor de 2 millones de dólares. Anna también fue incluida en la nómina y el plan de salud de Marshall Petroleum.

Durante un tiempo, Anna estuvo muy presente en la vida de Howard. Fueron juntos a su club de campo. Comían con frecuencia en su restaurante favorito, Red Lobster, donde antes era mesera (no necesariamente en el mismo lugar). Y eran íntimos periódicamente. Años más tarde, el testimonio de la corte describiría cómo Anna se frotaba todo él, y usaba su boca y otras partes del cuerpo tanto como él era… capaz. (¡No actúes como si no te lo estuvieras preguntando!)

Cuando Anna se hizo famosa, J. Howard estaba extremadamente orgulloso de su novia. Le alquiló un apartamento en Los Ángeles y luego le compró a Anna una casa en Brentwood y un apartamento en la ciudad de Nueva York.

Anna no era exclusiva de J. Howard. Tenía varias otras parejas sexuales en ese momento, tanto hombres como mujeres, pero a Howard no le importaba siempre que él… fuera lo primero. (Perdón).

El 27 de junio de 1994, Anna Nicole Smith, de 26 años, se casó con James Howard Marshall II, de 89 años, frente a 11 invitados en la capilla de bodas White Dove de Houston. «La novia llevaba escote», así resumió la revista People la apariencia de Anna. Un asistente describió el vestido de satén de Anna como «muy, muy, muy, muy escotado».

Daniel, el hijo de 8 años de Anna, a quien tuvo con su exmarido Billy Smith, un compañero de trabajo de sus días en un restaurante de comida rápida de pollo frito, era el portador del anillo.

Inmediatamente después de la ceremonia y la recepción, Anna le dijo a su nuevo esposo que tenía que viajar a Grecia para una sesión de fotos …

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