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La historia de la vida real detrás del gerente de NWA, Jerry Heller

12 septiembre, 2021
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Directamente de Compton fue un gran éxito en los cines el verano pasado. La película mostró magistralmente el ascenso del legendario grupo de rap NWA y recibió críticas muy favorables de los críticos. Uno de los personajes más comentados de la película fue el manager de NWA, Jerry Heller, interpretado por Paul Giamatti. Aunque la película comenzó con Heller luciendo como una figura comprensiva, terminó con Heller más o menos luciendo como el malo. Echemos un vistazo a quién era el verdadero Jerry Heller y su papel en el ascenso y la desaparición de NWA.

Heller nació y se crió en Shaker Heights Ohio. Sirvió en el ejército y terminó mudándose a California en 1960 a la edad de 19 años. Por suerte para Heller, el rock and roll era un género musical en ciernes, y pudo conseguir un trabajo con un gerente de talentos que representaba a artistas de Hollywood que eran cerca del final de sus carreras. Después de unos años de trabajar en el negocio, Heller se hizo un gran nombre, y me puse a trabajar con algunos de los nombres más importantes de la música.

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Imágenes de Marsaili McGrath / Getty

Según Heller, trabajó con miembros de los Eagles cuando eran conocidos como Longhorn Pennywhistle, y trabajó con otros artistas legendarios, como Otis Redding, Ike Turner, Marvin Gaye y Van Morrison. Fue una de las personas más poderosas en el negocio de la música durante los años 60 y principios de los 70, pero nunca pareció quedarse con ningún artista en particular durante un período prolongado de tiempo, lo que lo llevó a ser expulsado del escalón superior de la industria de la música. . Todo eso cambió cuando Heller conoció a Eazy-E.

Heller y Eazy-E se conocieron por primera vez el 3 de marzo de 1987 en las oficinas de Macola Records, que era una de las discográficas más importantes de la escena del rap indie de California, donde los artistas imprimían su material grabado en casa y a menudo vendían las grabaciones fuera de los baúles de sus coches. En 1987, Heller estaba ayudando a un caballero llamado Alonzo Williams con la dirección de un grupo llamado World Class Wreckin ‘Cru, que incluía a Dr. Dre, DJ Yella y un grupo de rap llamado CIA, un grupo del que Ice Cube era un grupo. parte de. Williams organizó una reunión entre Heller y un caballero llamado Lorenzo Paterson (el futuro MC Ren), que vino con Eazy-E. Eazy luego tocó para Heller «Boyz-n-the Hood», que fue el sencillo debut de Eazy. Heller quedó tan impresionado con el disco que él y Eazy comenzaron a planificar la formación de Ruthless Records.

Juntos, Eazy y Heller formaron Ruthless Records, que se convirtió en el vehículo de los lanzamientos de NWA. Eazy poseía el 80 por ciento de la empresa, mientras que Heller tenía el 20 por ciento. El álbum recopilatorio NWA y la pandilla fue lanzado el 6 de noviembre de 1987 y fue Gold en el debut de Eazy-E en EE. UU., Eazy-Duz-It fue lanzado el 8 de septiembre de 1988 y ha vendido más de 2,5 millones de copias en Estados Unidos. Legendario de NWA Directamente de Compton El álbum fue lanzado el 9 de agosto de 1988 y ha vendido más de tres millones de copias. Durante el apogeo de Ruthless Records, la compañía supuestamente recaudaba más de $ 10 millones al mes.

Ice Cube dejó el grupo en 1989 por disputas de regalías, alegando que Heller estaba robando dinero del grupo. Más tarde, Ice Cube criticó al grupo por «No Vaseline» en 1991, dándole fuertes golpes a Heller, diciendo que Heller fue la razón de la desaparición de NWA. En 1991, NWA lanzó su último álbum, Niggaz4Life. Más tarde, Dre dejó el grupo para unirse a Death Row Records de Suge Knight después de que salieran a la luz las acusaciones de que Suge Knight sacudió a Eazy E para firmar su contrato junto con otros firmantes de Ruthless Records.

Heller es frecuentemente pintado como el chico malo en la historia de NWA, y muchos creen que se puso del lado de Eazy con demasiada frecuencia y que no se preocupaba por el bienestar de los otros miembros del grupo. Ice Cube ha dejado constancia, diciendo que sentía que Heller estaba «solo preocupado por Eric (Eazy-E)». Después de todo, Heller se ha referido a Eazy «como de carne y hueso» y ha dicho que el mejor período de su vida fue del 3 de marzo de 1987 al 26 de marzo de 1995; la fecha en que conoció a Eazy E, hasta la fecha en que Eazy murió por complicaciones del SIDA.

Mientras la pelicula Directamente de Compton continúa haciendo grandes números en los cines, la leyenda de NWA y Jerry Heller continúa creciendo. Mientras que los ex-miembros Dr. Dre y Ice Cube han hecho carreras fabulosas por sí mismos y continúan siendo relevantes décadas después, MC Ren y DJ Yella se han alejado del centro de atención. Lo mismo ocurre con Heller. Aunque actualmente reside a solo una hora de Compton, ya no está involucrado en el funcionamiento interno del juego del hip-hop. Su legado duradero es el de un gerente que puede haber acortado la vida útil de uno de los grupos de hip-hop más grandes de la historia.

Desafortunadamente, Jerry Heller murió el 3 de septiembre de 2016 a la edad de 75 años. En el momento de su muerte, Heller todavía vivía dos puertas más abajo de la antigua mansión infame de Eazy-E donde se llevaban a cabo fiestas salvajes. Heller también poseía y conducía un BMW blanco que tenía la matrícula «RTHLSS2». El BMW fue un regalo de Eazy-E.

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